Of cinema and other drugs…

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First Look: Spider-Man (2012)

Como recordarán, Sony anda a todo vapor produciendo una nueva cinta, okay, franquicia, de Spider-Man que prácticamente la da el dedo a la trilogía de Raimi de la década pasada, y desde diciembre está en rodaje. La futura cinta es un back to basics del personaje, eso significa que hay que volver a verlo en la escuela, adquiriendo sus poderes y aprendiendo a usarlos. La idea era mostrarlo como un joven preparatoriano, pero con Andrew Garfield en el rol esa premisa ya suena estúpida. Garfield tiene 27 años, siendo UN AÑO más viejo de lo que era Tobey Maguire cuando comenzó a filmarse Spider-Man (2002). Ahora que lo pienso, seguramente los señores de Sony se andan rascando la cabeza buscando un título adecuado para este reboot, porque francamente sí se necesita.

Bueno pues además de Garfield, están Emma Stone como Gwen Stacy (al parecer ahora no hay Mary Jane), la damisela en peligro de Peter, Rhys Ifans como Dr. Curt Connors/The Lizard (quén pena por Dylan Baker quien interpretó al Dr. en la saga de Raimi pero nunca llegó a villano). Martin Sheen es ahora el tío Ben, y me pregunto si de nuevo nos vamos a tener que tragar esa historia. Y Marc Webb ((500) Days of Summer) es el director.

Y ahora, antes de que algún chsimoso fotografiara a Garfield en el set con el traje, Sony se adelanta y lanza la primera imagen/vistazo oficial del nuevo Spider-Man, que luce un traje…. eh, diferente.

Aclaro que me gusta el traje. No es mucho más llamativo ni moderno, pero le queda a la idea de un reboot. Lo más seguro es que le den algunos toques de CGI una vez que los efectos se añadan. Es de notar unos extraños botones (?) en las muñecas que respaldan la sospecha de que en esta versión, el personaje utilizará telarañas artificiales en contraste a las orgánicas de Raimi. Y aún queda por ver la máscara obviamente. El reboot de Spider-Man llega a los cines en 3D el 3 de julio….. de 2012. ¿Pero realmente queremos verlo? Abajo una comparación entre los trajes de Tobey y Andrew.

Best of 2010: Movie Posters

Antes de que comience bien el año, vamos a recordar los mejores posters del 2010. Como siempre, cada año cientos de carteles inundan la red y los cines en espera de que los filmes anunciados capten nuestra atención y generen dinero. Y ya que precisamente pagamos por verlas, pues por lo menos debe haber buenos posters de vez en cuando, ¿no? He aquí pues los 10 mejores carteles del 2010, maravillas visuales, pero antes que nada…

MENCIONES HONORABLES:

10. LET ME IN (teaser poster)

Matt Reeves tenía la difícil tarea de llamar la atención por un remake de un filme sueco que ya era alabado por el público. Por eso, su cinta con título acortado -Let Me In-, tuvo la suerte de contar con unos posters (este no es el único bueno) realmente interesantes. Aquí, aunque se siente como una toma digital de lejos, el cartel capta nuestra atención con esa combinación mortal -negro y rojo sangriento- que rara vez es hecha con delicadeza.

9. INCEPTION (IMAX poster)

El super exitoso y aclamado filme de Christopher Nolan no sólo contó con una historia encantadoramente original, sino que brillantemente esta se transmitió en la promoción de la cinta. Al menos una docena de posters salieron al aire, pero este es el que mejor define a la cinta, y el que mejor hace su trabajo. Innovador, elegante, muuuy visual, y efectivo.

8. THE SOCIAL NETWORK (teaser/theatrical poster)

¿Cómo vender una cinta basada en Facebook, sin verse como una mera propaganda de dicha red? Un dilema difícil, que se resolvió con éxito. La cara del protagonista, sumado a una killer tagline y una pequeña side-bar que sirva para reconocer qué estamos viendo. You don’t get to 500 million friends without making a few enemies. Creo que no hay mejor frase en el año como ésa, a tal grado que ahorita ya no necesitaríamos tal side-bar para saber qué es. Es una cosa promocional brillante así de simple.

7. FOR COLORED GIRLS (teaser poster)

Generalmente siempre se notan más esfuerzo en los teasers (aquellos posters que salen primero, digamos, con un mínimo de medio año de anticipación), y aquí no es diferente. El poster para este filme de Tyler Perry es una imagen pinturesca muy impresionante que juega con el título y sobre un correcto fondo blanco.

6. CARLOS (theatrical poster)

Uno nostálgico que nos recuerda la manera de promover cintas hace años. Carlos es un caso confuso entre que si es un megafilme de 5 hrs y media de duración o una miniserie de TV de 3 partes. Como sea, este poster aclara que es un ‘film by Olivier Assayas’ así que lo trato como tal. Simple, pero muy significante, nos introduce de manera elegante al protagonista, y de entrada tenemos idea, aunque no estemos familiarizados con él (es alguien real), de qué clase de persona es.

5. BURIED (theatrical poster)

Otro filme difícil de vender, tanto con poster como con trailer. Después de todo la cinta entera toma lugar dentro de una caja de madera enterrada. Sin embargo, la inspiración en el legendario diseñador Saul Bass (quien trabajó también en innumerables créditos de entrada), y en especial al poster de Vertigo (1958) de Hitchcock, es suficiente para darle el poster perfecto a esta cinta claustrófobica, con un sentido de profundidad muy llamativo.

4. THE NEXT THREE DAYS (teaser/theatrical poster)

Entrando en este lugar con doble mención, la más reciente cinta de Russell Crowe, si bien no conectó con la crítica, sí que nos dio este par de posters muy diferentes entre sí. El primero -el teaser- utiliza ese método de crear una imagen a partir de otra cosa (como este otro, brillante) dándonos así un juego visual que inmediatamente nos prende la curiosidad. El otro -a mi gusto mejor- es una simple pero genial imagen de la cara de Crowe con un estilo añejo que los artistas y mercadotécnicos detrás de él han descrito como ‘inspirado en Steve McQueen’.

3. THE AMERICAN (teaser/theatrical poster)

Usando colores parecidos a los de Carlos, este poster lleno de clasicismo y elegancia es perfecto. Un fondo naranja rara vez utilizado en estos tiempos, el contraste con un Clooney en blanco y negro, la misteriosa cara de una mujer importante en la trama y el detallito ahí en la A y en la N que nos recuerda a The Shawshank Redemption (1994) hacen de este fácilmente uno de los mejores carteles del año. Me encanta.

2. RABBIT HOLE (theatrical-domestic poster)

El teaser no estaba mal, pero este supera la excelencia. La imagen quebrada retrata a la perfección la premisa de una pareja quebrada por la muerte de su hijo y sus saltos emocionales que ello conlleva. Incluso puedes sentir la actuación de Nicole. Una verdadera maravilla, ingeniosa, dramática y original.

1. BLACK SWAN (vintage/international posters)

El título de Mejor Poster del Año es errado. Son realmente LOS mejores posters del año, todos pertenecientes a una misma cinta dándole la superioridad sobre las otras entradas. La premiada cinta de Aronofsky no pudo tener mejor campaña publicitaria, y es que nos sorprendió a todos cuando se lanzaron un puñado de posters a la vintage que se convirtieron en indiscutibles obras de arte. El mejor, en mi opinión, es el de arriba, que quizás se va por el camino obvio y juega con el título retratando a una bailarina blanca en contraste con un cisne negro. El otro trío es muy efectivo también, y en especial aquél que nos muestra a la bailarina como un títere. Finalmente, añado también como parte del primer lugar al poster internacional de la cinta (ya no con el estilo de los otros) que utiliza una imagen sumamente llamativa con un mensaje implícito poderoso: una mujer hermosa por fuera, pero rota al mismo tiempo. ¡BRAVO! 

Iron Knight presents: The Film Galore’s Most Anticipated Films of 2011.

