Of cinema and other drugs…

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Iron Knight presents: The Film Galore’s Most Anticipated Films of 2011.

Justo como el año pasado (y como será tradición siempre), se presenta en este espacio al final del año -literalmente- una compilación, una lista personal de las películas más esperadas del año que entra en una humidle (?) opinión. Blockbusters, enigmas aún sin entneder del todo, filmes pequeños por ahí, uno nunca sabe si lo esperado realmente va a brindar frutos y ser de nuestro agrado al final. Dicho eso, he aquí las 15 CINTAS MÁS ANTICIPADAS DEL 2011: 

15. SUCKER PUNCH (Warner Bros., Legendary Pictures)

El estilizado Zack Snyder regresa a su puesto de marzo luego del ataque de sus búhos el otoño pasado. El anzuelo esta vez es mucho más grande. No sólo es una cinta cargada de acción en donde veremos desde samuráis, hasta dragones, robots gigantescos, y armamento de guerra, sino también representa la primera idea original concebida en la mente de este realizador conocido por su estilo visual único, además de ser un filme cargado sobre hombros femeninos. Emily Browning, Abbie Cornish, Carla Gugino y otras actrices estarán preparadas para patear traseros. Y Jon Hamm está por ahí también.

A FAVOR: Todo lo anterior. Acción que puede interesar tanto a hombres como mujeres, dado que estamos hablando de LAS protagonistas. EN CONTRA: Dicho sea de paso, hay incertidumbre en el aire sobre la capacidad de Snyder para desarrollar una historia completamente suya, puesto que por lo que sabemos de la trama, ésta se siente un tanto inverosímil, y el más reciente trailer no ayuda mucho. Además, por alguna extraña razón tenemos que tragarnos la cara y la ‘actuación’ de Vanessa Hudgens. Y ese es un gran contra. FECHA DE ESTRENO: 25 de marzo.

14. THE IDES OF MARCH (Sony)

George Clooney dirige este drama político basado en una obra de Broadway, que a su vez está muy levemente basado en la campaña demócrata de un tal Howard Dean del 2004. Inicialmente, el título se tenía como Farraguth North, pero luego Clooney insistió en cambiarlo, a pesar de los deseos de Sony, que adquirió los derechos para su distribución a finales del año. La cinta es estelarizada por Ryan Gosling, Paul Giamatti, Marisa Tomei, Evan Rachel Good, Max Minghella, y el mismo Clooney.

A FAVOR: Con Good Night, and Good Luck (2005), Clooney tuvo su año y sorprendió a la crítica con un drama con tintes políticos. Si The Ides of March es algo parecido en calidad a aquélla, entonces tenemos algo muy fuerte para la temporada de premios próxima. EN CONTRA: Un filme con este tema puede pecar de pretencioso, y aún no hemos visto nada, así que todo está en el aire… FECHA DE ESTRENO: Finales de 2011.

13. THOR (Marvel Studios/Paramount)

La siguiente cinta en la lista de Marvel, y también el próximo paso para la cada vez más cercana The Avengers que comienza a filmarse entre los próximos tres meses. Es increíble que hace un año todavía ni se rodaba, y ahora ya tenemos hasta poster y trailer. Thor abrirá -a la usanza de Marvel- la temporada veraniega de este año. Chris Hemsworth estelariza entre un enorme cast que incluye a la nominada al Oscar Natalie Portman, al ganador del Oscar Sir Anthony Hopkins, y Tom Hiddleston, Jaimie Alexander, Stellan Skarsgard, Tadanobu Asano, Idris Elba, Ray Stevenson, y Rene Russo, entre otros. En el filme, Thor es desterrado de Asgard, la tierra de los dioses, por su padre Odin, luego de iniciar una guerra. En la Tierra, Thor deberá tomar conciencia de quién es antes de que Asgard sufra por su culpa.

A FAVOR: El director shakespeareano Kenneth Branagh cuyo talento puede brindarle el drama suficiente a la cinta para sobrepasar a sus competencias del año. Portman y Hopkins en papeles principales tampoco hace daño. Y guiándonos por la filmografía del recién formado estudio (las dos Iron Man, The Incredible Hulk), es seguro afirmar que, por lo menos, podemos esperar decencia. EN CONTRA: Todo lo que hemos visto de la cinta. O sea, el teaser trailer lanzado hace unas semanas. Hay algo que no cuadra y que no nos hace sentir muy seguros de ella, mucho menos después de enterarnos que Jon Favreau no regresaría para Iron Man 3 luego de ‘supuestas’ diferencias creativas con Marvel, a la Raimi/Sony/Spider-Man. FECHA DE ESTRENO: 29 de abril (MX), 6 de mayo (USA).

12. WAR HORSE (Paramount/Touchstone Pictures)

El príncipe de Hollywood, Steven Spielberg, vuelve una vez más a su otro tema (además de sci-fi) fílmico favorito: la guerra. Y a diferencia del otro tema, aquí Spielberg es brillante, sólo hay que recordar a Empire of the Sun (1987), Schindler’s List (1993), y Saving Private Ryan (1998), tres de las puntas de su carrera. Ahora, Spielberg (que se encuentra dos veces en esta lista) adapta una obra de teatro -a su vez adaptada de una novela de niños- del mismo nombre, cuya historia, situada en Inglaterra, se centra en un joven y su caballo, el cual es tomado y vendido al ejército durante la Primera Guerra Mundial. El caballo se ve envuelto en una odisea entre guerras, pasando de un bando a otro, mientras que su amo se embarca en un viaje para encontrarlo y traerlo a casa.

A FAVOR: Spielberg con tema de guerra. El cast sí es en su mayoría inglés, e incluye a David Thewlis, Emily Watson, Stephen Graham, Peter Mullan, Jeremy Irvine y Benedict Cumberbatch, además de contar con la partitura musical del gran colega de Spielberg, John Williams. EN CONTRA: A pesar de estar situada en la guerra, a final de cuentas la historia es para niños y jóvenes, lo que quizás decepcione a los verdaderos seguidores de cintas bélicas. Y con Spielberg poniéndole especial atención a su otro proyecto -mucho más ambicioso-, pues puede haber dudas… FECHA DE ESTRENO: 28 de diciembre (USA).

