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Snyder and his Sucker Guardians

Zack Snyder es un hombre ocupado. Si bien todavía lejos de llenar los zapatos de un director ‘visionario’ como se clamaba con la campaña mercadotécnica de Watchmen (2009), el cineasta tiene la capacidad de imprimirle un saborsito peculiar con su sello a sus cintas, de ahí que en un par de años será muy fácil adivinar si una película es de él o no.

Apenas con una filmografía que consta de de tres cintas estrenadas, Snyder está trabajando duro terminando dos cintas que estrenará con medio año de separación, así que ya se harán una idea de lo pesado de eso. La primera de ellas, una cinta animada (y en 3D) que marca el primer intento del director en esta área: Legend of the Guardians: The Owls of Ga’Hoole (2010), que como pueden adivinar con el título, toma a esas hermosas aves como protagonistas, y está basada en una serie de libros de fantasía épica para jóvenes, Guardians of Ga’Hoole, escrita por Kathryn Lasky y publicada por Scholastic. La serie consta de 15 (!) tomos o libros, publicados entre 2003 y 2008. Estos son los títulos:

  1. The Capture (2003)
  2. The Journey (2003)
  3. The Rescue (2004)
  4. The Siege (2004)
  5. The Shattering (2004)
  6. The Burning (2005)
  7. The Hatchling (2005)
  8. The Outcast (2005)
  9. The First Collier (2006)
  10. The Coming of Hoole (2006)
  11. To Be A King (2006)
  12. The Golden Tree (2007)
  13. The River of Wind (2007)
  14. Exile (2007)
  15. The War of the Ember (2008)

Como suele suceder, jamás había escuchado de estos libros hasta que el proyecto fílmico se concretó hace como año y medio. El filme toma como base los primeros tres libros y sigue a Soren, un joven búho fascinado por las historias épicas de su padre acerca de los Guardianes de Ga’Hoole, una mítica banda de guerreros alados que habían peleado una gran batalla para salvar a toda su raza de los malvados “Los Limpios”. Mientras que Soren sueña con algún día unirse a estos héroes, su hermano mayor, Kludd, se burla de ello,  y sueña a su vez con cazar, volar y robarse el favor de su padre a su hermano menor. Pero los celos de Kludd tienen terribles consecuencias causando que ambos hermanos caigan de su árbol a los pies de “Los Limpios”. Ahora depende de Soren escapar de este lugar con la ayuda de algunos valientes y jóvenes búhos. Juntos, ellos vuelan por sobre el mar y entre la bruma para hallar el Gran Árbol, hogar de los legendarios Guardianes de Ga’Hoole: la única esperanza para Soren de derrotar a “Los Limpios” y de salvar al reino de los búhos.

En la cinta, el británico Jim Sturgess es quien presta su voz para Soren, y lo acompañan otros talentos (y otros no tanto) como Geoffrey Rush, Richard Roxburgh, Abbie Cornish, Hugo Weaving, Helen Mirren, Sam Neill, Miriam Margolyes, Rachael Taylor, Emilie De Ravin, y David Wenham entre otros más. El estudio encargado de supervisar y producir los efectos visuales es el mismo de Happy Feet (2006), y el parecido se puede notar. De verdad espero que la película sea un trabajo de calidad. Por el momento, las trailers no me han alzado el ánimo, pero pues bueno. Abajo un par más de character posters.

El segundo proyecto que está manteniendo ocupado a neustro director en cuestión es ni más ni menos que Sucker Punch (2011) a la que le traigo ganas desde hace, igual, hace año y medio y que representa por primera vez un trabajo 100% original de Zack Snyder, oséase, no previamente creado o basado en algo ya existente. Y por lo poco que se ha visto de ella (habrá una pequeña presentación en Comic-Con en estos días), parece que la fórmula es algo así:

    Alice in Wonderland
+              Sky Captain and the World of Tomorrow
+               Watchmen                 
    Sucker Punch

El mismo Snyder la ha descrito como una “Alice in Wonderland con pistolas y metralletas, incluyendo dragones y burdeles”, y dice que el guión lo escribieron él y Steve Shibuya en un lapso de 5 años y que originalmente la planeaba filmar antes que Watchmen (2009). La breve sinopsis que Snyder comparte nos dice que la cinta se sitúa en los 1950s y que cuenta la historia de Baby Doll, quien se intneta ocultar del dolor que le causa su padrastro y la lobotomía. Ella termina en un hospital mental y ahí empieza a imaginar una realidad alterna. Pero cuando planea escapar de este mundo imaginario descubre que necesita robar 5 objetos antes de que sea atrapada por un hombre malvado. De vuelta al instituto mental, tiene 5 días antes de ser lobotomizada, y mientras pasa el tiempo las delgadas líneas entre realidad e imaginación comienzan a volverse confusas y borrosas. A ella se unen amigas que son compañeras en el instituto, y las lecciones que ellas aprenden en el mundo imaginario podrían ayudarlas a escapar de su fatal destino en el mundo real.

¿Qué Sucker Punch será de una fuerte clasificación (R en EUA, y C aquí en México? No me cabe duda de ello. No sé qué planea hacer Snyder con sus personajes, pero dado que todas son mujeres y la temática y el estilo visual son oscuras es seguro pensar que eso sucederá. Y hablando de mujeres, la cinta es estelarizada por Emily Browning, Vanessa Hudgens (lo sé, el ÚNICO aspecto que NO me gusta (y no me cuadra) del proyecto), Abbie Cornish, Jamie Chung, Jena Malone, y Carla Gugino, así como algunos hombres como Jon Hamm, Scott Glenn, Oscar Isaac y Michael Jai White. Y a diferencia de la tendencia de nuestros días, no será en 3D, aunque uno nunca sabe…

Así que, ¿cuál te anima más? La cinta animada familiar de búhos o la hardcore femenina? Legend of the Guardians: The Owls of Ga’Hoole llega a los cines en 3D el 24 de septiembre de 2010, mientras que Sucker Punch balaceará al mundo en 2D y IMAX el 25 de marzo de 2011.

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GameReview: The Legend of Zelda: Twilight Princess (2006)

5 out of 5

Summary: Envolvente, épica, innovadora y simplemente brillante, The Legend of Zelda: Twilight Princess es otra joya de Nintendo y uno de los mejores títulos que el Wii tiene para ofrecer.