Justo como el año pasado (y como será tradición siempre), se presenta en este espacio al final del año -literalmente- una compilación, una lista personal de las películas más esperadas del año que entra en una humidle (?) opinión. Blockbusters, enigmas aún sin entneder del todo, filmes pequeños por ahí, uno nunca sabe si lo esperado realmente va a brindar frutos y ser de nuestro agrado al final. Dicho eso, he aquí las 15 CINTAS MÁS ANTICIPADAS DEL 2011: 

15. SUCKER PUNCH (Warner Bros., Legendary Pictures)

El estilizado Zack Snyder regresa a su puesto de marzo luego del ataque de sus búhos el otoño pasado. El anzuelo esta vez es mucho más grande. No sólo es una cinta cargada de acción en donde veremos desde samuráis, hasta dragones, robots gigantescos, y armamento de guerra, sino también representa la primera idea original concebida en la mente de este realizador conocido por su estilo visual único, además de ser un filme cargado sobre hombros femeninos. Emily Browning, Abbie Cornish, Carla Gugino y otras actrices estarán preparadas para patear traseros. Y Jon Hamm está por ahí también.

A FAVOR: Todo lo anterior. Acción que puede interesar tanto a hombres como mujeres, dado que estamos hablando de LAS protagonistas. EN CONTRA: Dicho sea de paso, hay incertidumbre en el aire sobre la capacidad de Snyder para desarrollar una historia completamente suya, puesto que por lo que sabemos de la trama, ésta se siente un tanto inverosímil, y el más reciente trailer no ayuda mucho. Además, por alguna extraña razón tenemos que tragarnos la cara y la ‘actuación’ de Vanessa Hudgens. Y ese es un gran contra. FECHA DE ESTRENO: 25 de marzo.

14. THE IDES OF MARCH (Sony)

George Clooney dirige este drama político basado en una obra de Broadway, que a su vez está muy levemente basado en la campaña demócrata de un tal Howard Dean del 2004. Inicialmente, el título se tenía como Farraguth North, pero luego Clooney insistió en cambiarlo, a pesar de los deseos de Sony, que adquirió los derechos para su distribución a finales del año. La cinta es estelarizada por Ryan Gosling, Paul Giamatti, Marisa Tomei, Evan Rachel Good, Max Minghella, y el mismo Clooney.

A FAVOR: Con Good Night, and Good Luck (2005), Clooney tuvo su año y sorprendió a la crítica con un drama con tintes políticos. Si The Ides of March es algo parecido en calidad a aquélla, entonces tenemos algo muy fuerte para la temporada de premios próxima. EN CONTRA: Un filme con este tema puede pecar de pretencioso, y aún no hemos visto nada, así que todo está en el aire… FECHA DE ESTRENO: Finales de 2011.

13. THOR (Marvel Studios/Paramount)

La siguiente cinta en la lista de Marvel, y también el próximo paso para la cada vez más cercana The Avengers que comienza a filmarse entre los próximos tres meses. Es increíble que hace un año todavía ni se rodaba, y ahora ya tenemos hasta poster y trailer. Thor abrirá -a la usanza de Marvel- la temporada veraniega de este año. Chris Hemsworth estelariza entre un enorme cast que incluye a la nominada al Oscar Natalie Portman, al ganador del Oscar Sir Anthony Hopkins, y Tom Hiddleston, Jaimie Alexander, Stellan Skarsgard, Tadanobu Asano, Idris Elba, Ray Stevenson, y Rene Russo, entre otros. En el filme, Thor es desterrado de Asgard, la tierra de los dioses, por su padre Odin, luego de iniciar una guerra. En la Tierra, Thor deberá tomar conciencia de quién es antes de que Asgard sufra por su culpa.

A FAVOR: El director shakespeareano Kenneth Branagh cuyo talento puede brindarle el drama suficiente a la cinta para sobrepasar a sus competencias del año. Portman y Hopkins en papeles principales tampoco hace daño. Y guiándonos por la filmografía del recién formado estudio (las dos Iron Man, The Incredible Hulk), es seguro afirmar que, por lo menos, podemos esperar decencia. EN CONTRA: Todo lo que hemos visto de la cinta. O sea, el teaser trailer lanzado hace unas semanas. Hay algo que no cuadra y que no nos hace sentir muy seguros de ella, mucho menos después de enterarnos que Jon Favreau no regresaría para Iron Man 3 luego de ‘supuestas’ diferencias creativas con Marvel, a la Raimi/Sony/Spider-Man. FECHA DE ESTRENO: 29 de abril (MX), 6 de mayo (USA).

12. WAR HORSE (Paramount/Touchstone Pictures)

El príncipe de Hollywood, Steven Spielberg, vuelve una vez más a su otro tema (además de sci-fi) fílmico favorito: la guerra. Y a diferencia del otro tema, aquí Spielberg es brillante, sólo hay que recordar a Empire of the Sun (1987), Schindler’s List (1993), y Saving Private Ryan (1998), tres de las puntas de su carrera. Ahora, Spielberg (que se encuentra dos veces en esta lista) adapta una obra de teatro -a su vez adaptada de una novela de niños- del mismo nombre, cuya historia, situada en Inglaterra, se centra en un joven y su caballo, el cual es tomado y vendido al ejército durante la Primera Guerra Mundial. El caballo se ve envuelto en una odisea entre guerras, pasando de un bando a otro, mientras que su amo se embarca en un viaje para encontrarlo y traerlo a casa.

A FAVOR: Spielberg con tema de guerra. El cast sí es en su mayoría inglés, e incluye a David Thewlis, Emily Watson, Stephen Graham, Peter Mullan, Jeremy Irvine y Benedict Cumberbatch, además de contar con la partitura musical del gran colega de Spielberg, John Williams. EN CONTRA: A pesar de estar situada en la guerra, a final de cuentas la historia es para niños y jóvenes, lo que quizás decepcione a los verdaderos seguidores de cintas bélicas. Y con Spielberg poniéndole especial atención a su otro proyecto -mucho más ambicioso-, pues puede haber dudas… FECHA DE ESTRENO: 28 de diciembre (USA).

11. CAPTAIN AMERICA: THE FIRST AVENGER (Marvel Studios/Paramount)

Con Thor, Marvel apunta a un equivalente de franquicias fantásticas con mitología propia (Lord of the Rings), y con esta otra cinta, basada en el superhéroe emblema de la casa de cómics, apunta a un equivalente de cintas bélicas, específicamente con referencia Segunda Guerra Mundial. Son dos muy iteresantes proposiciones que mezclan ambos géneros respectivos (fantasía, guerra), con el más popular de la década pasada -el de superhéroes. Finalmente, se trata del último paso para The Avengers, el sueño de todo comicgeek hecho realidad.

A FAVOR: Dado su centralización en la guerra nazi, tiene que haber suficiente drama como para satisfacer a los espectadores, pero uno nunca sabe la verdad… Parte del cast pinta muy bien. El genial Hugo Weaving toma el papel de Johann Schmidt/Red Skull, archienemigo del titular héroe. El subvaluado Stanley Tucci también hace una aparición como el científico creador del súpersuero. EN CONTRA: La verdad sea dicha, Chris Evans aún no convence del todo como Steve Rogers, y nos preguntamos si le brindará suficiente seriedad al rol, o lo dotará con su característico humor inmaduro. El director Joe Johnston tampoco nos da mucha seguridad, y mucho menos después del fracaso que fue The Wolfman (2010)FECHA DE ESTRENO: 15 de julio (USA).

10. SHERLOCK HOLMES 2 (Warner Bros. Pictures)

Los señores de Warner Bros. se pusieron las pilas y comenzaron desde el 2009 a buscar alternativas para reemplazar a la ya casi terminada Harry Potter. Así que, luego del éxito crítico y comercial de la adaptación de Guy Ritchie del popular detective inglés, era de esperarse que buscaran iniciar con ella una franquicia, apoyada en la buena química entre Downey y Law y el estilo muy característico del director. La otra alternativa para dicho reemplazo es la próxima Green Lantern. La apuesta para Navidad (de nuevo) 2011, es reutilizar la fórmula pasada e introducir con ella al némesis de Holmes, el profesor Moriarty, que será interpretado por Jared Harris, actor inglés conocido por su rol en la serie televisiva Mad Men.