11. CAPTAIN AMERICA: THE FIRST AVENGER (Marvel Studios/Paramount)

Con Thor, Marvel apunta a un equivalente de franquicias fantásticas con mitología propia (Lord of the Rings), y con esta otra cinta, basada en el superhéroe emblema de la casa de cómics, apunta a un equivalente de cintas bélicas, específicamente con referencia Segunda Guerra Mundial. Son dos muy iteresantes proposiciones que mezclan ambos géneros respectivos (fantasía, guerra), con el más popular de la década pasada -el de superhéroes. Finalmente, se trata del último paso para The Avengers, el sueño de todo comicgeek hecho realidad.

A FAVOR: Dado su centralización en la guerra nazi, tiene que haber suficiente drama como para satisfacer a los espectadores, pero uno nunca sabe la verdad… Parte del cast pinta muy bien. El genial Hugo Weaving toma el papel de Johann Schmidt/Red Skull, archienemigo del titular héroe. El subvaluado Stanley Tucci también hace una aparición como el científico creador del súpersuero. EN CONTRA: La verdad sea dicha, Chris Evans aún no convence del todo como Steve Rogers, y nos preguntamos si le brindará suficiente seriedad al rol, o lo dotará con su característico humor inmaduro. El director Joe Johnston tampoco nos da mucha seguridad, y mucho menos después del fracaso que fue The Wolfman (2010)FECHA DE ESTRENO: 15 de julio (USA).

10. SHERLOCK HOLMES 2 (Warner Bros. Pictures)

Los señores de Warner Bros. se pusieron las pilas y comenzaron desde el 2009 a buscar alternativas para reemplazar a la ya casi terminada Harry Potter. Así que, luego del éxito crítico y comercial de la adaptación de Guy Ritchie del popular detective inglés, era de esperarse que buscaran iniciar con ella una franquicia, apoyada en la buena química entre Downey y Law y el estilo muy característico del director. La otra alternativa para dicho reemplazo es la próxima Green Lantern. La apuesta para Navidad (de nuevo) 2011, es reutilizar la fórmula pasada e introducir con ella al némesis de Holmes, el profesor Moriarty, que será interpretado por Jared Harris, actor inglés conocido por su rol en la serie televisiva Mad Men.

A FAVOR: El estilo de la primera nos fue de mucho agrado. Ritchie parece tener mucho control sobre el personaje, y la inclusión del subvaluado Stephen Fry como Mycroft Holmes (hermano de Sherlock) es nada menos que brillante. Repite también el maestro Hans Zimmer como compositor de la cinta. EN CONTRA: Siempre está la posibilidad de que una secuela resulte inferior a su original (Iron Man 2, el ejemplo más reciente), y esto generalmente sucede cuando se apresura la producción de dicha, como bien sucedió con nuestro filme en cuestión. FECHA DE ESTRENO: 16 de diciembre.

9. THE ADVENTURES OF TINTIN: SECRET OF THE UNICORN (Paramount/Columbia).

Parece que cada fin de año ya se está haciendo costumbre lanzar una producción ambiciosa de tecnología vanguardista que busque mejorar o revolucionar el aspecto visual del cine. Avatar y Tron Legacy iniciaron esto, y ahora viene esta gigantesca cinta que representa el trabajo en equipo de dos directores de enorme renombre en Hollywood: Steven Spielberg y Peter Jackson, a quienes después de visitar el set de Avatar se les prendió el foco y pusieron en marcha este proyecto, el cual utiliza el motion capture para brindar un estilo visual único. De esta manera, aunque la cinta se haya filmado en live-action, no es así como la veremos al final, una especie de animación de Zemeckis, pero muy mejorada. Además está filmada en 3D, y no convertida, de nuevo, inspirándose en Avatar. La idea es generar una franquicia basada en este conocido y peculiar personaje de historietas de Hergé, en donde Jackson (que en esta primera entrega funge como productor) se encarge de dirigir la secuela, con Spielberg produciendo, y finalmente una tercera en la que ambos dirigan y produzcan, creando en efecto una dupla creativa muy ambiciosa. La historia toma elementos de tres tramas diferentes, y nos presenta a Tintin y su primer encuentro con el Capitán Haddock, así como la búsqueda de un tesoro de los ancestros de Haddock.

A FAVOR: Cuando dos nombres así de importante en el negocio, es imposible no poner los ojos en su proyecto. Y luego están los actores que darán vida a los personajes: Jamie Bell como Tintin, Andy Serkis como Haddock, Simon Pegg, Nick Frost, Daniel Craig, Toby Jones y Cary Elwes. Muuuy interesante. EN CONTRA: La popularidad del personaje no es de lo más alto (y menos en USA), por lo que si algo va a llamar la atención es, como ya se dijo, la dupla Spielberg-Jackson y los efectos visuales. Sin embargo, con una producción tan cuidada es seguro esperar bastante. FECHA DE ESTRENO: 23 de diciembre (USA), noviembre (Europa, resto de América).

8. SUPER 8 (Paramount)

El nuevo proyecto misterioso de J. J. Abrams, muy a la Cloverfield (2008). El director se ha negado a brindar cualquier tipo de información sobre la cinta, salvo que es de ciencia ficción, situada a finales de los 70’s, siendo una especie de homenaje a la fimografía de Spielberg (que es productor) de aquellas épocas, así como a War of the Worlds. Abrams filmó el teaser trailer en abril de 2009 y lo lanzó unas semanas después, pero no fue hasta septiembre que el rodaje del filme en sí comenzó. Los actores confirmados son: Kyle Chandler, Elle Fanning (hermanita de Dakota), Noah Emmerich, y Ron Eldard.

A FAVOR: Abrams está utilizando el mismo aire de confidencialidad y misterio (y hype) alrededor de Super 8 justo como lo hizo con Cloverfield hace tres años. Esperemos que eso incluya también una brillante campaña viral. EN CONTRA: ¿Trama demasiado inverosímil? FECHA DE ESTRENO: 10 de junio (USA).