Iron Knight presents the very first videogame review!

NOTA: Este review corresponde a la versión del Wii. Y este review CONTIENE SPOILERS.

Los juegos de The Legend of Zelda y su consola y fecha de lanzamiento respectivas:

  • The Legend of Zelda (1986) – Famicom
  • Zelda II: The Adventure of Link (1987) – Famicom
  • The Legend of Zelda: A Link to the Past (1991) – SNES (más tarde relanzado como parte de Four Swords en 2002 para Game BoyAdvance)
  • The Legend of Zelda: Link’s Awakening (1993) – Game Boy
  • The Legend of Zelda: Ocarina of Time (1998) – Nintendo 64
  • The Legend of Zelda: Majora’s Mask (2000) – Nintendo 64
  • The Legend of Zelda: Oracle of Seasons/Oracle of Ages (2001) – Game Boy Color
  • The Legend of Zelda: The Wind Waker (2002) – Nintendo GameCube
  • The Legend of Zelda: Four Swords Adventures (2004) – Nintendo GameCube
  • The Legend of Zelda: The Minish Cap (2004) – Game Boy Advance
  • The Legend of Zelda: Twilight Princess (2006) – Wii/Nintendo GameCube
  • The Legend of Zelda: Phantom Hourglass (2007) – Nintendo DS
  • The Legend of Zelda: Spirit Tracks (2009) – Nintendo DS
  • The Legend of Zelda (2010) – Wii (título tentativo)

Siguiendo los pasos del Ocarina of Time, Twilight Princess se enfoca en crear un mundo mucho más extenso, creíble y coherente en donde se llevan a cabo nuestras aventuras y tareas en el cuerpo de Link, llevándonos a un nivel mucho más arriba que el anterior, así como modificar ligeramente el modo de juego para un más óptimo manejo del personaje y de los artefactos a tu alcance y una mejor experiencia.

Los juegos de esta franquicia -una de las más populares de Nintendo- se han hecho notar por la forma de juego similar: dungeon-to field- to dungeon, y dentro de estos calabozos se pasa por una serie de habitaciones, enemigos y acertijos que llevan a un “jefe” a quien vencer, para lo cual por lo general se requiere el uso de algún nuevo artefacto encontrado en tal calabozo. Esto sería muy redundante y tedioso en cada juego si no fuera por el ingenio y creatividad de los realizadores que, en Twilight Princess,  también se hace presente lo que te permite jugar hasta más no poder. Los acertijos son los típicos de un juego como éstos, no muy sencillitos, pero tampoco imposibles, simplemente lo necesario para poner a tu cerebro a trabajar un poco y no ser nada más un juego pasajero y cualquiera. Con Zelda, Nintendo hace indispensable el uso de la cabeza y es un requerimiento constante en esta entrega, a manera de reto.

La historia supuestamente sucede alrededor de unos cien años después de los eventos de Ocarina of Time . Aunque la cronología de los juegos de esta franquicia ha sido debatida por muchos, el material disponible ha sido suficiente para establecer parcialmente una línea de tiempo que acomode en ella a las diversas aventuras de Link. De esta manera, The Adventure of Link es una secuela directa de de la primera entrega, mientras que el tercer juego, A Link to the Past, es en realidad una precuela de estos dos, y esta misma precuela es seguida de Link’s Awakening. Ocarina of Time es también una precuela, situada muchísimos más años antes, y este juego ocasiona una división de tiempos; la época de la infancia de Link nos lleva a Majora’s Mask, y la época adulta nos lleva a Twilight Princess, como ya habíamos mencionado. The Wind Waker toma lugar en otro tiempo paralelo (sin conexión a los otros), y seguida de Phantom Hourglass y luego Spirit Tracks, lo que nos deja con Four Swords que toma lugar todavía más antes en la cronología, con Four Swords Adventures siguiéndola, y ambas son precedidas por The Minish Cap, dejando a ambas Oracle sin ningún tiempo o momento fijo en la línea. ¿Captaron todo eso?

Regresando a Twilight Princess, la historia inicia con un Link que vive en Ordon Village y trabaja ayudando en un pequeño rancho. Un día, el pueblo es atacado por unos monstruos que secuestran a los niños amigos de Link, quien persigue a los invasores pero se topa con una pared del crepúsculo, la cual cruza y lo transforma en un lobo.

Al despertar, una criatura extraña del crepúsculo -Midna- lo ayuda, lo libera, y lo guía hasta la Princesa Zelda, quien explica que Zant, el usurpador rey de los Twili (pueblo del crepúsculo) ha derrotado a los Espíritus de la Luz y ha invadido el reino de Hyrule. Zelda pide ayuda a Link para devolver a Hyrule a su estado normal recuperando a dichos espíritus escondidos bajo las sombras del crepúsculo. Link accede con la ayuda de Midna puesto que al entrar al crepúsculo se transforma en lobo. Midna le pide a su vez ayudarla a recuperar las Fused Shadows, mientras que Link por su parte se compromete a rescatar a los niños de Ordon.

Así comienza una larga aventura épica que pone a Link en peligro una y otra vez, enfrentando a diversos enemigos todo para salvar al mundo. Durante esta gran primera parte, cambias a forma lobezna en cada provincia (Faron, Eldin y Lanayru) para recolectar todas las Light Tears, eliminar el crepúsculo de esa zona, y una vez hecho eso, regresar a forma humana para entrar a los primeros tres calabozos: el Templo del Bosque, las Minas Goron, y el Templo Lakebed. Así que, hablaremos un poco de estas tres:

Forest Temple. O el Templo de los Monos como bien podría ser. Como suele ser, este nivel está lleno de plantas carnívoras, arañas y demás proquería y requiere de un uso extensivo del Gay, digo, Gale Boomerang para completarlo. Hay al menos unos cinco monos (una mona entre ellos) que te ayudan un poco y a los cuales tienes que liberar para llegar con el jefe, una plantota asquerosa: la Twilit Parasite Diababa que echa mucha baba, y que, en conjunto con el Gale Boomerang y un mono, lograrás vencer sin problemas. Este nivel no sobresale mucho, es lo normal que encontrarías en un juego de Zelda, aunque el hecho de contar con algo de guía fuera de Midna es algo diferente. El monstruo final está poco inspirado y relativamente fácil de eliminar, pero esto es sólo para acalorar motores para lo que sigue.