A FAVOR: El estilo de la primera nos fue de mucho agrado. Ritchie parece tener mucho control sobre el personaje, y la inclusión del subvaluado Stephen Fry como Mycroft Holmes (hermano de Sherlock) es nada menos que brillante. Repite también el maestro Hans Zimmer como compositor de la cinta. EN CONTRA: Siempre está la posibilidad de que una secuela resulte inferior a su original (Iron Man 2, el ejemplo más reciente), y esto generalmente sucede cuando se apresura la producción de dicha, como bien sucedió con nuestro filme en cuestión. FECHA DE ESTRENO: 16 de diciembre.

9. THE ADVENTURES OF TINTIN: SECRET OF THE UNICORN (Paramount/Columbia).

Parece que cada fin de año ya se está haciendo costumbre lanzar una producción ambiciosa de tecnología vanguardista que busque mejorar o revolucionar el aspecto visual del cine. Avatar y Tron Legacy iniciaron esto, y ahora viene esta gigantesca cinta que representa el trabajo en equipo de dos directores de enorme renombre en Hollywood: Steven Spielberg y Peter Jackson, a quienes después de visitar el set de Avatar se les prendió el foco y pusieron en marcha este proyecto, el cual utiliza el motion capture para brindar un estilo visual único. De esta manera, aunque la cinta se haya filmado en live-action, no es así como la veremos al final, una especie de animación de Zemeckis, pero muy mejorada. Además está filmada en 3D, y no convertida, de nuevo, inspirándose en Avatar. La idea es generar una franquicia basada en este conocido y peculiar personaje de historietas de Hergé, en donde Jackson (que en esta primera entrega funge como productor) se encarge de dirigir la secuela, con Spielberg produciendo, y finalmente una tercera en la que ambos dirigan y produzcan, creando en efecto una dupla creativa muy ambiciosa. La historia toma elementos de tres tramas diferentes, y nos presenta a Tintin y su primer encuentro con el Capitán Haddock, así como la búsqueda de un tesoro de los ancestros de Haddock.

A FAVOR: Cuando dos nombres así de importante en el negocio, es imposible no poner los ojos en su proyecto. Y luego están los actores que darán vida a los personajes: Jamie Bell como Tintin, Andy Serkis como Haddock, Simon Pegg, Nick Frost, Daniel Craig, Toby Jones y Cary Elwes. Muuuy interesante. EN CONTRA: La popularidad del personaje no es de lo más alto (y menos en USA), por lo que si algo va a llamar la atención es, como ya se dijo, la dupla Spielberg-Jackson y los efectos visuales. Sin embargo, con una producción tan cuidada es seguro esperar bastante. FECHA DE ESTRENO: 23 de diciembre (USA), noviembre (Europa, resto de América).

8. SUPER 8 (Paramount)

El nuevo proyecto misterioso de J. J. Abrams, muy a la Cloverfield (2008). El director se ha negado a brindar cualquier tipo de información sobre la cinta, salvo que es de ciencia ficción, situada a finales de los 70’s, siendo una especie de homenaje a la fimografía de Spielberg (que es productor) de aquellas épocas, así como a War of the Worlds. Abrams filmó el teaser trailer en abril de 2009 y lo lanzó unas semanas después, pero no fue hasta septiembre que el rodaje del filme en sí comenzó. Los actores confirmados son: Kyle Chandler, Elle Fanning (hermanita de Dakota), Noah Emmerich, y Ron Eldard.

A FAVOR: Abrams está utilizando el mismo aire de confidencialidad y misterio (y hype) alrededor de Super 8 justo como lo hizo con Cloverfield hace tres años. Esperemos que eso incluya también una brillante campaña viral. EN CONTRA: ¿Trama demasiado inverosímil? FECHA DE ESTRENO: 10 de junio (USA).

7. CONTAGION (Warner Bros.)

Un thriller de acción centrado en la amenaza impuesta por una enfermedad mortal, y un equipo internacional de doctores y científicos contratados por la CDC (Centers for Disease Control) para contrarrestar la plaga. Este es el argumento de Contagion, filme dirigido por Steven Soderbergh, el director ganador del Oscar ya próximo a retirarse del negocio (él mismo ha afirmado que después de Contagion, realizará un par de filmes más -a lo mucho- y ya).

A FAVOR: No es de sopresa ver que Soderbergh se arma de verdaderas estrellas para sus elencos, pero quizás esta vez se voló la barda: Matt Damon, Kate Winslet, Jude Law, Gwyneth Paltrow, Marion Cotillard y Laurence Fishburne. EN CONTRA: Hay que admitir que Soderbergh no ha tenido una carrera perfecta, pero en general tiene más aciertos que fallas, y todavía no entendemos si estamos ante un blockbuster o no. FECHA DE ESTRENO: 21 de octubre (USA).

6. ON THE ROAD (Film4, American Zoetrope, Icon Film Distribution).

Como su nombre lo indica, estamos ante una road movie basada en la novela homónima que a su vez es un trabajo autobiográfico del autor americano Jack Kerouac. Considerada por los críticos como una de las mejores novelas del siglo pasado, On the Road narra en un viaje muy espontáneo entre amigos por América a mediados del siglo. La adaptación es dirigida por Walter Salles, exitoso brasileño responsable de, entre otras, The Motorcycle Diaries (2004), y producida por Francis Ford Coppola y Gus Van Sant.

A FAVOR: El elenco suena bastante bien, con actores jóvenes (y quizás de dudoso talento) que se compensan con veteranos. Sam Riley y Garrett Hedlund son los amigos protagonistas,, y además podremos ver a Viggo Mortensen, Kristen Stewart, Amy Adams, Kirsten Dunst, Steve Buscemi, y Terrence Howard. Por otro lado, la banda sonora está a cargo del doble ganador del Oscar (y un graaan compositor) Gustavo Santaolalla. EN CONTRA: Como ya se dijo, hay duda sobre tres actores en particular; Stewart, Hedlund y Riley, pero por lo demás, no hay mucho de qué preocuparse. FECHA DE ESTRENO: Sin confirmar todavía, pero esperemos que sí sea este año (2011).

5. HUGO CABRET (Warner Bros., Columbia Pictures)

También llamada The Invention of Hugo Cabret, esta cinta representa el primer salto tecnológico de Martin Scorsese al 3D bien hecho, pues fue filmada en dicho formato. Scorsese adapta el bestseller de Brian Selznick el cual narra la historia de un niño huérfano viviendo en una estación de tren de Paris en los 1930’s, cuya vida cambia cuando encuentra un juguete mecánico, conoce a una niña excéntrica y al frío y reservado hombre de una tienda de juguetes. Es una historia a fin de cuentas, de aventura, un género al que no estamos acostumbrados del director. La música corre a cargo del ganador del Oscar Howard Shore (Lord of the Rings), y el elenco- de primera también- nos pone juntos a Chlöe Moretz, Ben Kingsley, Sacha Baron Cohen, Jude Law, Helen McCrory, Christopher Lee, Emily Mortimer, Ray Winstone, Fracins de la Tour, y Richard Griffiths. Además, el filme es producido por Johnny Depp.

A FAVOR: Martin Scorsese. EN CONTRA: ¿Una aventura en 3D de él? ¿Será el indicado para ella? FECHA DE ESTRENO: 9 de diciembre (USA).

