Of cinema and other drugs…

Archivo para junio, 2010

Review: Toy Story 3 (2010)

5 out of 5

Summary: Indiscutiblemente grandiosa de pies a cabeza, Toy Story 3 es una obra maestra. Una cinta con animación impecable que te hará reír, llorar, soñar, y recordar, y finalmente, ¿no es éso lo que busca el verdadero cine?

Iron Knight reviews Pixar’s latest masterpiece

Sabes que has visto algo grande cuando una película te hace sentir. Cuando un filme te otorga emociones, y más aún, las logras sacar. Toy Story 3, la onceava cinta de los dioses de Pixar, se mete en esos zapatos y el resultado es algo divino, algo jugoso; una verdadera belleza.

15 años después de que el genio creativo John Lasseter nos los presentó por primera vez, y once años después de la última vez que los vimos, los juguetes de Andy siguen siendo relatables, cómicos y genialmente parlanchines. Pero verán, en su mundo, también han pasado unos cuantos años. Su amo y señor ya es casi un adulto y tiene que seguir adelante en su vida, en la universidad. Lógicamente, Woody y compañía no podrán acompañarlo ni seguir a su lado, pese a su terquedad (inocente terquedad) de ir con él, y en una confusión, terminan siendo donados a la Guardería Sunnyside, aparentemente una especie de Disneylandia para juguetes, en la cual Woody no se siente a gusto, pero el resto de sus amigos sí.

A su llegada a Sunnyside, son recibidos por el patriarca Lots’O Huggin’ Bear, un oso morado de peluche, a quien todos conocen por Lotso, y quien les ofrece una pequeña guía por el amplio lugar, junto con el hombre del momento, Ken.

Los genios de Pixar (porque no son menos que eso), han logrado en esta cinta lo que hacía más de una década nunca pudieron haber hecho: crear y  ampliar un verdadero mundo de juguetes. Necesitarás al menos dos idas al cine para captar una mayor parte de los minuciosos detalle impresos en este lugar. Las ideas ingeniosas para darle vida a un sinnúmero de juguetes, el rápido econocimiento de su material y la apreciación de su textura son divinamente fantásticos. No hay ninguna manera en que Lotso hubiera sido creíble en la primera cinta. Aquí puedes sentir su felpa, puedes reírte con el cuerpo plástico de Ken, quien es el más grande robacámaras de Pixar. Simplemente me encantó este muñequito. Ciertamente no opaca a nuestro grupo de protagonistas, pero cada una de sus escenas es brillante. Luego, está Barbie por supuesto, quien junto con Jessie le añade un toque femenino que sin duda sirve para aumentar aún más la atracción del público.

Eventualmente, Woody, Buzz, Jessie, Tiro al Blanco, el Sr. y Sra. Cara de Papa, Rex, Hamm, Barbie, y Slinky buscan y planean una manera de salir de Sunnyside y llegar a tiempo con Andy antes de que éste se vaya a la universidad, aunque eso signifique quedar botados en el ático. De nueva cuenta, otra magistral muestra de los grandes guionistas que han respaldado a cada una de las aventuras de Pixar.

Durante el transcurso del filme, la calidad del entretenimiento familiar nunca baja. La escena con la que se abre te pone de inmediato en el humor adecuado y así como lo fuera en las dos cintas anteriores es una buena adición. Una mini-aventura llena de extravagancia visual y diversión, situada en el viejo Oeste y de proporciones épicas.

Visualmente, y como es obvio, estamos ante la Toy Story que mejor se ve. Todas las texturas, como ya dije, se sienten reales, y el movimiento plástico de los juguetes es excelentemente retratado. La iluminación es perfecta, y en cada cuadro puedes apreciar el enorme esfuerzo de los animadores de Pixar. Ni siquiera necesitas el 3D de ahora. Yo la vi en sala convencional (2D), y puedo decir que la experiencia no disminuye. No necesitas otra dimensión ni ver saltar las cosas frente a tu cara para realmente conectar con una película cuando la historia por la que ésta se rige ya incluye una fortaleza emocional incomparable a otras producciones. El señor Roger Ebert lo dice correctamente: Pixar es el primer estudio que es a la vez una estrella de cine. 15 añois después de que sorprendieron al mundo con un honesto y humilde debut, lo siguen haciendo, y cada vez mejor. Ningún otro estudio ha recibido tanto aclamo crítico en todo el mundo. Por mucho que hagan competencia, ni DreamWorks no Fox han logrado siquiera pisarle los talones a estos dioses de la animación, con la honorable excepción claro, porque hay que reconocerlo, de la sorprendentemente encantadora How To Train Your Dragon (2010) la cinta animada que más se le acerca a la marca Pixar.

Hay una hisotria fascinante y conmovedora que acompaña y le da razón a esta, de igual forma, divertida tercera y última aventura en pantalla de los juguetes de Andy. El desarrollo de personajes existe y se enfoca más que nada en reforzar y mostrar los lazos de amistad que une al grupo protagonista juguetes y que los mantiene juntos por toda la cinta. Y luego, por supuesto, están las dos caras de su status de juguetes: por un lado, Andy, que debe dejar ya su infancia en meros recuerdos, y está en lo correcto, pero por otro lado, Woody, Buzz y el resto, que lo único que quieren es tener a una persona especial para ellos que juegue con ellos con cariño, y también ellos tienen la razón. Esta es una historia con la que cualquier persona puede identificarse, y quizás sea muchísima más emotiva y significativa para jóvenes y adultos que para niños.