Goron Mines. Una vez liberado Kakariko Village de las garras del crepúsculo (durante lo cual obtienes las Iron Boots y te enfrentas al King Bulblin), Link se dirige a derrotar el mal que asedia al pueblo de los Goron, criaturas parecidas a rocas con gran fortaleza y resistencia. Los Goron viven en la Montaña de la Muerte en cuyas faldas está Kakariko. Los Goron además, practican sumo o algo parecido en un ring de combate al que necesitarás entrar para ganar acceso a las Minas en donde reside un mal poderoso. En este lugar encontrarás tu arco que servirá de muchísima ayuda para el resto del juego. Resulta que el mostruo en las minas está contenido en una habitación a la que podrás entrar una vez recolectado los pedazos de llave que te darñan tres Gorons ancianos. Derrota a la maligna bestia con las Iron Boots y tu espada y liberarás a Darbus, el líder de la tribu que se encontraba preso dentro de ese cuerpo. Este nivel me parece mejor elaborado que el anterior, aunque no quiere decir que aquél estaba mal. Aquí encontrarás más porquería como lagartos escupefuego (Dodongos), murciélagos y calaveras en llamas y algunos Bokoblin y Bulblin.

Lakebed Temple. Después de conseguir dos de las tres Fused Shadows, deberás eliminar el crepúsculo de la provincia de Lanayru, así como escoltar a un herido príncipe Zora del bar en Castle Town al shaman de Kakariko, y así obtendrás la armadura Zora, y de paso compras bombas (normales y de agua) y el escudo Hylian. Es tiempo ahora de entrar al templo en el fondo del Lago Hylia en donde habrá mucha agua. Este lugar es bastante sencillo a simple vista y se rige por una habitación principal con escaleras giratorias que te llevan a varios pisos. Tu misión es dejar correr el agua en todas las secciones para finalmente poder entrar a la habitación del jefe: el Twilit Aquatic Morpheel, al cual vencerás con el Clawshot (que encontrarás en este templo), las Iron Boots, y la armadura Zora. Un nivel lleno de enemigos acuáticos, desde burbujas extrañas hasta gelatinas chuchu, pero en realidad no hay muchos. Me gustó mucho el modo para hacer fluir el agua, y por supuesto la adquisición del Clawshot, un artefacto primordial en el transcurso del juego.

Luego de tener en su poder las Fused Shadows, Link debe llevar urgentemente a Midna con Zelda, quien desaparece misteriosamente después de sanar a ésta.  Midna y Link se dirigen a buscar la Espada Maestra y más tarde al Desierto de los Gerudos en donde no hay Gerudos, que es el hogar también del Espejo del Crepúsculo, el único lazo existente entre el mundo del crepúsculo y el reino de  Hyrule. Lo que nos lleva a nuestro cuarto calabozo. Pero antes de seguir, cabe mencionar que Telma, la dueña del bar de Castle Town, ha armado un grupo de resistencia contra el mal que se apodera de Hyrule, en el cual están también: Ashei, Auru, Rusl, y Shad, y cada uno de ellos te echará la mano en los siguientes cuatro niveles.

Arbiter’s Grounds. Estas ruinas desérticas contienen diversos tipos de momias (desde chiquitas e inútiles hasta las mas hostiles), y en ellas te toparás por primera vez con los Poes, fantasmas armados con una hoz a los cuales sólo puedes matar con tus sentidos de lobo. Auru (de la Resistencia)es quien te encamina a este lugar.  Antes de entrar a las ruinas per se, combatirás por segunda vez al King Bulblin que quién sabe cómo sobrevivió a la caída del Puente de Eldin. El nivel, a diferencia de lso anteriores es algo un poco más novedoso aunque puede ser en algunos momentos un dolor de cabeza, con acertijos ligeramente más avanzados. Hacia el final del nivel, obtendrás el Spinner un ítem totalmente inútil fuera de aquí. Probablemente el más inútil de tus artefactos, pero necesario para vencer al Twilit Fossil Stallord, un esqueleto fijado en arena sin ninguna dificultad en su primer faceta, pero después se le añade emoción y más acción al brincar de pared en pared con el Spinner.

Todo esto es para llegar a la cima de las ruinas, en donde se erige una especie de coliseo en cuyo centro se encuentra el dichoso Espejo. Para sorpresa de Link y Midna, éste está roto, quebrado en cuatro pedazos, así que tu siguiente misión es encontrarlos y unirlos de nuevo para poder entrar al Mundo del Crepúsculo y averiguar qué demonios sucede en éste y en Hyrule. Por fortuna, los Sages aparecen y explican que sólo el verdadero gobernante del Crepúsculo puede destruir por completo el Espejo, y es por esa misma razón que Zant sólo pudo fragmentarlo. Además, añaden que ellos usaron el Espejo hace 100 años para mandar al Mundo del Crepúsculo al malvado Ganondorf, lo que nos hace pensar que eso fue lo que sucedió al final de los eventos de Ocarina of Time, reafirmando que ésta es una secuela. Finalmente, los Sages le dan a Link el primer fragmento del Espejo.

Midna y Link parten en busca de los tres fragmentos que está escondidos en los siguientes tres calabozos: 

Snowpeak Ruins. El mundo de hielo y nieve. En vista de que los Zoras hablan de un monstruo extraño que es el responsable de la casi extinción de los reekfish (un pez muy cotizado que sólo se encuentra en los Dominios Zora), Link investiga y con la ayuda del joven príncipe, y de Ashei, adquiere la esencia de dicho pez que lo lleva a lo más alto de las cimas nevadas, al este de los Dominios Zora. Ahí se topa con un Yeti que lo conduce hasta su mansión, una casa enorme de pasado desconocido. Y aquí comienza otro nivel, lleno de hielo, de enemigos de hielo, que destruirás con el uso del poderoso Ball and Chain (el artefacto más fuerte del juego). Pero el problema con este lugar es que viene siendo demasiado diferente y fuera de lugar en comparación con el resto de Hyrule y el estilo medieval que toman los juegos. Te saca de onda pues. ¿Un Yeti? ¿Y su esposa? Por favor. La idea es buena, un nivel de hielo, pero hubiera sido mucho mejor idea una fortaleza (dado que hay cañones) que una mansión, y quizás en vez de los Yetis, unos fantasmas. Pero bueno… Eso sí, hay unos molestos soldados de hielo que te lanzan picos (a manera de lanzas). Difíciles de matar.