7. CONTAGION (Warner Bros.)

Un thriller de acción centrado en la amenaza impuesta por una enfermedad mortal, y un equipo internacional de doctores y científicos contratados por la CDC (Centers for Disease Control) para contrarrestar la plaga. Este es el argumento de Contagion, filme dirigido por Steven Soderbergh, el director ganador del Oscar ya próximo a retirarse del negocio (él mismo ha afirmado que después de Contagion, realizará un par de filmes más -a lo mucho- y ya).

A FAVOR: No es de sopresa ver que Soderbergh se arma de verdaderas estrellas para sus elencos, pero quizás esta vez se voló la barda: Matt Damon, Kate Winslet, Jude Law, Gwyneth Paltrow, Marion Cotillard y Laurence Fishburne. EN CONTRA: Hay que admitir que Soderbergh no ha tenido una carrera perfecta, pero en general tiene más aciertos que fallas, y todavía no entendemos si estamos ante un blockbuster o no. FECHA DE ESTRENO: 21 de octubre (USA).

6. ON THE ROAD (Film4, American Zoetrope, Icon Film Distribution).

Como su nombre lo indica, estamos ante una road movie basada en la novela homónima que a su vez es un trabajo autobiográfico del autor americano Jack Kerouac. Considerada por los críticos como una de las mejores novelas del siglo pasado, On the Road narra en un viaje muy espontáneo entre amigos por América a mediados del siglo. La adaptación es dirigida por Walter Salles, exitoso brasileño responsable de, entre otras, The Motorcycle Diaries (2004), y producida por Francis Ford Coppola y Gus Van Sant.

A FAVOR: El elenco suena bastante bien, con actores jóvenes (y quizás de dudoso talento) que se compensan con veteranos. Sam Riley y Garrett Hedlund son los amigos protagonistas,, y además podremos ver a Viggo Mortensen, Kristen Stewart, Amy Adams, Kirsten Dunst, Steve Buscemi, y Terrence Howard. Por otro lado, la banda sonora está a cargo del doble ganador del Oscar (y un graaan compositor) Gustavo Santaolalla. EN CONTRA: Como ya se dijo, hay duda sobre tres actores en particular; Stewart, Hedlund y Riley, pero por lo demás, no hay mucho de qué preocuparse. FECHA DE ESTRENO: Sin confirmar todavía, pero esperemos que sí sea este año (2011).

5. HUGO CABRET (Warner Bros., Columbia Pictures)

También llamada The Invention of Hugo Cabret, esta cinta representa el primer salto tecnológico de Martin Scorsese al 3D bien hecho, pues fue filmada en dicho formato. Scorsese adapta el bestseller de Brian Selznick el cual narra la historia de un niño huérfano viviendo en una estación de tren de Paris en los 1930’s, cuya vida cambia cuando encuentra un juguete mecánico, conoce a una niña excéntrica y al frío y reservado hombre de una tienda de juguetes. Es una historia a fin de cuentas, de aventura, un género al que no estamos acostumbrados del director. La música corre a cargo del ganador del Oscar Howard Shore (Lord of the Rings), y el elenco- de primera también- nos pone juntos a Chlöe Moretz, Ben Kingsley, Sacha Baron Cohen, Jude Law, Helen McCrory, Christopher Lee, Emily Mortimer, Ray Winstone, Fracins de la Tour, y Richard Griffiths. Además, el filme es producido por Johnny Depp.

A FAVOR: Martin Scorsese. EN CONTRA: ¿Una aventura en 3D de él? ¿Será el indicado para ella? FECHA DE ESTRENO: 9 de diciembre (USA).

4.  THE GIRL WITH THE DRAGON TATTOO (Columbia Pictures)

El director David Fincher estuvo muy ausente durante la promoción de su excelente The Social Network, y lo ha estado también durante los premios crítica que se han dado estas últimas semanas, y la razón es que ha estado muy ocupado filmando esta cinta. The Girl With The Dragon Tattoo está basada en la primera novela (del mismo nombre) perteneciente a la llamada Trilogía Millenium, escrita por el autor sueco Stieg Larsson, quien dejó estas tres obras en calidad de manuscritos, terminadas, pero sin publicar, y no fue hasta después de su muerte (en 2004) que se publicaron, y resultaron existosas. Esta primera entrega gira en torno a la desaparición -y supuesta muerte- de un miembro de la familia de un industrialista, un caso que ha quedado sin resolver por años. Para ello, este señor cotntrata a un periodista desacreditado -Mikael Blomkvist-, quien es ayudado por una misteriosa hacker -Lisbeth Salander-. Juntos, se verán envueltos en mundo de brutalidad, conspiración y asesinatos rituales, que deberán sobrevivir para develar la verdad.

A FAVOR: Es David Fincher, por favor. Y para esta adaptación se armó de un cast que se ve estupendo: Daniel Craig, Rooney Mara, Robin Wright, Christopher Plummer, y Stellan Skarsgard. EN CONTRA: Ya sea para bien o para mal, sucede que ya hay una adaptación sueca de la Trilogía muy, muy reciente (2009-2010) la cual, o por lo menos la primera entrega, tuvo una gran recepción crítica. Y aunque este no es un remake de estas, sino meramente otra adaptación, la muy pegada producción entre ambas es un pequeño problema. FECHA DE ESTRENO: 21 de diciembre (USA).

3. THE WAY BACK (Newmarket Films, Exclusive Film, National Geographic)

El más reciente trabajo del aclamado director Peter Weir, que desde el 2003 con Master and Commander: The Far Side of the World nos tenía esperando verlo de nuevo. En este cinta, Weir narra (tomando su base en la novela autobiográfica The Long Walk, del polaco Rawicz) el escape de un grupo de prisioneros rusos en Siberia durante la Segunda Guerra Mundial. El filme en realidad fue proyectado en el Teluride Film Festival en septiembre, y estrenado limitadamente (o sea, en unas cuantas salas de cine) en Los Angeles a finales de diciembre, pero su estreno propiamente dicho es apenas este mes (enero) en USA. Y contando que hace un año ya la andaba saboreando en mi lista de espera, no es de sorprender verla bien arriba en esta lista.