4.  THE GIRL WITH THE DRAGON TATTOO (Columbia Pictures)

El director David Fincher estuvo muy ausente durante la promoción de su excelente The Social Network, y lo ha estado también durante los premios crítica que se han dado estas últimas semanas, y la razón es que ha estado muy ocupado filmando esta cinta. The Girl With The Dragon Tattoo está basada en la primera novela (del mismo nombre) perteneciente a la llamada Trilogía Millenium, escrita por el autor sueco Stieg Larsson, quien dejó estas tres obras en calidad de manuscritos, terminadas, pero sin publicar, y no fue hasta después de su muerte (en 2004) que se publicaron, y resultaron existosas. Esta primera entrega gira en torno a la desaparición -y supuesta muerte- de un miembro de la familia de un industrialista, un caso que ha quedado sin resolver por años. Para ello, este señor cotntrata a un periodista desacreditado -Mikael Blomkvist-, quien es ayudado por una misteriosa hacker -Lisbeth Salander-. Juntos, se verán envueltos en mundo de brutalidad, conspiración y asesinatos rituales, que deberán sobrevivir para develar la verdad.

A FAVOR: Es David Fincher, por favor. Y para esta adaptación se armó de un cast que se ve estupendo: Daniel Craig, Rooney Mara, Robin Wright, Christopher Plummer, y Stellan Skarsgard. EN CONTRA: Ya sea para bien o para mal, sucede que ya hay una adaptación sueca de la Trilogía muy, muy reciente (2009-2010) la cual, o por lo menos la primera entrega, tuvo una gran recepción crítica. Y aunque este no es un remake de estas, sino meramente otra adaptación, la muy pegada producción entre ambas es un pequeño problema. FECHA DE ESTRENO: 21 de diciembre (USA).

3. THE WAY BACK (Newmarket Films, Exclusive Film, National Geographic)

El más reciente trabajo del aclamado director Peter Weir, que desde el 2003 con Master and Commander: The Far Side of the World nos tenía esperando verlo de nuevo. En este cinta, Weir narra (tomando su base en la novela autobiográfica The Long Walk, del polaco Rawicz) el escape de un grupo de prisioneros rusos en Siberia durante la Segunda Guerra Mundial. El filme en realidad fue proyectado en el Teluride Film Festival en septiembre, y estrenado limitadamente (o sea, en unas cuantas salas de cine) en Los Angeles a finales de diciembre, pero su estreno propiamente dicho es apenas este mes (enero) en USA. Y contando que hace un año ya la andaba saboreando en mi lista de espera, no es de sorprender verla bien arriba en esta lista.

A FAVOR: Weir es reconocido por su calidad y madurez. Aquí, la supervivencia de este grupo de personas que buscan llegar a su hogar caminando millas y millas es una trama interesante, apoyada en las actuaciones de Jim Sturgess, Colin Farrell, Ed Harris, Saoirse Ronan y Mark Strong. EN CONTRA: Ya hay una que otra crítica por ahí afirmando que, aunque el filme es satisfactorio, se esperaba mucho más de un director de la talla de Weir. Pero, como dicen, ver para creer, ¿no? FECHA DE ESTRENO: 21 de enero.

2. HARRY POTTER AND THE DEATHLY HALLOWS – PART II (Warner Bros.)

El final de una saga. Y no de cualquiera, sino verdaderamente de la saga más exitosa de la década pasada (y quizás de la historia). Hace diez años, estábamos a meses del estreno de la primera entrega y en ese entonces no teníamos ni la más remota idea de lo que se convertiría o de lo que significaría. Ahora, increíblemente, nos encontramos a unos meses de la última parte de la épica historia del mago dorado de Hollywood. Y aunque ninguna cinta ha llegado a niveles de excelencia, eso no significa que su calidad sea descuidada. Sí, estamos ansiosos por ver ese desenlace de la historia. Que vaya a ser triste terminar, pues sí, pero ya era hora la verdad. Quedemos todos satisfechos en julio. No es necesaria mucha explicación salvo decir que esta segunda parte del final que comenzamos a ver en noviembre ve el regreso de prácticamente todos los personajes que han puesto pie en pantalla durante la saga.

A FAVOR: Harry Potter. Final. Ansias incalmables. EN CONTRA: ¿Inundación de marketing de parte de Warner? Tampoco es que sea para ellos muy fácil dejar una franquicia que les ha generado miles de millones. FECHA DE ESTRENO: 15 de julio.

1. THE TREE OF LIFE (Fox Searchlight)

Llegamos. He aquí nuestra película más esperada del 2011: The Tree of Life. Dirigida por el meticuloso y perfeccionista Terrence Malick (apenas es su quinto proyecto en cuatro décadas de carrera), esta cinta ha estado en el horno por varios años ya. Inclusive año y medio se tenía asegurado un estreno en 2010, en el Festival de Cannes, pero se retrasó otro año, hasta mayo de 2011, seguro para ahora sí entrar (o por lo menos proyectarse) en dicho Festival de Cannes que toma lugar por esas fechas. El drama se centra en la vida de un hombre, la cual vemos desde su inocente infancia hasta su desilusionada edad media. Un alma perdida en el mundo moderno buscando retomar el verdadero significado de la vida. Los tres protagonistas de esta historia son Sean Penn, Brad Pitt (también productor) y Jessica Chastain. Lo extraño e interesante aquí es que Malick parece estar creando o por lo menos parece ser su propósito un filem que hable de la vida en sí, incluyendo con ello imágenes del universo y la prehistoria, para lo cual la cinta contará con un estreno en IMAX este verano. Lo confuso también es que se ha hablado de otro u otros acompañamientos para el filme, también en IMAX. La pregunta debida surge entonces: ¿qué es exactamente The Tree of Life? La verdad es que Malick nos tiene muy curiosos.

A FAVOR: Esta curiosidad por conocer y saber qué es este gran proyecto. Si el teaser trailer es alguna indicación, las imágenes visuales que nos tiene preparadas Malick, mezcladas con una cinematografía del talentoso mexicano Emmanuel Lubezki, son para quitar el aliento. Sumen a eso que también nuestros oídos van a disfrutar con la música de Alexandre Desplat. EN CONTRA: ¿Muy pretenciosa la cinta? FECHA DE ESTRENO: 27 de mayo (USA), 15 de julio (MX -tentativa-).

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Ahí está la lista. Ahora digan, ¿cuáles son sus películas más esperadas para este año? A continuación menciones honorables de cintas también a esperar del 2011, que casi entraron en la lista:

  • Moneyball, cinta que narra la llegada a Oakland de un manager que busca mejorar al equipo de baseball de la región. Dirigida por Bennett Miller (Capote (2005)), con un guión de Aaron Sorkin, y Brad Pitt, Jonah Hill, y Phillip Seymour Hoffman en papeles estelares.
  • Green Lantern. Basada en el superhéroe de DC, el filme -dirigido por Martin Campbell (Casino Royale (2006))- utiliza una oleada de efectos visuales para retratar el universo de este personaje. Con Ryan Reynolds, Blake Lively, Tim Robbins, Peter Sarsgaard, y Mark Strong.
  • Cowboys & Aliens. Despegándose ya de su hombre de hierro, Jon Favreau adapta esta cinta basada en un cómic cuya trama es evidente. Producida por Spielberg y Ron Howard, con guión de los responsables de Star Trek (2009) y protagonizada por Daniel Craig, Olivia Wilde, Harrison Ford, y Sam Rockwell.
  • Midnight in Paris. Como cada año, Woody Allen saca una comedia escrita por él mismo. Aquí una familia viaja a la capital francesa por razones de negocio. Actúan Rachel McAdams, Adrien Brody, Owen Wilson, Kathy Bates, Michael Sheen, Marion Cotillard, y Tom Hiddleston.
  • The Conspirator. Este drama de Robert Redford, proyectado en el TIFF este pasado septiembre, narra la historia de los acusados del asesinato del presidente Lincoln, y en especial de una mujer entre ellos, que fue la primera en el país en ser juzgada a la horca. Protagonizan James McAvoy, Robin Wright, Justin Long, Evan Rachel Wood, Tom Wilkinson, Danny Huston y Kevin Kline.
  • A Dangerous Method. Filme de David Cronenberg que gira en torno a la intensa relación entre Carl Jung y Sigmund Freud, y el subsecuente nacimiento del psicoanálisis. Con Viggo Mortensen, favorito de Cronenberg, Keira Knightley, y Michael Fassbender.
  • Young Adult. Nuevo proyecto del dueto Ivan Reitman y Diablo Cody (Juno (2007)), quienes esta vez cuentan la historia de una escritora que comienza a sentir que su identidad se ha perdido en su pseudónimo, y se dispone a recuperarla. Charlize Theron estelariza.
  • Source Code. Un thriller de Duncan Jones (Moon (2009)) en el cual un hombre se involucra en un experimento del gobierno para evitar un ataque terrorista. Para ello, deberá ponerse en el cuerpo de un pasajero de un tren explotado y revivir el incidente una y otra vez hasta encontrar las pistas que lo lleven a los responsables. Con Jake Gyllenhaal, Vera Farmiga, Michelle Monaghan, Jeffrey Wright.
  • Winnie The Pooh. Disney retoma este icónico y nostálgico personaje y lo lleva a otra aventura en una cinta totalmente a base de dibujos animados, la cual será un compendio de cinco historias nunca antes adaptadas. En inglés, Zooey Deschanel pretará su voz para una canción, mientras que John Cleese narrará el filme.
  • Battle: Los Angeles. Una cinta de acción inspirada en los extraños ataques de Los Angeles en 1942, atribuidos por los fanáticos a una manifestación extraterrestre. La cinta, situada en el presente, narra una invasión alienígena mundial desde los ojos de un pelotón de marines en LA. Dirigida por Jonathan Liebesman y protagonizada por Aaron Eckhart y Michelle Rodriguez.