Temple of Time. El tercer fragmento del espejo se encuentra aquí, en el Templo del Tiempo (diferente al de Ocarina of Time), que a su vez está escondido en las entrañas de Faron, cerca del Templo del Bosque. Rusl te indicará que algo extraño sucede en los alrededores de Faron. Lo malo es que para accesar tendrás que enfrentarte a un Skull Kid del bosque molesto y tedioso. Este templo es probablemente el nivel con menos enemigos en el juego, sólo unas cuantas arañas y calaveras, creo, un par de lagartos armados,  una especie de erizos con armadura metálica, y un caballero armado poderoso que resguarda el Dominion’s Rod, artefacto que hace “cobrar vida” a ciertas estatuas y objetos que, junto con el Spinner, no sirve de mucho más en el resto del juego. Este es un nivel que me pareció algo más corto que los otros (aunque no es el más corto), y en general el segundo más complicado en acertijos. Ya hablaremos del primero. El jefe aquí es el más tonto y genérico del juego, una araña gigante bastante pacífica.

Antes de proseguir con el último Fragmento del Espejo, deberás ir al Hidden Village, el Pueblo Escondido y ayudar a Ilia (una de las amigas de Link de Ordon) a recuperar su memoria, pues está de amnésica. Hidden Village no es precisamente un nivel, sólo algo necesario para continuar en el juego, dado que hay una anciana ahí que te obsequia el Libro de los Cielos Antiguos, que contiene la pista para llegar a la Ciudad en los Cielos, hogar de los Oocca, una especie de mezcla entre gallina y humano, muy bizarra. Uno de estas criaturas ya te conoce desde temprano en el juego y sirve como punto de teletransportación para salir de algún nivel y regresar justo en el lugar donde te quedaste. O algo así, el caso es que nunca lo usé, así que creo que hay un ítem mucho más inútil que el Spinner y el Dominion’s Rod. Después de llevar el libro a Shad (otro de tus aliados de la rebelión hyruleana), éste te manda a recolectar los símbolos escondidos por todo el teritorio hyruleano, para formar el hechizo o palabra secreta para abrir un puerta, en los subuelos de la casa del shaman de Kakariko.

Una vez recolectados todos los símbolos, Link regresa con Shad para abrir la puerta y revelar una estatua, y detrás de ella, un cañón parecido al que utilizas para viajar al Desierto. Después de mandar arreglar el cañón, Link y Midna se dirigen a la Ciudad en los Cielos.

City in the Sky. El segundo nivel más soso después del de los Yetis. Aquí te ayudarás de los Ooccas para alcanzar espacios lejanos, y usarás muchísimo el Clawshot antes de encontrar las dobles Clawshots que mejoran todavía más el sistema de juego. Los enemigos invasores de la Ciudad/Templo son en su mayoría lagartos armados como los Aeralfos, además de otros que ya no recuerdo. El nivel explota al máximo el uso de las mencionadas Clawshots, y aún más en la batalla contra el jefe, Twilit Dragon Argorok, que es por mucho la mejor boss battle, después de Ganondorf claro.

Habiendo matado a este Jabberwocky, Link  y Midna preparan su regreso a Hyrule y una última visita a las ruinas de Arbiter’s Grounds, para poner en uso el Espejo del Crepúsculo. Antes de entrar por el portal, los Sages y Midna le hacen saber a Link que ésta es la verdadera gobernante de los Twili (raza del crepúsculo), y que Zant la convirtió en la criatura que ahora es después de usurpar el trono. Ahora sí, lo que sería el octavo calabozo:

Twilight Palace. Este es un lugar muy extraño, dado que nunca parece tener pinta de palacio ni nada por el estilo. Parecen más bien un trio de pequeños templos, siendo el de enmedio el importante y el que contiene la sal del trono. El nivel es relativamente fácil; tu misión es recuperar los dos “soles” (fuente de poder luminosa en este mundo), uno en cada templo lateral, y colocarlos en el patio principal afuera, para poder accesar al templo de enmedio. Este es un nivel bastante divertido y entretenido al tener que lidiar con una especie de mano que te intentará quitar el “sol” que llevas y llevarsélo de vuelta a la última sala del templo, pero no puedes correr a lo tonto de ella. Tienes que tener una estrategia. Los enemigos aquí son el mismo tipo de criaturas que ya has encontrado antes al liberar a Hyrule de las zonas de Crepúsculo. Bestias oscuras terrestres y voladoras, algunos murciélagos, y más porquería. Zant te estará esperando en el trono y al llegar con él, explica que en su deseperación buscó la ayuda de un dios que le obsequió un gran poder con la condición de que lo usara para invadir y conquistar Hyrule. Link lo enfrenta en seis diferentes escenarios y finalmente Midna termina con él al recuperar las Fused Shadows. El rey usurpador parece que ha muerto, pero no del todo mientras que su dios esté con vida.

A su regreso a Hyrule, Link y Midna se dirigen rápidamente al Castillo de Hyrule cuya barrera crepuscular Midna destruye gracias a las Fused Shadows de nuevo. Y así es como nos vamos al noveno y último nivel de este gran juego.

Hyrule Castle. Primero que nada encontrarás Bulblins entre pequeñas barricadas, pero más adelante habrá Aeralfos, y otros lagartos armados, así como los temibles y bien equipados Darknuts. El castillo es el nivel más corto pero sus enemigos y acertijos no aligeran su dificultad. Realmente me gustó mucho este calabozo, bien diseñado, bien ambientado. Habría preferido que fuera un poco más extenso, pero la batalla final es la razón de eso. Es genial ver que Ashei, Rusl, Shad y Auru que echan la mano para conseguir la llave que te llevará con el jefe: Ganondorf.