A FAVOR: Weir es reconocido por su calidad y madurez. Aquí, la supervivencia de este grupo de personas que buscan llegar a su hogar caminando millas y millas es una trama interesante, apoyada en las actuaciones de Jim Sturgess, Colin Farrell, Ed Harris, Saoirse Ronan y Mark Strong. EN CONTRA: Ya hay una que otra crítica por ahí afirmando que, aunque el filme es satisfactorio, se esperaba mucho más de un director de la talla de Weir. Pero, como dicen, ver para creer, ¿no? FECHA DE ESTRENO: 21 de enero.

2. HARRY POTTER AND THE DEATHLY HALLOWS – PART II (Warner Bros.)

El final de una saga. Y no de cualquiera, sino verdaderamente de la saga más exitosa de la década pasada (y quizás de la historia). Hace diez años, estábamos a meses del estreno de la primera entrega y en ese entonces no teníamos ni la más remota idea de lo que se convertiría o de lo que significaría. Ahora, increíblemente, nos encontramos a unos meses de la última parte de la épica historia del mago dorado de Hollywood. Y aunque ninguna cinta ha llegado a niveles de excelencia, eso no significa que su calidad sea descuidada. Sí, estamos ansiosos por ver ese desenlace de la historia. Que vaya a ser triste terminar, pues sí, pero ya era hora la verdad. Quedemos todos satisfechos en julio. No es necesaria mucha explicación salvo decir que esta segunda parte del final que comenzamos a ver en noviembre ve el regreso de prácticamente todos los personajes que han puesto pie en pantalla durante la saga.

A FAVOR: Harry Potter. Final. Ansias incalmables. EN CONTRA: ¿Inundación de marketing de parte de Warner? Tampoco es que sea para ellos muy fácil dejar una franquicia que les ha generado miles de millones. FECHA DE ESTRENO: 15 de julio.

1. THE TREE OF LIFE (Fox Searchlight)

Llegamos. He aquí nuestra película más esperada del 2011: The Tree of Life. Dirigida por el meticuloso y perfeccionista Terrence Malick (apenas es su quinto proyecto en cuatro décadas de carrera), esta cinta ha estado en el horno por varios años ya. Inclusive año y medio se tenía asegurado un estreno en 2010, en el Festival de Cannes, pero se retrasó otro año, hasta mayo de 2011, seguro para ahora sí entrar (o por lo menos proyectarse) en dicho Festival de Cannes que toma lugar por esas fechas. El drama se centra en la vida de un hombre, la cual vemos desde su inocente infancia hasta su desilusionada edad media. Un alma perdida en el mundo moderno buscando retomar el verdadero significado de la vida. Los tres protagonistas de esta historia son Sean Penn, Brad Pitt (también productor) y Jessica Chastain. Lo extraño e interesante aquí es que Malick parece estar creando o por lo menos parece ser su propósito un filem que hable de la vida en sí, incluyendo con ello imágenes del universo y la prehistoria, para lo cual la cinta contará con un estreno en IMAX este verano. Lo confuso también es que se ha hablado de otro u otros acompañamientos para el filme, también en IMAX. La pregunta debida surge entonces: ¿qué es exactamente The Tree of Life? La verdad es que Malick nos tiene muy curiosos.

A FAVOR: Esta curiosidad por conocer y saber qué es este gran proyecto. Si el teaser trailer es alguna indicación, las imágenes visuales que nos tiene preparadas Malick, mezcladas con una cinematografía del talentoso mexicano Emmanuel Lubezki, son para quitar el aliento. Sumen a eso que también nuestros oídos van a disfrutar con la música de Alexandre Desplat. EN CONTRA: ¿Muy pretenciosa la cinta? FECHA DE ESTRENO: 27 de mayo (USA), 15 de julio (MX -tentativa-).

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Ahí está la lista. Ahora digan, ¿cuáles son sus películas más esperadas para este año? A continuación menciones honorables de cintas también a esperar del 2011, que casi entraron en la lista:

  • Moneyball, cinta que narra la llegada a Oakland de un manager que busca mejorar al equipo de baseball de la región. Dirigida por Bennett Miller (Capote (2005)), con un guión de Aaron Sorkin, y Brad Pitt, Jonah Hill, y Phillip Seymour Hoffman en papeles estelares.
  • Green Lantern. Basada en el superhéroe de DC, el filme -dirigido por Martin Campbell (Casino Royale (2006))- utiliza una oleada de efectos visuales para retratar el universo de este personaje. Con Ryan Reynolds, Blake Lively, Tim Robbins, Peter Sarsgaard, y Mark Strong.
  • Cowboys & Aliens. Despegándose ya de su hombre de hierro, Jon Favreau adapta esta cinta basada en un cómic cuya trama es evidente. Producida por Spielberg y Ron Howard, con guión de los responsables de Star Trek (2009) y protagonizada por Daniel Craig, Olivia Wilde, Harrison Ford, y Sam Rockwell.
  • Midnight in Paris. Como cada año, Woody Allen saca una comedia escrita por él mismo. Aquí una familia viaja a la capital francesa por razones de negocio. Actúan Rachel McAdams, Adrien Brody, Owen Wilson, Kathy Bates, Michael Sheen, Marion Cotillard, y Tom Hiddleston.
  • The Conspirator. Este drama de Robert Redford, proyectado en el TIFF este pasado septiembre, narra la historia de los acusados del asesinato del presidente Lincoln, y en especial de una mujer entre ellos, que fue la primera en el país en ser juzgada a la horca. Protagonizan James McAvoy, Robin Wright, Justin Long, Evan Rachel Wood, Tom Wilkinson, Danny Huston y Kevin Kline.
  • A Dangerous Method. Filme de David Cronenberg que gira en torno a la intensa relación entre Carl Jung y Sigmund Freud, y el subsecuente nacimiento del psicoanálisis. Con Viggo Mortensen, favorito de Cronenberg, Keira Knightley, y Michael Fassbender.
  • Young Adult. Nuevo proyecto del dueto Ivan Reitman y Diablo Cody (Juno (2007)), quienes esta vez cuentan la historia de una escritora que comienza a sentir que su identidad se ha perdido en su pseudónimo, y se dispone a recuperarla. Charlize Theron estelariza.
  • Source Code. Un thriller de Duncan Jones (Moon (2009)) en el cual un hombre se involucra en un experimento del gobierno para evitar un ataque terrorista. Para ello, deberá ponerse en el cuerpo de un pasajero de un tren explotado y revivir el incidente una y otra vez hasta encontrar las pistas que lo lleven a los responsables. Con Jake Gyllenhaal, Vera Farmiga, Michelle Monaghan, Jeffrey Wright.
  • Winnie The Pooh. Disney retoma este icónico y nostálgico personaje y lo lleva a otra aventura en una cinta totalmente a base de dibujos animados, la cual será un compendio de cinco historias nunca antes adaptadas. En inglés, Zooey Deschanel pretará su voz para una canción, mientras que John Cleese narrará el filme.
  • Battle: Los Angeles. Una cinta de acción inspirada en los extraños ataques de Los Angeles en 1942, atribuidos por los fanáticos a una manifestación extraterrestre. La cinta, situada en el presente, narra una invasión alienígena mundial desde los ojos de un pelotón de marines en LA. Dirigida por Jonathan Liebesman y protagonizada por Aaron Eckhart y Michelle Rodriguez.