Otras no tan esperadas, pero que hay que mencionar:

  • The Descendants (Alexander Payne)
  • The Rum Diary (Bruce Robinson)
  • One Day (Lone Scherfig)
  • Cars 2
  • Kung Fu Panda 2
  • The Hangover Part II
  • Pirates of the Caribbean: On Stranger Tides
  • X-Men: First Class
  • Sream 4
  • The Thing
  • The Three Musketeers
  • Real Steel
  • Rise of the Apes
  • Your Highness
  • Jane Eyre
  • The Adjustment Bureau
  • Limitless
  • Paul
  • Larry Crowne
  • Fright Night
  • Dream House
  • Mission: Impossible – Ghost Protocol

Review: The Chronicles of Narnia: The Voyage of the Dawn Treader (2010)

2 out of 5

Summary: Un mundo supuestamente lleno de magia es retratado en una película génerica y carente de ella. Hay chispas por ahí y por allá, pero el fuego nunca surge.

The Chronicles of Narnia: At World’s End

La tercera entrega de las dichosas Crónicas de Narnia es también la tercera en fallar en darnos una buena aventura mágica. Lo cual no es noticia, la verdad.

Hace 5 años, Disney nos trajo una adaptación -la primera de una saga fílmica- de las novelas de C. S. Lewis acerca de este mundo ‘fantástico’ en el cual suceden cosas y gobierna un león. O algo así. El caso es que, aunque se agradecía el esfuerzo por imitar un éxito parecido al de Harry Potter o al de Lord of the Rings, la cinta ni se inmutó en darnos personajes memorables, ni ofrecernos una historia interesante. En resumen, fue una cinta olvidable que, de acuerdo, sí logró (a duras penas) establecer un mundo para una futura franquicia, pero estaba claro que necesitaría de una secuela mucho más profunda para subsistir. La taquilla fue positiva y Disney no dudó en poner en marcha una secuela pronto. Pero con ello, cometió un pequeño error, que resultó grande.

Prince Caspian llegó en verano de 2008 y su resultado fue dudoso, tanto crítico, como taquillero. En primer lugar, la cinta no incursionó en ningún terreno nuevo, y al contrario, decidió presentar a fin de cuentas más de lo mismo que habíamos visto ya antes, sólo que esta vez sin nieve y con un par villanos blandos y aburridos. Por si no fuera poco, Caspian fue sandwicheada por dos blockbusters taquilleros: Iron Man e Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull, las cuales le robaron mucha clientela como quien dice. El error que había mencionado de parte de Disney es que se empeñó en lanzar a su secuela como un tentpole seguro sin preguntarse siquiera si poseería el fanbase necesario para ello y arriesgándose con títulos más llamativos. Y es que en un principio Caspian esperaba estrenarse en diciembre 2007 -temporada de invierno- como su predecesora, pero les ganó el lugar The Golden Compass y temieron que aquélla les ganara. Pero bueno, Disney y Walden comenzaron entonces a planear otra secuela, para la cual Disney quería reducir el presupuesto -y Walden no-, y fue cuando surgió la disputa y Disney se retiró de la co-producción. Enctonces, llegó Fox, que ansiaba una saga fantástica.

¿Y qué hizo Fox? Bueno, increíblemente logró sacar adelante una tercera entrega de una saga que andaba exhausta en su comienzo apenas, pero el resultado, como siempre, dista mucho de ser un rescate propiamente dicho. De hecho, pareciera que a Fox no le importó la propiedad.

Voyage of the Dawn Treader ve el regreso de Lucy y Edmund Pevensie a Narnia, junto con su odioso primo Eustace, en donde suben a bordo del Dawn Treader, la nave en la que el ahora Rey Caspian viaja para conocer el paradero de unos ancianos amigos de su padre. Y de metido está también un ratón sin botas llamado Reepicheep, a quien supuestamente conocimos también en el filme pasado, pero yo no lo recuerdo. En nuestro mundo al parecer ha pasado otro año, y en Narnia han pasado tres años, lo cual no tiene mucho sentido porque lo que sí recuerdo de Prince Caspian es que habían pasado unos mil años creo, y en el mundo Pevensie (la Tierra) también había pasado uno, pero eso por lo visto no es problema del filme. Y no, no leí los libros.

De entrada parece que todo va bien. No hay dos hermanos mayores (Susan y Peter) molestos estúpidamente escritos, ni actores incapaces de actuar como ellos. Y a simple vista parece que tampoco nos tenemos que tragar esta vez animales parlante salvo el mencionado y mentado ratón y un minotauro que anda por ahí sin explicación alguna. El inicio es abrupto, y no nos deja conocer bien la relación de Eustace con sus primos amantes de Narnia, pero considero que es correcto dado que nadie viene a ver una cinta así para ver una casa inglesa en plena Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, lo bueno aguanta poco. El primer destino de la embarcación es una isla que al principio parece desolada, pero luego -¡sorpresa!- aparecen unos guerrilleros que atacan a Caspian y compañía y los encarcelan. Y la isla retoma la actividad de una vida cotidiana. Caspian se da cuenta que en su celda no está solo, y descubre al primero de los siete vejetes del rey. Éste le cuenta que tiene que juntar las 7 espadas especiales pertecientes a cada uno de ellos, las cuales están regadas por todas las islillas de la zona y fueron regaladas por Aslan, el Dios de Narnia. A partir de toda esta escena, desde que llegan a esta isla poblada hasta la mitad del filme, más o menos cuando Eustace se convierte en bestia, es seguro afirmar que Voyage of the Dawn Treader es un desastre rotundo. El diálogo terrible, unas peleas de espadas de lo más genéricas y aburridas posible, una trama sin sentido, una edición espantosa, y hasta un diseño y nivel de producción (maquillaje, vestuario, sets) de una cinta proveniente de un estudio menor. Incluso los efectos visuales se sienten apagados y no muy bien pulidos. Qué vergüenza, la verdad. Yo sólo esperé que la película acabara ya.

La cinta parece jalar al barquillo de una isla a otra sin conexión verdadera. Dejamos una isla sin siquiera obtener una conclusión coherente de ella, y nos vamos a otra. Entiendo, por lo que intenta la película, que cada isla es una especie de moraleja cristiana, pero realmente la única que ligeramente nos da una es la del oro, en la que Caspian y Edmund tienen una discusión sobre el liderazgo de la misión que casi me hace vomitar. ¡Vaya manera de ganar nuevos adeptos a su franquicia, Walden!