Al entrar a la sal del trono, Link y Midna observan el cuerpo flácido de Zelda sostenido en una gran estatua que representa a la Trifuerza. Ganondorf está en el trono y habla maléficamente sobre su plan. Luego, toma el cuerpo de Zelda y la utiliza como títere para deshacerse de Link. Al fallar, toma forma como la bestia Ganon y vuelve a atacar. Link lo vence de nuevo y Midna se dispone a matar a Ganondorf de una vez por todas, pero éste se encarga de ella fácilmente y continúa la batalla a galope contra Zelda y Link sobre Epone. Haciendo equipo, logran tirar a Ganondorf de su caballo, y surge un duelo a muerte entre el villano y Link. La batalla para derrotar a Ganondorf, en cuatro fases hacen de esta una gran mejora sobre la algo seca batalla en Ocarina of Time. La batalla a caballo es uno de los mejores momentos de Nintendo, y el duelo a pie nos hace realidad ver a Ganondorf peleando a espadazos contra Link. Todo esto se siente muy épico y le agrega un clímax muy significativo y emocionante al juego, después de haber pasado por tanto.

Al final de todo, Link logra enterrarle la Espada Maestra a Ganondorf y éste supuestamente muere. Al hacerlo, Zant muere también. Los Espíritus de la Luz reviven a Midna, quien vuelve a su estado normal, el de una alta y esbelta Twili, la princesa de su pueblo. Midna se despide con lágrimas, de Link y Zelda en la Cámara del Espejo, y regresa por el portal al Mundo del Crepúsculo, no sin antes destrozar el Espejo para evitar causar más males en el futuro, rompiendo con ello el último lazo existente entre ambos mundos.

The Legend of Zelda: Twilight Princess es un juego emotivo, con una historia, siempre interesante, que expande muchísimo más el universo de la franquicia, y que ayuda a crearle al juego el ambiente épico que que desde la portada promete tener. El gameplay es excelente, los movimientos con el control de Wii son simples, pero efectivos, y sobre todo la libertad para realizar muchas más acciones dentro del enorme teritorio hyruleano es exquisita. Muchas veces, cuando no tenía ganas de proseguir con la historia, simplemente me dedicaba a explorar el mundo a mi alrededor en busca de algunos tesoros y secretos aún por descubrir, y lo mejor es que siempre encontraba algo, aunque fuera un cofre con rupees. La Inteligencia Artificial es también otra mejora. Aquí los enemigos te ven desde lejos, o cuando escuchan una flecha pasar junto a ellos. Las cosas que puedes hacer son casi infinitas; desde pescar, hasta montar en cerdos, todo es fantástico. El uso del arco y las Clawshots, los dos mejores y más útiles artefactos es muy bien explotado y todo parece tener una razón de ser y de estar. El transcurso del día, el movimiento de las personas en el pueblo del Castillo, la espontánea aparición de tormentas en la lejanía, la cabalgata en Epona, el mundo submarino de los Zoras, todo es perfecto. Que se pudo haber hecho todavía más, de eso no hay duda, pero para ello tendremos y checaremos y esperearemos con impaciencia el próximo título del “Señor de los Anillos de Nintendo”, del cual se mostrarán detalles en estos días del E3 (junio 15-17), y que posiblemente saldrá a la venta a finales de año (esperemos).

¿Que si Twilight Princess es mejor que Ocarina of Time? Es difícil decir. OoT fue un adelanto masivo en la forma de hacer este tipo de juegos, y Twilight Princess más que nada se enfoca en enriquecer este mundo. Creo que aún hay muchísimo más por explotar de Zelda (ampliar los territorios), pero creo que por lo pronto, ambos juegos están a la par, siendo excelentes y casi perfectos. Si tienes Wii, definitivamente Twilight Princess NO debe faltar en tu colección.


Review: Robin Hood (2010)

3 out of 5

Summary: A diferencia del personaje del que habla, Ridley Scott apunta alto pero falla en dar en el blanco al objectivo -nosotros- haciendo de éste un filme sin notoriedad y resonancia, a pesar de contar con talento delante y detrás de cámaras.

Iron Knight reviews yet another film about this folk tale

El cine y la televisión ya ha visto incontables encarnaciones de este superhéroe de la Edad Media. Lo lógico es que cuando se proponga traerlo de vuelta una vez más, traiga consigo un sabor diferente. Es como los celulares; en esencia, todos tienen un sólo propósito -comunicarse-, pero las compañías sacan al año puñados de nuevos modelos adornados de más cosas por dentro y por fuera. Y la mitad al menos de esos productos no llaman la atención y pasan sin pena ni gloria. Bueno, pues algo parecido le pasó al señor Scott al contar el cuento ya contado a su manera.

Lo que le dio la excusa al cineasta de realizar esta cinta era “mostrar la verdadera historia detrás del mito” que se traduce en: Batman Robin Hood Begins. Esta basura de premisa sienta la base para ver al personaje en sus inicios, aunque no necesariamente cuando era joven. Y la pregunta es, ¿a quién le importa ver a Robin Hood en sus inicios? Lo que pudo haberse cumplido en 20 minutos a manera de introducción, Ridley Scott lo traslada en unos 140 mnutos, haciendo ya, desde el inicio, un largometraje con poca relevancia.

Las armas de las que se apoya Scott para hacer de éste, un filme vagamente decente son tres: un elenco de calidad que en conjunto funciona perfectamente; una producción de alto nivel que a su vez conlleva a una épica a gran escala; y en general una dirección bien llevada. Y por producción entendemos un buen manejo de cámara, locaciones acertadamente empleadas, y todo el vestuario y detalle necesarios para darle vida a la época medieval. Claro, todo esto nunca ha sido problema para el director porque recordemos que, más que la dirección, su cuidado en mantener una producción al nivel requerido siempre ha sido su mayor atributo. Aún en la infame Kingdom of Heaven (2005), no se podían negar sus escenarios tan bien elaborados. En Robin Hood nuevamente encontramos estos logros, así como el hecho de contar con unas cuantas tomas realmente hermosas que valieron el boleto de entrada. Una de ellas, cuando Robin y la caballería inglesa se dirigen a todo galope a combatir a los franceses en las costas….. en unas costas. Una excelente fotografía vale, además de un fabuloso sonido que se deja ver (escuchar?) en cualquier momento que una flecha salta al aire. Eso me pareció taaaan genial.