Otras no tan esperadas, pero que hay que mencionar:

  • The Descendants (Alexander Payne)
  • The Rum Diary (Bruce Robinson)
  • One Day (Lone Scherfig)
  • Cars 2
  • Kung Fu Panda 2
  • The Hangover Part II
  • Pirates of the Caribbean: On Stranger Tides
  • X-Men: First Class
  • Sream 4
  • The Thing
  • The Three Musketeers
  • Real Steel
  • Rise of the Apes
  • Your Highness
  • Jane Eyre
  • The Adjustment Bureau
  • Limitless
  • Paul
  • Larry Crowne
  • Fright Night
  • Dream House
  • Mission: Impossible – Ghost Protocol
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Avengers Assemble!

Todo está preparado. El sueño de todo geek ya se siente palpable: ver a los Avengers en pantalla grande. Gloria.

Después de presentar un panel tremendo con respecto a Thor (2011) y Captain America: The First Avenger (2011), que incluyó pietaje para ambas cintas, Marvel se superó a sí misma presentando en persona y ante la expectación y el entusiasmo de un público a punto de explotar de emoción al grupo de actores que darán vida al -posiblemente- grupo de superhéroes más famoso en la historia, The Avengers.

Desgraciadamente este es otro año más al que no he podido ir (algún día lo haré), pero eso no me impidió estar al tanto de lo que sucedía dentro del Hall H, en el panel de Marvel, que duró aproximadamente una hora, anoche. (al momento de escribir estas líneas).

El panel inició enfocándose en el primer vengador. Chris Evans (Captain America), Hugo Weaving (Red Skull), y Joe Johnston (director), conversaron rápidamente acerca de algunos detalles de la producción que apenas arrancó hace 5 días. Luego, mostraron algo de pietaje, lo poco que tenían y que mostraba a Red Skull (antes de volverse tal) obteniendo el Cubo Cósmico perteneciente a Odin (padre de Thor), ligando de esta manera el universo Marvel. Luego, Chris Evans en un traje de prueba lanzando el famoso escudo.

En cuanto al dios nórdico, Chris Hemsworth (Thor), Natalie Portman (Jane Foster), Kenneth Branagh (director), Clark Gregg (Agent Coulson), Tom Hiddleston (Loki), y Kat Dennings (Darcy) estuvieron presentes para responder algunas preguntas. Asimismo, el pietaje mostrado era mucho más largo y rico en material (Thor se encuentra en fuerte post-producción), e incluía muchas escenas de exteriores e interiores de Asgard, los Frost Giants, tomas de casi cada uno de los personajes más importantes (Volstagg, Hogun, Fandral, Sif, Odin, Loki, Thor),Thor siendo interrogado por el Agente Coulson, Jane Foster hablando con Thor acerca de lo mítico y la ciencia, Odin exiliando a Thor de Asgard, Loki ocupando el trono, escenas de combate de Thor con todo y martillo (Mjolnir), y por último el Destroyer, una armadura encantada forjada por Odin que es prácticamente imparable. En la escena, este poderoso ente se enfrenta en el desierto a un puñado de agentes de SHIELD entre los que se encuentra Coulson. Fin del material. Para ver muchos más detalles de esto y los comentarios de actores y directores de ambas cintas, les sugiero ir a FirstShowing.net o bien a ScreenRant.com cuyos colaboradores sí asistieron al evento de 4 días que termina hoy domingo 25 de julio.

Al terminar ambas presentaciones, Kevin Feige (presidente de Marvel Studios) invitó al público a esperar un par de minutos. Samuel L. Jackson entró de repente y recitó un pequeño tagline con el fondo del símbolo de los Avengers. Uno a uno, los miembros del cast de The Avengers (2012) fueron recibidos. Y el sueño se cumplió, o al menos una parte de ello. Lectores y lectoras, he aquí a sus Vengadores:

De izquierda a derecha: Robert Downey Jr., Clark Gregg, Scarlett Johansson, Chris Hemsworth, Chris Evans, Samuel L. Jackson, Jeremy Renner, Mark Ruffalo, el director Joss Whedon y el señor Kevin Feige.

Un momento para el cual hubiera dado lo que fuera por poder presenciar. Los actores que encarnarán a los superhéroes en la cinta más ambiciosa de cómics de todos los tiempos ahí, parados, expectantes. Ahora que lo pienso, la gente hubiera enloquecido aún más si la leyenda, el gurú Stan Lee hubiera estado presente en el panel. Abajo, otra foto.

Ahora conozcamos a nuestro grupo de protagonistas, pero primero, y para los que no estén familiarizados con él, ¿quién es Joss Whedon?