La segunda isla no es mucho mejor. Nos encontramos a uns seres invisibles que tan sólo quieren ser vistos sin importar su fealdad estética. Para ello hay un libro mágico con hechizos para todo, según, lo cual no es cierto, porque dicho libro no parece incluir ningún encantamiento para mejorar la cinta. En la misma isla, un señor -un mago al parecer- les informa que deben seguir una estrella azulosa, y les advierte que a lo largo del camino a cada uno de ellos lo tentará el lado oscuro de la fuerza. El mal, pues.

Y es muy obvio el camino que quiere seguir la película, en donde el verdadero villano por así decirlo son estas luchas internas de cada uno de los personajes. Bueno, no cada uno, pero sí Lucy, Edmund, Caspian y Eustace (el ratón es perfecto al parecer). Así, y apegándose a sus principios cristianos, la cinta nos quiere hablar de la autoestima, la avaricia, la madurez, y el rencor, entre otras cosas, pero lo hace de manera muy vaga, sin ningún tipo de resonancia real. Elementos cuyo potencial de explotación para drama era muy alto pero los guionistas se van por la idea de que a los niños no les interesa eso.

Como dije, a la mitad de la cinta, la calidad mejora, pero es un hecho que no puedes acabar grandiosamente si de entrada escuchaste el pitido de salida muy tarde. Sí hay un esfuerzo por terminar de una manera satisfactoria la historia -y posiblemente concluir la saga tempranamente-, pero no puede tomarse en serio después de una catástrofe de 50 minutos.

Lo que sí se tomaron en serio los realizadores fueron los elementos religiosos, puestos de manera tan poco sutil, que realmente molestan. Bien, sabemos que los libros también, pero existe esa frase llamada ‘tomarse libertades creativas’. No tenemos que ver a un león afirmando ser Dios (demasiado pretencioso), y que gobierna un país cuyo nombre podemos divinar fácilmente: el paraíso, a donde sólo los de buen corazón pueden ir. Y dado que la rata es el personaje sin defectos de la cinta, él es el único que puede accesar a tal edén. Luego está ese rollo de la mesa con las espadas, la Última Cena de Aslan. Y además hace milagros el león, algo que en Narnia se conoce como magia (“no preguntes”). Y sin contar que resucitó hace dos películas (¡de eso sí me acuerdo!).

Al final de todo, la subtrama que toma más fuerza es la de Eustace y su ‘transformación’ tanto física como espiritual. No que sea algo conmovedor, pero es la más pulida, aunque igual de desabrida que el resto. Y es que este filme está estructurado a base de subtramas, las cuales convergen en cierto punto (o eso era a lo que querían llegar los guionistas) y de ahí surge la trama principal. Una buena estructura, mal planificada y realizada.

Las actuaciones no sobresalen, pero tampoco dan asco. Georgie Henley (Lucy) intenta con lo mejor de su inocencia darle alma a la cinta, pero es precisamente esta inocencia la que hace un tanto incoherente su lucha interna. Skandar Keynes (Edmund), ya con un personaje más maduro y simpático, hace un intento por darnos ese protagónico imperfecto, pero agradable con dotes heroicos. Ben Barnes (Caspian) repite papel y lo luce tanto como la vez pasada, de manera que a veces te olvidas de que es rey. Eso debe costar trabajo. Will Poulter (Eustace) actúa decentemente como una persona odiosa y llena de defectos que cambia conforme avanza la aventura, pero nos hace preguntarnos si de verdad puede tomar el lugar de los Pevensie de haber una secuela más.

Pero la verdadera actuación, y la verdadera protagonista es la Bruja Blanca (Tilda Swinton) en un papel memorable que dura en pantalla unos 10 segundos, exagerando. Es lo mismo que hicieron en Prince Caspian, traer de vuelta a la villana para ayudar a vender la película, aunque sea un poco más. Aquí -en serio, es de aplaudirse- lograron encontrar un momento para meterla y darle, supongo, más aire de franquicia a esto, y mi pregunta es: ¿PARA QUÉ? ¿Qué puede hacer Tilda en esos escaso segundos? ¿Qué puede aportar el personaje en ese tiempo? Y lo peor, es que la ponen en los postersy trailers como si fuera alguien importante en la trama. Ah, y también hay que tragarnos unos segundos las caras de Peter y Susan los molestos hermanos mayores.

La tercera entrega de Narnia carece aún más que sus predecesoras de esa imaginación indispensable para obras fantásticas, y eso es lamentable. El viaje tampoco es estupendo, ni tiene sensación de aventura. Tampoco es un naufragio, pero la verdad sea dicha, la saga fílmica agoniza, tan así que es dudable su continuación en este punto. No tuvo números de taquilla bajos, pero en comparación a las otras sí, y en el mundo de negocios eso representa una decepción que no llegó a los resultados esperados. Voyage of the Dawn Treader es medio tediosa de aguantar, por muchos momentos aburrida, y nos deja esperando también ver esa chispa, esa estrella azul -como la que buscan sus protagonistas- llegar en algún momento. Pero nunca llega…

Review: The Social Network (2010)

5 out of 5

Summary: Una producción satisfactoria en todos los sentidos, The Social Network explota como una bomba con el dueto Fincher-Sorkin, y a partir de ahí, lo demás surge sin problemas creando una armonía cinematográfica de envidiarse.

You don’t get to 500 million friends without making a few enemies…

Bajo esa tagline, The Social Network arranca desde la escena inicial con dos cosas: una, que no le importa que sea del agrado del público o no; y la otra, bueno que estamos indiscutiblemente ante una excelente cinta.

Lo que se prejuzgaba que sería simplemente la ‘película de Facebook’ disuelve todo juramente y pensamiento sobre ello, y de hecho, finalmente Facebook como tal viene valiendo madres en una historia que tan sólo toma este hecho como base para desarrollar un drama en donde términos como avaricia, dinero, poder, arrogancia, lealtad, traición, y sociedad son mucho más grandes y significantes que la dichosa red social. Después de todo, esta no es en definitiva una cinta que retrate o que pretenda retratar los hechos verídicos tal y como sucedieron, No es un documental. Mas bien emplea esos hechos (tomados a su vez del libro The Accidental Billionaires, de Ben Mezrich) y añade un sazón exquisito.

The Social Network actúa como un recuento de hechos en sí, mientras se presentan las demandas y juicios contra Mark Zuckerberg el alegado creador de Facebook. Así, el filme hace transiciones entre los dos juicios y los hechos pasados, que sirven como nuestro presente por la mayor parte del tiempo. Es una retrospectiva a lo que le sucedió a Mark, y a lo que hizo que se encontrara en donde ahora se encuentra.

Jesse Eisenberg es quien precisamente interpreta a Mark en una actuación brillante y memorable. El Mark de Eisenberg es un tipo sumamente inteligente, pero con un vacío emocional y un aislamiento social -con ligera señal de autismo por ahí- que se vuelven mucho más claros y significantes a lo largo de la cinta, lo que desemboca en un personaje con el cual es difícil simpatizar. Y desde el inicio nos proporciona los elementos para cuestionar sus acciones y decisiones, o como dirán los elementos para disgustar de él. A Mark no lo guía el dinero ni lus lujos, sino ese sentimiento de ser el creador de algo, de formar parte de algo muy grande e importante, y quizás con ello lograr algo de aceptación social (de clubs y fraternidades elitistas). Por eso es que finalmente no muestra interés en los juicios salvo por quedarse con los derechos de su red social. El hombre que conectó al mundo no tiene conexiones propias y eso nos hace sentir lástima por él. Hiere a las personas sin pensar. Es un imbécil, en pocas palabras. Y Eisenberg se roba tu atención. Siempre.