Uno de los temas de pláticas más comunes para hablar en contra del filme (la mala lengua) era y es el casting del personaje cuyo nombre titula a esta épica no tan épica. Ridley Scott se anotó, por quinta ocasión, al australiano y ya veterano Russell Crowe para el protagónico.Y eso acarreó una serie de opiniones encontradas que debatían sobre si ya era demasiada Ridley-Russell, o si el mencionado actor ya estaba algo viejo para interpretar al legendario forajido. Bueno pues yo les digo con certeza que no hay de qué preocuparse. Crowe rara vez, o más bien, nunca le echa flojera a sus roles, y aquí nos da a un Robin Hood con mucha bondad debajo de una coraza algo ruda. El clásico héroe con un pasado borroso pero cn buenas intenciones. Por momentos el cambio de acentos del actor puede desconcentrar, pero no es factor negativo. Es de hecho esta actuación la que era vital para evitar un fracaso total. Y Scott y Crowe se lo anotaron. Nada memorable eso sí, pero satisfactoria al fin y al cabo. Y sí, sí está en forma el señor, como lo demuestra en una escena sin ropa…….. arriba.

El desempeño del resto del elenco es igual o superior al de Russell. Cate Blanchett, William Hurt, Oscar Isaac, Mark Strong y el excelente Max Von Sydow hacen todos un buen trabajo. Admirable nada más, pero suficente para hacer disfrutable el largometraje. En particular le reitero un aplauso a Sydow y a Hurt, quien hizo al personaje útil en pantalla cuando era inútil en papel. Dios, me fascina William Hurt.

Interpretando una vez MÁS a un villano en cine, Mark Strong, arriesgándose a encasillarse, la hace de inglés traidor sirviendo a la corona francesa y me reafirma que sigo sin cansarme de él. Simplemente es un muy buen actor. Cate Blanchett es uno de lo puntos débiles dado que su papel, Lady Marion de Loxley, no posee un desarrollo o conexión y es es culpa del guión que hace mal uso de ella, de la misma manera que la relación que florece entre Marion y Robin no contiene chispa y es relegada a un puesto menor dentro de la trama general, que fluye con calma -ni lent ni rápida- y asimismo sin emoción. No hay emoción de aventura, de guerra vaya.

Robin Hood es como ver un tiroteo afuera de tu casa (si ya sé, no es una comparación muy cómoda) sin sentir tus pantalones mojados, ni el más mínimo sentimiento de “me estoy cagando de miedo” que claramente deberías sentir a menos que fueras un narco. Hay algunas cosas que no se aclaran y otras que nada más sirven de relleno de metraje. Una de ellas todo el rollo del papá de Robin que fácilmente pudo haberse omitido. Y lo peor: los niñitos rateros del bosque en Nottingham. ¿En serio? Ese intento de subtrama restaría otros minutos más o bien pudieron haber sido empleados para algo más de tensión y desarrollo de personajes. Lo que me lleva a la batalla climática en las costas inglesas, la cual se agradece no haber sido larga. Siento que este tipo de batallas se han vuelto monótonas, aunque eso depende del filme del que se esté hablando. Lo que me lleva a pensar que de haber sido yo Godfrey (el personaje de Mark Strong) o el rey de Francia, me hubiera asegurado que no había nadie en la bahía. NADIE. Eso implicaba tener guardias arriba en el acantilado. Pero bueno hay que saber que de haber usado la lógica ls guionistas, no habría batalla final.

En fin, como ven hay muchas subtramas y detalles en el guión que como suele suceder no ayudan a la fluidez de la cinta y definitivamente no ayudan a mejorarla. No hace más daño (no creo) agregar que un par de personajes metidos por ninguna otra razón más que por cumplir con el universo del personaje, como lo es el Sheriff de Notthingham, algo curioso dado que se tenía en un principio pensado que éste sería el protagonista de esta historia. Pero eso fue hace mucho tiempo.

Y me doy cuenta que me faltó hablar de los Hombres Felices. Los Merry Men, pues. Oh, ¿qué sería de Robin Hood sin sus fieles súbditos amigos, los Merry Men del bosque de Sherwood? Buenos, de una vez les digo que no hay bosque de Sherwood en esta cinta, o por lo menos, todavía no es la Baticueva de estos alegres personajes. Alan A’Dale, Will Scarlett y Little John, interpretados por Alan Doyle, Scott Grimes y Kevin Durand, son los compañeros de Robin, y hacen honor a su nombre de equipo en esta cinta, aligerando un poco la oscura atmósfera de la época. De los tres, Kevin y Scott fueron los que resaltaron e incluso me hubiera gustado mucho verlos más tiempo en pantalla.  Tenía mis dudas de Kevin como Little John, pero fue bueno estar mal.

Lectores, toménse a esta nueva versión de Robin Hood como ustedes quieran. No es mala, pero tampoco es muy buena, así que ya saben. La cinta obviamente deja campo abierto para secuelas, pero honestamente estoy seguro que ésa no es la intención ni el camino que sus realizadores quieran tomar, y dudo mucho que una suceda, dado que Crowe tiene ya 46 años, y eso significaría que, por mucho que apresuraran otra producción, de haber una, lo estaríamos viendo con unos 48 o 49 años. Y ése sí NO es Robin Hood, así que realmente no sé cuál es el punto de esta película. Ya hemos visto otras adaptaciones del personaje, animadas y en TV, y finalmente todas cuentan una historia similar. Aquí sí ilumíneme Sir Ridley: ¿por qué molestarse en contar una historia que, a diferencia de lo que dice el marketing, YA ha sido contada? Y sigo esperando su regreso al sci-fi, señor……


Trailer Analysis: Robin Hood

¡Regresamos en una nueva edición de nuestra indispensable disección de trailers! De hecho son dos, pero por ahorita nos enfocaremos en la nueva versión de Robin Hood, esta vez bajo el mando de Ridley Scott con su mascota fiel actor Russell Crowe, además de Cate Blanchett, Mark Strong, William Hurt, Danny Huston, y…….., y otros, la cual estrenó trailer la semana pasada, y que ha sido brillantemente titulada Robin Hood (2010), con un estreno fijado para el próximo 14 de mayo. Por lo visto, Universal le está apostando a que domine el verano, pero nosotros nos preguntamos si es en realidad una secuela de Gladiator (2000).

En fin, pueden ver el trailer ya casi en cualquier sitio, pero yo les recomiendo aquí, en donde lo encontrarán en HD, o bien en el sitio oficial del filme. Demos inicio pues, y echémosle un vistazo a lo que Scott y compañía nos tienen preparado.

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Sigue leyendo, que aún no acabas!