JOSS WHEDON – DIRECTOR

Whedon, de 46 años, es un hombre cuy trabajo (y él mismo) ha sido catalogado como ‘de culto’. Amante de los cómics, el cine y la televisión, Whedon es el creador de series como Buffy: The Vampire Slayer (1997-2003), Angel (1999-2004), Firefly (2002), y Dollhouse (2009-2010), así como el director de las cintas Serenity (2005), y la próxima The Cabin in the Woods (2011).

Fuera de eso, Whedon ha coescrito los guiones de Toy Story (1995), Titan A.E. (2000), y la futura Captain America: The First Avenger (2011), entre otras, aunque ha quedado desacreditado de algunas. Aunque yo sí sabía quién era y qué había hecho, he de admitir que no he revisado su trabajo. Mucha gente lo alaba y lo llama un genio (a la J.J. Abrams quien hubiera sido mi elección para director de The Avengers), y ahora es el hombre predilecto de Marvel para juntar y ser el verdadero cerebro detrás de estos superhéroes.

CHRIS EVANS – STEVE ROGERS / CAPTAIN AMERICA

El muchacho que alguna vez fuera la Antorcha Humana en las infames adaptaciones de los 4 Fantásticos, vuelve a hacer equipo con Marvel en un rol que le cambiará la carrera y su status en Hollywood. Pero primero tiene que hacerlo bien. Evans ganó el codiciado papel luego de una tediosa y larga competencia que duró más de 4 meses.

El actor, de 29 años, ha estelarizado también en Cellular (2004), Sunshine (2005), Push (2009), The Losers (2010), y la ya pronta por estrenarse Scott Pilgrim vs the World (2010). En la cinta, Steve Rogers, ya implementado con el suero del súper soldado, será descongelado en el presente luego de permanecer bajo hielo por más de 60 años, conservándo el mismo cuerpo que tuvo durante la Segunda Guerra Mundial.

ROBERT DOWNEY, JR. – TONY STARK / IRON MAN

Nuestro héroe ya muy conocido, y el brillante actor que lo encarna. Downey se pondría por tercera vez en la piel del millonario industrial que protege al mundo usando una armadura de la más alta tecnología, que a su vez, le es fuente de vida. Ya hemos visto a Tony Stark pegarse cada vez más con Nick Fury y el mundo de SHIELD, y será un reto para Evans no ser opacado por este actor. Probablemente veamos una Iron Man 3 hasta después de The Avengers. Curiosamente, Marvel no ha anunciado ningún otro proyecto más allá de este.

CHRIS HEMSWORTH – THOR

El dios nórdico con poderes del trueno cuya arma, el martillo Mjolnir no puede ser levantado por nadie salvo él mismo. Hemsworth es el menos experimentado de todo el cast de la cinta. Fuera de Thor, sus papeles más sobresalientes han sido en Star Trek (2009) como el padre de Kirk, más otros en The Perfect Getaway (2009), Ca$h (2010), y las futuras Red Dawn (2010) y The Cabin in the Woods (2011), y a su vez es también el más joven de los hombres (26 años) y el más alto (alrededor de 1.90 mts). Posiblemente en la cinta, Thor ya se ha ganado la confianza de su padre de nuevo y viajará de la Tierra a Asgard constantemente para ayudar a proteger ambos mundos. En los cómics Thor tiene un alter-ego humano, el Dr. Donald Blake, pero hasta el momento no hay seguridad sobre qué tanto si acaso, tome importancia esto en las cintas.

MARK RUFFALO – BRUCE BANNER / HULK

En una decisión que ya se venía venir, Marvel decidió reemplazar -por razones que nunca entenderemos del todo- a Edward Norton que interpretó al personaje en The Incredible Hulk (2008). Pero todo lo que sucedió después de esa cinta entre Marvel y Norton fue muy apagado y había poco entusiasmo mutuo para volver a tomar al personaje, de tal manera, que al final se cayeron las negociaciones y Mark Ruffalo entró al juego. Esto marca al tercer actor que ha encarnado al hombre verde en menos de una década. Es una verdadera lástima, porque realmente tenía ganas de ver a Norton interactuando con el grupo, en especial con Downey, pero hay que admitir que si de a reemplazos nos vamos, Ruffalo parece una excelente opción.

Mark Ruffalo, de 42 años, ha participado en In the Cut (2003), Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004), 13 Going on 30 (2004), Collateral (2004), Just Like Heaven (2005), Zodiac (2007) en donde ya actuó junto a Downey, Jr., Blindness (2008), Where The Wild Things Are (2009), Shutter Island (2010), y The Kids Are All Right (2010). Esta útlima ha recibido aclamo crítico. El actor cuenta con una ópera prima como director, Sympathy for Delicious (2009). Lou Ferrigno hará la voz de Hulk.

SAMUEL L. JACKSON – NICK FURY

Jackson firmó un contrato para nueve cintas de Marvel, así que lo veremos bastante, y mucho más en esta cinta. Fury es, por lo que hemos visto hasta ahora, el hombre detrás de todo el plan de unir a esto héroes y como ya saben el líder de SHIELD. Jackson espera que Marvel se decida a hacer una cinta enteramente acerca de SHIELD después de The Avengers, pero la pregunta es si el actor estará en condiciones -para ese entonces tendría unos 64 años-, a diferencia del personaje que en los cómics, y al parecer en los filmes también, no envejece, ésto debido a un experimento especial parecido al suero del súper soldado, lo que explica que Fury haya formado parte de una élite especial durante la Segunda Guerra Mundial, cosa que veremos el próximo año.

SCARLETT JOHANSSON – NATASHA ROMANOFF / BLACK WIDOW

Hasta el momento la única mujer dentro del cast. Scarlett interpretó al personaje en Iron Man 2 (2010) donde la vimos como una miembra activa de SHIELD muy cercana y de mucha confianza de Nick Fury, e incluso vimos una pequeña dosis de acción de parte de ella que garantizó cierto potencial. En algún lugar, Emily Blunt debe estar lamentándose haber perdido este enorme rol por Gulliver’s Travels (2010). ¿Y quién no?