Sin embargo, Eisenberg no es el único que se esmera enormemente, porque está también Andrew Garfield en una participación intensa e impecable como Eduardo Saverin, el otrora mejor amigo de Mark y CFO de su sitio. En una cinta repleta de personajes poco simpáticos (el factor likeability como dicen), Eduardo es con el que mejor nos conectamos, el más emotivo y posiblemente el de mayor arco dramático. Garfield le da en el hoyo al papel.

Luego está Justin Timberlake que calló la boca de todos dándonos una actuación igualemente talentosa como el entrepeneur Sean Parker que ve en el proyecto de Mark y Eduardo una propiedad internacional de miles de millones de dólares y no duda en aprovecharla.

El resto del cast principal está compuesto por Rooney Mara, como la ex de Zuckerberg, Armie Hammer como los gemelos Winklevoss, y Max Minghella (sí, hijo de  Anthony) como Divya Narendra, éstos últimos los responsables de una demanda contra Mark por los derechos de Facebook.

En una palabra, el cast es: exquisito. A pesar de no tener gran renombre en la industria, todos ellos conforman un conjunto lleno de talento que es uno de los elementos más sobresalientes de la cinta. Sin embargo, las estrellas, los pilares de The Social Network son dos hombres ingeniosos detrás de cámara, y cuya colaboración resultó una bomba para la crítica: el director David Fincher y el guionista Aaron Sorkin, un dúo maestro que le da ese sabor al filme que hubiera carecido sin ellos.

Fincher and Sorkin: Greatest pairing of the year?

Fincher, cuyo trabajo directorial es el octavo en su muy interesante  filmografía, realiza un enorme trabajo llevando el guión de Sorkin a pantalla. Una dirección soberbia, manejada con maestría de parte de alguien que sabe muy bien lo que hace. El guión es una excelencia, pero Fincher lo lleva más allá, creando una cinta oscura, fría, irónica y tensa. Esto gracias también a dos elementos que se hacen notar y que ayudan a su vez a subir de nivel la película: la cinematografía de Jeff Cronenweth, de nuevo, perfecta y hermosa, y la magnífica banda sonora de Trent Reznor y Atticus Ross que capta precisamente el ambiente creado por Sorkin y Fincher y lo transmite al sonido.

De esta manera, The Social Network es un logro múltiple, es la unión perfecta y suave, la integración sin ningún tipo de tropiezos de todos estos elementos: dirección, guión, actuación, cinematografía, música y nombremos por ahí a la edición, que Fincher emplea para saltar y regresar de las escenas en teimpo presente (los juicios), a los hechos ocurridos de manera sutil. El guión brillante y astuto de Sorkin se basa fuertemente en puro diálogo, que se sienten como bombardeos a tu vista si te apoyas meramente en los subtítulos, que no lo recomiendo, y halla los momentos para hacer escenas de grandiosidad, que son muchas.

De hecho, así como los diálogos, la cinta te bombardea con una y otra gran escena, y voy a hacer especial énfasis en la que de alguna manera sirve como clímax emocional entre los dos protagonistas, cuando Eduardo (Wardo) azota la laptop de Mark al descubrir que sus acciones han bajado con un derrumbe. He’s wired in… O bien el fantástico diálogo (o más bien su contexto y su forma de decirlo) de Mark durante uno de los juicios: It’s raining. It just started raining, poniendo en claro que no le importa en absoluto el estar ahí, y que prefiere estar en su computadora, como una auténtica máquina humana, configurando y programando, sin poner siquiera atención en el festejo del millonésimo miembro de Facebook. Y sin embargo, ahí lo tenemos al final, en una gran escena final también, pulsando refresh y refresh y esperando ver la notificación de acpetación de amistad, efectivamente sintetizando un tema de actualidad.

La verdad nunca dudé de esta cinta. Ok, cuando corrieron noticias de que se haría un filme basado en la fundación de Facebook (ojo, que no basado EN Facebook) había más de una ceja levantada, pero en cuanto Fincher entró al proyecto, se aseguró calidad. Y vaya calidad. Que si va ganar el Oscar a Mejor Película en esta 83 entrega está por verse, pero algo es seguro: viene con todo, y es efectivamente la cinta a vencer, de luchar por el trofeo. Empezó arrasando con la National Board of Review (Película, Director, Actor, Guión) la cual generalmente es el disparo de salida a la carrera por el Oscar. Desde entonces, ha venido apareciendo una y otra vez en listas de Top 10 del año de críticos, y muchos círculos la han nombrado la mejor. Boston, Detroit, Houston, Indiana, Las Vegas, Los Angeles, New York, San Francisco, y Washington; prácticamente todos, más aparte nominaciones a los Globos de Oro (6) y a los SAG (2), que le ayudan a mantener ese status de frontrunner. Así que de que le vaya bien, no la tiene difícil. Luego veremos eso, pero al menos tiene un Oscar segurito: Guión Adaptado, de Sorkin, y quizás Fincher sea seguro también independientemente de si la cinta se lleva el premio mayor.

The Social Network es el claro ejemplo de lo que es  el cine moderno de ahora. Es una cinta atrapante, una maravilla en la que cada ámbito, cada sector hace su mejor trabajo, y por ende, en conjunto el resultado es tremendo. Dos jóvenes estrellas subiendo (Eisenberg y Garfield), un director en su prime time y un guionista consolidándose como de lo mejor. Un triunfo espeluznante.

Review: The American (2010)

4.5 out of 5

Summary: Rica en ambientación y sentimientos, The American tira a un lado la acción de su premisa y la reemplaza con un thriller emocional contado con mente y retratado con arte.

You thought the film was slow? Well, get ready.

Nieve.

¿Felicidad?

Caminata.

Sospecha.

Cuidado. Peligro. Disparo.

Muerte.

Piensa. Piensa.

Hora de irse. No más seguridad.

The American.

Nueva locación.

Italia.

El retiro está cerca.

Contacto ordena espera.

Caminata.

Castelvecchio.

Un sacerdote.

El sacerdote propone charla.

Dormir.

Mañana: ejercicio.

Paseo por la colonia. Caminata.

Noche de nuevo.

¿Dormir?

No se puede.

Recuerdos.

Asesinato.

Invierno.

Ya no.

Desayuno.

Sí hay un trabajo.

Contacto.

Construir un arma. Hecho.

Caminata.

Paisaje.

Burdel.

Atracción. Mutua.

Mariposa.

Sigamos.

Nuevo día.

Sacerdote.

Ofrece ayuda. Confiesa.

Un mécanico.

Nuevo destino.

Artefactos. Utilería. Gratis. ¿Sospechoso?

Trabajo.

Ejercicio también.

Prueba.

Río. Vamos.

Cliente revisa. Le gusta.

Necesita arreglos.

Hecho.

Mariposa.

Sospechosa.

Prostituta. Cita.

Río. Amor.

Mariposa. Arma.

¿Sospechosa?

Prioridad: abrir bien los ojos.

No confíes.

Hora de entrega. Cambio de plan.

Últimos toques.

Empaquetar.

¿Se dará cuenta?

Fingir.

Sospecha.

Restaurante. Solo.

Baño. Regresa.

Afuera. Camión. Nada. Estuvo cerca. Nos vemos.

Mientras, conspiración. Trabajo.

Procesión. Prostituta. Amor.

Toma de decisión.

¡BUM! Peligro. Corre.

Desgraciada.

Sospechas correctas.

Está aquí. Cuidado. Camina.

 

Te tengo.

Sí.

No.

Amor. Auto. Río.

Ahí está. Ayuda. Sangre. Susto.

Mariposa.

Cinta delicada, elegante. Dejo europeo. Puesta en escena cuidada.

Un hombre amargamente solitario, cuatelosamente precavido.

George Clooney. Sutil actuación. Manejo de emociones. Sentimientos.

Dirección artística. Anton Corbijn, holandés. Trama avanza con silencios. Gran y bello paisaje. Fotografía melancólica.

Música suave, tranquila, clásica. Gran ambientación otorga.