Review: AVATAR (2009)

4.5 out of 5

 

 

Summary: Cliché and predictability add to the huge leap in filmmaking that represents Avatar, a glorious, astonishing, groundbreaking and visually stunning cinematic experience and achievement.

Iron Knight reviews James Cameron’s Avatar

NOTA: Como un plus, pueden checar mis primeras impresiones sobre el filme, en el screening del Avatar Day, allá por agosto, publicadas en Le Blogué, y comparar los argumentos que a continuación se desglosan. 🙂

Doce años después de mostar su épica y exitosísima Titanic (1997), James Cameron logra otro acierto en su filmografía llena de clásicos. El tipo sabe imprimirle un estilo único que ningún otro cineasta puede imitar. Dedicado y fiel a sus proyectos, este visionario y detallista director nos ha otorgado una nueva experiencia jamás sentida o vista antes. Avatar es el resultado de más de una década de trabajo realizado por miles de especialistas, y cada segundo que pasa realmente lo refleja. Créanme, ningún otro director esta década ha hecho un trabajo tan cuidadoso y minucioso como Cameron. Su nominación al Globo de Oro está más que merecida, pero hablemos más de la cinta en general.

Avatar es de esas películas que muy rara vez vemos; de ésas que se arriesgan contra los estándares cinematográficos de la época, los hace a un lado, yquizás hasta los redefine, y encima de todo, sale a flote con buen clima. Es un filme que mágico, que crea estrellas de cine, y que representa una experiencia nueva en el mercado. Y reafirma lo que Cameron nos ha mostrado a lo largo de su trayectoria: las historias épicas a gran escala son su fuerte. Y sí, en cuanto a eso, no hay quien lo quite de ese trono. Nadie hace épicas como él. Nadie. Su mano como director en la cinta es un trabajo impecable, y su habilidad para contar historias, y esta historia en particular es talentosa.

Pero no cometan errores. Las historias que escribe Cameron no son para nada magistrales ni realmente originales, y Avatar no es la excepción. Desde el inicio, casi sabemos cómo se desarrollará la cinta, y a lo mejor hasta tenemos una buena idea de cómo terminará, pero aún así la queremos ver suceder. Un renegado ex-marine, paralizado de cintura a abajo es reclutado a ir a Pandora, una luna perteneciente a un planeta ficticio dentro del Sistema Alpha Centauri A, el más cercano al nuestro a unos pares de años luz. La pregunta, ¿por qué? Resulta que su hermano gemelo, un cientifíco que trabajaba en la creación de Avatars; seres artificiales creados a base de ADN humano y Na’vi (raza de Pandora), cuya mente se une al humano en cuestión para que este lo controle,  murió, y se necesitaba a alguien con los mismos genes para no desperdiciar el Avatar de aquél, pues al parecer son muy costosos. Jake entonces acepta; pero mientras los científicos trabajan por su lado aprendiendo y estudiando la cultura Na’vi, los burócratas y los militares se encuentran por otro, buscando la manera de extraer todo el mineral de la luna, una especie de roca imposible de encontrar en otros lugares, con un costo para nada modesto, cuyo nombre es….. bueno, Unobtainium. Sin duda se partieron el cerebro buscando tal originalidad. Pero bueno, para no hacer el cuento largo, Jake (en su forma avatar, claro) conoce a una Na’vi nativa, Neytiri, quien le enseña la cultura, se enamora de ella y de Pandora, y aborta la misión encomendada que tiene de sacar al clan Na’vi de su hogar, un árbol de talla jumbo, que resulta ser el mayor depósito del ansiado mineral. Todo est desencadena una batalla entre ambos bandos, en la cual, obviamente, triunfan los buenos ¿Ven? Nada que no hayamos visto antes, pero eso no es lo que realmente importa,`porque Cameron lo cuenta de una manera diferente. Es como envolver el mismo regalo en diferentes tipos de papel, y con distintos moños. De esta manera, si te enfocas sola y únicamente en encontrar una historia altamente reflexiva y con giros inteligentes e interesantes, Avatar será un dolor de cabeza: es una cinta, sí, llena de clichés, con momentos sumamente predecibles, y con algunos personajes poco trabajados y sin profundidad. Hay algunas escenas muy buena, eso sí, que compensan a las escenas muy malas. Sabemos que el guión no ha sido por lo que Cameron es tan reconocido.

De esta forma, lo que queremos realmente ver, es que sucedan las hechos a través de la visión del director, y en específico, a través de su mundo, Pandora, en donde nos mete de lleno desde que corren los primeros minutos. Sin embargo, a pesar de las vastas carencias del guión, tenemos al menos un cuarteto de personajes relatables y memorables, logros que pertenecen a sus actores correspondientes. Sam Worthington muestra una mejor faceta que en Terminator: Salvation (2009), y personifica a un Jake Sully, a nuestro protagonista y héroe con carisma y sentimiento. A través de él, vivimos un viaje y un recorrido tanto en su interior como Pandora; lo vemos ir de un hombre con pocas ilusiones, a un líder con valía y decisión. Con él, vamos de la mano aprendiendo sobre Pandora, y aprendiendo a admirar este mundo, a diferencia de la mayoría de los otros humanos, cegados por su propia avaricia. Neytiri, o mejor dicho, Zoe Saldaña, llena a la perfección el rol que le fue otorgado, y conecta con el público al grado de sentir simpatía hacia ella, y por medio de ella misma, hacia todo lo que le rodea. Neytiri es una de la piezas clave del triunfo de esta cinta. Su relación con Jake es justificada y su desarrollo es creíble. Una vez más, Cameron nos presenta otra protagonista con coraje y fortaleza y Saldaña es magnífica en el papel. Sigourney Weaver también lo es en el suyo, que es menor, pero nunca del montón. La Dra. Grace Augustine pasa de ser una científica/botánica a quien le da igual la vida de Jake, a una figura materna para éste. Y Stephen Lang……. oh, ese Lang, ¿qué sería el Col. Miles Quaritch sin él? Lang toma un personaje medio vacío y lo vuelve memorable. En mucho tiempo no había visto a un villano tan rudo y tan cabrón como él. Desde que lo ves, el tipo no te agrada, pero tus sentimientos contra él crecen conforme la cinta avanza. Quaritch es de esos tipos con los que más vale no discordar, porque te suelta un madrazo, o un balazo, o te mata con lo que haya al alcance. Lo odias, al igual que a Giovanni Ribisi que interpreta a Parker Selfridge, el administrador a cargo de vigilar el trabajo de los mineros, un tipo cínico y avaro.