JEREMY RENNER – CLINT BARTON / HAWKEYE

El nuevo miembro del club Marvel, Jeremy Renner se rumoraba desde hace meses y por fin ha sido confirmado en una fantástica opción, viniendo del éxito muy merecido que le significó The Hurt Locker (2009) el año pasado. Renner encarnará a un personaje relativamente desconocido para el moviegoer ocasional, Clint Barton, quien eventualmente se convierte en Hawkeye. Barton es un huérfano que trabajó muchos años en un circo masterizando el uso del arco y la flecha hasta que decide escapar después de averiguar la maldad de sus maestros ahí. Después de eso, Barton decide hacer uso de sus habilidades y unirse a los Vengadores.

Será interesante ver cómo plantean el origen del personaje dado que para ese entonces ya estaremos familiarizados con todsos excepto él, y definitivamente es un buen movimiento de Marvel sacarlo a la luz antes de que DC sacara a su Green Arrow.

CLARK GREGG – AGENT PHIL COULSON

Un personajito que servía de pegamento entre las conexiones del universo Marvel, se ha convertido en un elemento principal dentro de los Avengers. Coulson, quien no tiene una base en cómics, vio su primera aparición en Iron Man (2008), ayudando a Tony Stark ha obtener una coartada para los eventos del clímax e investigando acerca de los sucesos que le permitieron a Tony escapar de la cueva. Clark Gregg repitió en el rol en Iron Man 2 (2010) este año en donde era reasignado a Nuevo México dado los extraños acontecimientos que estaban sucediendo ahí, y hasta ahí nos quedamos. Coulson hará otra aparición en Thor (2011) en donde estará al mando de la unidad SHIELD que custodia a Mjolnir. El trío Fury-Black Widow-Coulson será lo que unirá a SHIELD con los Avengers.

DON CHEADLE – COL. JAMES ‘RHODEY’ RHODES / WAR MACHINE

Este es un personaje que a mi gusto no entra con el equipo, pero el contrato de Cheadle al parecer incluye una aparición en esta cinta como el sidekick de Iron Man. Cheadle reemplazó a Terrence Howard como Rhodey, el mejor amigo de Tony, en Iron Man 2 (2010) en donde lo ayudó a combatir durante el clímax en una Mark II muy, muy reforzada. El problema es, siendo ya tantos superhéroes en una sola cinta (con necesidad de no opacarse unos a otros y compartir más o menos la misma cantidad de tiempo en pantalla), ¿habrá espacio realmente para War Machine, tomando en cuenta que ya serían dos hombres en armadura con prácticamente lo mismo que ofrecer? Curiosamente, Cheadle no estuvo presente con el resto del cast en el panel de Marvel de Comic-Con 2010, ni se le mencionó.

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Además de los listados, el único villano asegurado para la cinta es Tom Hiddleston que repetirá en el rol de Loki. Y ésa es la gran pregunta. Ya tenemos a nuestros héroes pero, ¿a quién se enfrentarán? Deberá ser una fuerza masiva como para tener que unirse todos contra ella. Muchos rumoreaban que Hulk iniciaría como villano a quien parar (o que Loki lo controlaría), para después integrarse al equipo, pero a mí no me suena. ¿Quizás los Skrull? ¿Ultron? ¿Mandarin? ¿El regreso de Red Skull?

A parte de esto, cabe notar que en el grupo se han omitido dos personajes muy relacionados con los Avengers: Hank Pym (Ant-Man/Giant-Man) y Wasp. Desde hace años, el director Edgar Wright ha estado interesado en realizar una adaptación para Marvel de Ant-Man, pero el proyecto nunca se ha concretado en nada. Hace como medio año, se rumoró que Eva Longoria se encontraba en pláticas para interpretar a Wasp, pero resultó que no (un cierto alivio). ¿Cuál será el plan respecto a estos dos? ¿Estarán presentes mediante easter-eggs?

Y todavía en el mundo de las conjeturas, tenemos a Black Panther y Namor a quienes posiblemente Marvel refirió a modo de easter-eggs en una de las escenas finales de Iron Man 2 (2010), cuando Nick Fury habla con Tony sobre sy participación en la Iniciativa Avengers. En una de las pantallas de la oficina de Fury, se presentaba un mapa del mundo que señalaba con puntos grandes distintas locaciones. Y encajaban, porque un punto marcaba California, en donde obviamente Iron Man está. Otro, muestra Nuevo México en donde Thor llega, lo que nos indica que esa cinta toma lugar cuando Iron Man 2 está acabando. Otro punto marca el este de EUA, en donde Hulk hizo un caos en el campus de la Universidad, si ustedes recuerdan. Otro punto marca Europa, en donde Captain America yace, congelado. Pero oh, hay otros dos puntos. Uno, en el Atlántico, entre Sudamérica y África, y eso nos remite enseguida a pensar en Namor. Y el otro punto, en el corazón de África, en donde Black Panther reside. ¿Será que habrá apariciones de ellos también? ¿Futuras secuelas? ¿Planes post-Avengers? Si quieren ver las imágenes de estos supuestos easter-eggs, pueden ir AQUÍ.

La máxima película de superhéroes se acerca. Fue muy simple, solamente el cast se mostró ante el Comic-Con. Nada de disfraces, arte conceptual. Pero fue suficiente, porque de algo hay que estar seguros: Marvel se ganó el Comic-Con 2010, y lo ganó a lo grande. Marquen mis palabras, ese momento será recordado por todos los que asistieron.

PD. Kevin Feige anunció que Marvel ya ha obtenido de vuelta los derechos de Punisher, por lo que otro intento ya se anda hablando, ahora bajo Marvel Studios y no Lionsgate.


First Look: Thor

Ahora que Iron Man 2 ya está en cines, habrá que seguir a lo siguiente, y lo siguiente en la lista de Marvel es Thor (2011), que debuta al personaje en la pantalla grande, y la cual ya lleva filmándose desde enero.

El día de hoy, Yahoo! Movies tuvo en exclusiva nuestro primer vistazo oficial a la cinta en la forma de una imagen con el protagonista. Y yo se los presento como regalo del Día del Niño, porque seguro se sentirán como niñitos emocionados cuando la vean o si ya la han visto.