Resto de reparto excelente. Violante Placido, cantante, actriz. Trabajo a la par de Clooney. Química. Huele a femme fatale. Cierto aire de. Hija de Apollonia Vitelli-Corleone, primera esposa, Michael (Pacino). Enorme parecido. Mismo talento.

Thekla Reuten. Buena actuación. Otra femme fatale. Bonita, peligrosa. Nota: En Bruges. Sacerdote, Paolo Bonacelli. Humor entre melancolía. Bondadoso, arrepentido. Muy bien.

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The American, titulada por acá como El Ocaso de un Asesino (buena traducción, por fin) es una cinta repleta de sentimentalismo, claramente influida por el film noir y el estilo europeo a los cuales paga respeto. Por tanto, y como tal, avanza de manera lenta -pero nunca aburrida- dando un guiño por aquí y por allá a los detalles que, conforme avance la trama, tomarán importancia. Anton Corbijn dirige con una clara visión del resultado que quiere transmitir, con ayuda de Clooney en un protagónico interesante y muy maduro que no necesita apoyo de nadie. Violante Placido es digna de nombrarse en un rol muy convincente. En general, esta es una cinta subvalorada que debería reconocerse como uno de los mejores logros del año; una delicia narrativa que raya en niveles artísticos altos.

Review: Tangled (2010)

3.5 out of 5

Summary: Tangled contiene todos los elementos para trascender como otro éxito de Disney, si bien en cuanto a memorable se queda corta.

When Rapunzel met Rider…

Admitámoslo, muchos teníamos nuestras dudas sobre el resultado de una nueva historia de princesas de la casa Disney (y una aún sin usar) que sería la primera producida en CGI. O tal vez sólo yo. Lo mismo que me pasó con How To Train Your Dragon más temprano en el año: la pre-juzgué mal. Mi error, sí.

Primero, los hechos: Tangled es, y se transmite en pantalla, la cinta animada más cara en la historia con un presupuesto de 260 millones de dólares, así como en general la segunda más cara, detrás de Pirates of the Caribbean: At World’s End, que costó, según dicen, unos 300 millones. Como ven, este proyecto, además de largo (duró 6 años en total todo el proceso), resultó riesgoso para el estudio, que hizo lo posible para abarcar a la demografía más grande posible, a tal grado de cambiar el título de Rapunzel a Tangled, con la esperanza de que los niños/hombres, y no sólo las niñas/mujeres, se interesaran. Con ello también se propusieron a aumentar el rol masculino protagonista y promoverlo lo suficiente como para asegurar que, aunque la princesa era Rapunzel, el filme no sólo se centraría en ella.

En efecto, Tangled es un título que a distancia se veía tonto, pero resulta totalmente acertado. Son dos historias, cada una centrada en un personaje, y se entrelezan y enredan, y valga la redundancia, se ven involucrados en varios enredos y apuros.

Tenemos a Flynn Rider, un joven ladrón con cierta soltura y gallardía, obviamente inspirado en aquél carismático y legendario actor, Errol Flynn. Él, junto con un par de brutos logra robar la corona de la princesa perdida del reino y corre a buscar un escondite en un bosque cercano. Ella, Rapunzel, una princesa perdida con cabello mágico capaz de curar heridas y rejuvenecer a la gente, atrapada de por vida en una torrecilla en lo más recóndito del bosque anhelando con poder presenciar algún día las linternas que desde el castillo sueltan cada año en el cumpleaños de la princesa perdida, con la esperanza de que ella regrese pronto, si acaso. Y por obra del destino, estos dos personajes muy diferentes se ven envueltos en una situación común. Flynn, un conocedor del mundo, sin sueños que perseguir. Rapunzel, una soñadora sin conocimiento alguno de su mundo.

Esta es la premisa para soltar a rienda una historia clásica de princesas con la novedad de añadirles una aventura digna de envidia de clásicos como The Little Mermaid, y Aladdin. Y es que desde el momento en que nos introducen a Flynn nos percatamos de lo vívida y divertida que va a ser Tangled, aunque es hasta después que realmente nos damos cuenta que Disney le puso empeño a su película animada número 50. Bonita presentación de ella al inicio, por cierto.

El guión (escrito por Dan Fogelman) hace todo lo posible por salirse un poco de decisiones (narrativas) convencionales y hasta clichéladas y se esmera por hacer de Tangled una historia diferente que tampoco pierda de vista los elementos de los cuentos de hadas de antaño de Disney, cuyo toque, seamos honestos, nunca se volverá a ver, aunque se agradece el esfuerzo. Así pues, escuchamos una que otra línea (de diálogo) astuta pero cómica, y varios puntos de la trama principal bien elaborados y llevados a cabo, como el hecho de trenzarle el cabello a Rapunzel en cierto punto, el dibujo de ‘Se Busca’ de Flynn (importante para el plan de Gothel), y sobre todo el giro en el clímax SPOILER ALERT!! cuando Flynn, en un momento decisivo, le corta el cabello a Rapunzel FIN DE SPOILERS.

Sin embargo, a su vez el guión no acierta en otorgarnos un clímax acorde a lo esperado, y resultando algo poco inspirado y medio blando. Es claro que no podían salirse de la norma (todo termina bien para los protagonistas, todo termina mal para el/los antagonista/s), pero también es cierto que podían habernos sorprendido y no dejarnos con un refrito de nudo que se asemeja al de Snow White and the Seven Dwarfs. Asimismo, el punto de transición hacia el clímax (SPOILER Rapunzel descubre que es princesa FIN) se siente apresurado e incluso inverosímil, como con miedo a terminar con un metraje de más de 100 minutos. Me imagino que también esa es otra norma.

El mayor punto a favor de Tangled son sus protagonistas -elemento esencial para no apestar-, personajes muy relatables y llenos de humor, y por qué no, de química: Flynn y Rapunzel. Pero tampoco hay que descontar a secundarios como Pascal, el camaleón que sirve de sidekick de Rapunzel, y la bola de hombres de la taberna; todos ellos se roban uno que otro momentito. Pascal en particular me pareció muy original, con mucho potencial. Se excentan de mención Maximus y Mother Gothel, personajes poco interesantes que bien recuerdan a DreamWorks, y que parecen salidos de allá. A Maximus lo hacen el sidekick de Flynn y para darle humor le dan el comportamiento de un perro. Qué original. Sus escenas están planeadas para soltar risas, pero se queda lejos de ello. Sin duda, lo opaca Pascal. Madre Gothel, por otro lado, un villano simplemente olvidable, sin representar una verdadera amenaza para nadie, y con canciones repetitivas y sosas.

Y hablando de canciones, otra norma de cuentos de hadas, hay algunas que se sienten forzadas y metidas por el hecho de ‘necesitamos canciones’. Cierto, la primera cantada por Rapunzel, es lógica y necesaria para conocerla en unos pocos minutos; la romántica entre Flynn y Rapunzel, no podemos sacarl;, y la última en los créditos, también necesaria. Todavía la de la taberna, la clásica canción que sirve como comic relief medio la paso, ¿pero el resto? Desechable. Lo que sí se reconoce es la música del ganador de varios Oscares, Alan Menken, responsable de melodías tan memorables del Renacimiento Disney.

Ahora, ¿recuerdan lo que dije sobre cómo se notaba el uso del enorme presupuesto en pantalla? Pues se los repito, cada toma de Tangled te sorprende, desde la animación del agua hasta cada minúscula fibra de cabello (¡y ese brillo!), es indudable que el trabajo arduo de todos los animadores involucrados merece un aplauso. Soberbio.

En sí, Tangled me sorprendió. Tampoco es que regrese a los viejos tiempos de Disney, pero sí te deja un buen sabor de boca, te regala un rato de buena diversión, y de paso de da una historia inocente y por lo que es, bien cuidada, con una animación del más alto nivel y una música de calidad. Nada mal.

PD. El doblaje suckea terriblemente. Te acostumbras después de un rato, pero honestamente sigue apestando.

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