El aspecto técnico del filme no tiene fallas. El mundo que ha creado Cameron tiene vida, con fauna, flora y ecosistemas propios, donde cada ser tiene una razón para estar, y una conexión entre ellos, de acuerdo a los Na’vi, quienes creen en una deidad que los une con la Naturaleza. Es por esto que Avatar no es un filme que se ve, es un filme que se vive y se siente; Cameron te sumerge dentro de su mundo, y no es un lugar del cual quieras salir enseguida. Cada momento en que muestra la ferocidad y magnificiencia de este mundo sirve para conocer más a tal, y para adentrarnos más en él. Y aquí es donde entra el famoso 3D; Cameron lo utiliza para darle profundidad y vida, y no para arrojarte cosas en la cara. El formato es sutil, te ayuda a realmente sentir que estás en Pandora por casi 3 horas. La técnica de motion capture utilizada en la cinta no tiene comparación alguna. Alguna vez Gollum y King Kong redefinieron el uso de CGI en sus respectivas películas, pero nunca al grado de perfeccción que lo hace Cameron. Ningún personajes computarizado se ha visto tan real, tan verdadero, y tan creíble como los Na’vi, y en especial como los dos centrales. Ésas son sin duda las actuaciones de Worthington y Saldaña, y de muchos otros. Sus movimientos son exactos, sus facciones muestran sentimientos, y sus ojos….. esos ojos….hay vida en ellos, brillan, expresan. La interacción entre personas reales y seres CGI es perfecta dominando por fin esa barrera de percepción que hacía inverosímil tal interacción. Lo que se ha hecho en esta cinta els algo casi mágico. La edición, el sonido, y por supuesto los efectos visuales son espléndidos y de primera calidad. El score de James Horner es una música calmada, pero emotiva y ciertamente encaja con Pandora. Incluso la canción  interpretada por Leona Lewis, acertadamente titulada I See You, no te suena tan mal una vez que el filme termina. No posee el efecto y el poder de My Heart Will Go On, de Titanic, y quizás se esforzaron mucho por emular ese éxito, pero tiene sentido y emoción.

Y mientras más lo pienso, menos puedo evitar un cierto aire del Disney de antaño como influencia en el Avatar de James Cameron. Las historias de Disney, y podemos remontarnos al Renacimiento de la casa (1989-1999), no eran historias 100% nuevas. Prácticamente uno sabía de antemano lo que sucedería al final; el bueno mata al malo y se queda con su pareja viviendo felices por siempre, pero era el sello magico que le imprimían los talentos de la compañía lo que hiceron clásicos aclamados como Beauty and the Beast (1991), o The Lion King (1994). Avatar es lo mismo: personajes bien visualizados dentro del contexto del bien y el mal, ambientes y lugares peculiares, escenas memorables, una historia de amor entrelazada con un recorrido personal del protagonista, un problema que ocasiona una guerra/duelo/batalla…. Y podría seguir con la lista, pero el punto no es comparar, sino dar a entender que Avatar, tanto como Disney, tiene esa magia que la hace triunfante aún sobre sus propias fallas, y vaya que las tiene, y que resulta en una experiencia que vale la pena vivir, y más aún con esa gloriosa y épica batalla de más de media hora, que te deja boquiabierto y babeando, y que seguramente tiene a Michael Bay zurrándose en sus pantalones. Y sí, en verdad hay tanto elementos sci-fi como de fantasía, pero son más los primeros que los segundos, pero funciona como ambos.

¿Que marcará la época y que revolucionará al cine en general? ¿Que a partir de él, las películas seguirán su ejemplo y surgirá como influencia de muchos otros filmes por venir? Sólo el tiempo lo dirá, pero de que es un paso grande en hacer cine, lo es. Los filmes de James Cameron tienen todos esa particularidad: son eventos. Este es un director que impulsa la tecnología a otro nivel, y que con ellos presenta otra manera, una manera más avanzada de hacer posible, de llevar a la realidad, una idea. Tan sólo con ver el tiempo que esperó para realizar Avatar, afirmamos la importancia de este director acualmente en el negocio. Por otro lado, es un hecho que el éxito de Titanic (1997) es algo irrepetible, o por lo menos por unas cuantas décadas más, aún para una cinta de este calibre, y las circunstancias lo hacen imposible. Sin embargo, Avatar está destinada a hacer lana, y a ser amada por el público. Punto. Pero tampoco estamos ante una Aliens (1986), una cinta, si bien no perfecta, se acerca mucho a ello. ¿Que se adueñará de los premios y de los Oscares por venir? Quién sabe, pero algunos la tomarán en cuenta, pero sí barrerá los de categorías técnicas.

¿Es un deber ver Avatar? Yo diría que sí. Lejos de ser catalogada como la mejor cinta de todos los tiempos, y fuera de los constantes aplausos de lo increíble que es visualmente, el filme de Cameron es uno que puede disfrutar cualquiera. En la sala donde la vi, había jóvenes, adultos, y hasta personas de la tercera edad, y puedo asegurar que ninguno salió aburrido. El verla en 3D o no, ya es asunto de cada quien, pero personalmente encontré algo cansado verla en tal formato, sobre todo teniendo una larga duración. El 3D pues, no es indispensable, pero sí le agrega puntos a la cinta, y si la quieres vivir de la mejor manera posible, es sumamente necesario el IMAX 3D (yo no la vi en IMAX). Aún no decido entre esta última o en regular 2D para mi segunda vez, que cada vez la siento más necesaria. Es que hay tanto que sacarle, y definitivamente mi opinión puede cambiar con ello. Por tanto, esperen un update con nuevos comentarios aquí para esta semana que viene, y a lo mejor hasta nuevo score en el ranking, ya sea pa’ arriba o pa’ abajo. Quién sabe, ya veremos…. 

Pero bueno, el mundo está listo; ha sido creado y presentado. Ahora Cameron puede jugar en él como se le dé la gana en las secuelas, si en franquicia se convierte. A quién engañamos, es Fox, y si la taquilla da positivo, habrá más excursiones a Pandora. Y de ser ese el caso, ya tenemos las maletas empacadas. 😀