Personalmente quedé asombrado por la imagen. Claro, no nos muestra totalmente al personaje y a su traje, pero sí nos da una idea bastante clara de lo que veremos al final. Como pequeño dato, el traje que se usará en la cinta está basado en un diseño más contemporáneo que se le dio al personaje, similar al de la imagen a continuación:

Capa Roja? Check. Traje metálico? Check. Mirada intensa? Check. Lo único notable que cambia es la adición de barba, que me parece es una excelente decisión para darle más imponencia. Nunca he dudado de Chris Hemsworth como el superhéroe, y hasta ahorita sigo muy convencido. Lo único que falta por ver es el casco. <<<SPOILER ALERT!!!! (resalta el texto para ver, pero queda muy advertido) Recordemos que el legendario martillo, Mjolnir, puede ser visto al final de los créditos de Iron Man 2. Más en la crítica de la película… SPOILER ALERT!!! (fin)>>>

Thor cuenta con Kenneth Branagh como director, y con un cast que incluye a Chris Hemsworth, Tom Hiddleston, Natalie Portman, Anthony Hopkins, Jaimie Alexander, Idris Elba, Tadanobu Asano, Joshua Dallas, Ray Stevenson, Kat Dennings y Stellan Skarsgard. NOTA: Al parecer Samuel L. Jackson no aparecerá como Nick Fury en la cinta, pero sí saldrá Clark Gregg como el Agent Coulson de SHIELD. La cinta irrumpirá con el rugido de un trueno en cines el 6 de mayo de 2011, abriendo la próxima temporada veraniega.


A Guide Through The Realm Of Asgard

Con todos los preparativos ya casi listos para comenzar la filmación en enero, el filme épico de Marvel se está volviendo cada vez más una realidad, y una MUY buena realidad. Esto significa que pronto veremos algunas imágenes en los sets, más información sacada a la luz, y, si todo sale bien, quizás hasta un teaser trailer en frente de Iron Man 2, el próximo verano, lo cual tendría mucho sentido y sería un excelente movimiento de marketing por parte de Marvel. Si hay algo que hay que ver en el 2011, definitivamente es esto.

Pero su desarrollo no fue el mejor al inicio. Ya desde el 2004, Avi Arad (en aquél entonces todavía el jefe de Marvel Studios) se interesó mucho en el proyecto, y nombró a David S. Goyer como guionista, quien ya se había encargado de escribir las tres Blade. Goyer también estaba interesado en dirigir; pero para el año siguiente las cosas ya no estaban tan seguras y el proyecto habá perdido mucho interés. De tal forma que fue hasta el 2006, que se volvió a retomar, ya con Kevin Feige como el boss supremo de Marvel, y esta vez le tocó a Mark Protosevich (I Am Legend)  encargarse del guión, el cual iba a ser una historia de origen, pero no sobre un humano que adquiere poderes sobrenaturales, sino sobre un dios que se da cuenta de se verdadero potencial. Y la opción para dirigir de Marvel fue Matthew Vaughn, con quien quedaron sorprendidos por su trabajo en Stardust (2007), que no era para tanto. Así pues, el señor firmó contrato en agosto del 2007, mientras nosotros nos reponíamos del churrazo que resultó la secuela de Fantastic Four (2005), y el tipo comenzó a planear el proyecto de una forma más segura, reeescribiendo el guión, bajando el presupuesto de $300 millones (whoa!) a la mitad (algo más coherente), y estableciendo un inicio de rodaje para finales del 2008. Marvel confiaba que su primer proyecto como productora independiente, Iron Man (2008) resultara un éxito, y lo fue, pero una vez más, Thor sufrió otro tropezón. En mayo del 2008, justo cuando se anunciaban los siguientes cuatro proyectos de la casa (en donde se incluía Thor para un 4 de junio del 2010), se dio a conocer la noticia de que Vaughn ya no se encontraba comprometido con la cinta, dado que su contrato había expirado al no haber iniciado ya un verdadero trabajo en el filme. Fue desde entonces cuando se puso en duda la fecha de estreno planeada para Thor, un mes después de Iron Man 2 (2010). De ahí, no fue hasta septiembre del 2008 que Thor volvió a resurgir, y esta vez con fuerza, al anunciarse que el director y actor británico, Kenneth Branagh, sería el encargado de llevar, ahora sí, al personaje mítico a la pantalla grande. Pero el tiempo ya no era suficiente, y mientras que Iron Man 2 se materializaba al iniciar rodaje, Marvel anunció nuevas fechas de estreno para Thor (20 de mayo del 2011), The First Avenger: Captain America (22 de julio del 2011), y The Avengers (4 de mayo del 2012), las cuales hasta la fecha se han mantenido. Meses después, empezó el bombardeo de noticias concernientes al cast de Thor, y que, también hasta la fecha, han proseguido. Branagh obtuvo el apoyo de los fans, puesto que contaba con una filmografía con cintas shakesperianas y de época que representaban justamente el tono correcto para el dios/superhéroe.

De esta manera, Branagh y compañía se encuentran listos para la acción el próximo mes, cuando uno de los filmes más grandes por venir, inicie oficialmente su proceso de filmación. Y para los que no sepan nada todavía de Thor, no se preocupen, aquí les ayudaremos.

LA HISTORIA.

Marvel Studios expande su universo fílmico con un nuevo tipo de superhéroe: Thor. Esta aventura épica va desde la Tierra (Midgard) en nuestro días, hasta el lugar sagrado de Asgard, el mundo de los dioses. En el centro de la historia se encuentra el poderoso Thor, un poderoso, pero arrogante guerrero cuyas acciones imprudentes prenden fuego a una antigua guerra. Thor es enviado a la Tierra y forzado a vivir entre los humanos como castigo. Una vez ahí, Thor aprende lo que se necesita para ser un héroe verdadero cuando el más peligroso enemigo de su mundo envía las fuerzas más oscuras de Asgard para invadir a la Tierra (Midgard).

Sigue leyendo y descubre quiénes confromarán el cast de THOR!