Seré sincero, no pude evitar dejar escapar unas lágrimas y sentir un nudo en la garganta y una bola de sentimientos en tres ocasiones; al inicio (cuando escuchamos conocida y brillante ‘Yo Soy Tu Amigo Fiel’), y al final, en el clímax y el desenlace. Simplemente lo pongo de esta manera: si no sientes absoolutamente nada durante el final, quizás debas preocuparte de que estés hecho de roca. 😛 Pero no creas que es puro sentimentalismo, hay muchísimas risas y momentos cómicos que se entrelazan a los emocionales sutilmente. No te quedarás tieso sin sonreír cuando veas a Ken, o al Sr. Cara de Papa siendo un Sr. Cara de…… bueno, ya verán. Pero en serio, la diferencia entre los chistes y el humor pixariano y el empleado por DreamWorks, es que el primero le imprime sentido a esas risas, mientras que los segundos sólo las reutilizan para opacar una historia floja y poco trabajada.

Honor a quien honor merece. Lee Unkrich toma las riendas de esta tercera parte y nunca las pierde ni las suelta. Él toma, sin nerviosidad, control total para entregar la que es, posiblemente, la mejor tricuela de todos los tiempos, y a su vez, darle fin a una de las mejores trilogías en el cine, y cerrar con broche de oro, y lógica, la primera trilogía del estudio. El siguiente paso para Pixar es proporcionar una ampliación a otras creaciones suyas, como lo harán el próximo año con Cars 2, que se estrena el 24 de junio de 2011, y frente a la cual se presentará un cortometraje (como es su costumbre) relacionado con el mundo de Toy Story. Después de eso, al siguiente año, Pixar lanzará por primera vez dos cintas en un año, con Brave (anteriormente titulada ‘The Bear and the Bow’) en junio de 2012, y más tarde, Monsters, Inc. 2 en noviembre del mismo año.

Toy Story 3 pinta ser la película más exitosa (comercialmente) de los estudios y lo tiene bien merecido. Podría verla fácil otra dos veces sin problema alguno. ¿Saben? Tal vez la pueda ir a ver en este mismo instante, así que ¡ahí se ven, mis lectores (as)!

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Trailer Analysis: Harry Potter and the Deathly Hallows

Por fin.

Durante los últimos cuatro meses he estado preguntándome: Bueno, ¿y cuándo demonios se le ocurrirá a Warner lanzar un trailer propiamente dicho? Hablo de un trailer verdadero, no esos pequeñitos sneak peeks de diciembre y mayo. Sí, era una saboreadita, pero francamente, para enormes seguidores como yo (algo así como los Twifans, pero no tan estúpidos), no era suficiente. Queríamos más. Por fortuna, hace unos días, Twitter fue de gran utilidad al enterarme que precisamente hoy se lanzaría el primer trailer oficial para ambas cintas. Uno para las dos, no dos. (?)

El trailer supuestamente se podrá ver en cines en funciones de esa porquería de Eclipse, pero no te confíes. A mí ni eso me hará caer 🙂  Enough talk, below you have the most anticipated trailer of the year:

Mucho, mucho para masticarle….. I’m too much wowed right now so I’ll come back later to update this post with thoughts, screencaps and further analysis.

<UPDATE>——————————————

Muy bien, pues hablemos un poco del material presentaod en estos dos minutos y medio de pietaje. Usualmente los señores editores saben muy bien cómo hacer un trailer para las cintas de esta franquicia. Recuerdo cómo me quedé fascinado en su momento al lanzarse los de la cuarta, quinta, y sexta película y simplemente no me cansaba de verlos. Antes de proseguir, les recomiendo a aquellas personitas que no han leído los libros (blasphemy!) que retrocedan y piensen tantito antes de adentrarse en el mundo de los SPOILERS. Y a los que han releído los libros una y otra vez, pues ya están. 🙂

0:10: El logo de Warner Bros, orgullosa de presentar por última vez (sniff, snifff) una nueva cinta de su invaluable franquicia. Oscuro, porque eso de que cada filme es más oscuro que el anterior no deja de escucharse.

0:16.- Opening shot. Del trailer. ¿Qué es? Un gran lago, parece. Dudo que sea el de Hogwarts, así que podría ser una toma aérea del escape de Harry, Ron y Hermione después del asalto a Gringotts.

0:20.- ‘No sign of him, my Lord.’ Dice una voz mortífaga al Señor Tenebroso, parado, maquiavélicamente, en medio del bosque. No voy a mentir, realmente me imaginé esta escena, tal y como la vemos aquí, mientras leía emocionadamente el pasaje correspondiente del libro, hace, sorpréndanse, 3 años. (!)

0:25.- Una toma, hermosa, que nos aclara que la cinematografía será una vez más el mayor respaldo técnico de la cinta, como lo ha sido siendo desde el Cáliz de Fuego. Eduardo Serra parece entregar un trabajo de calidad. ¿Le dará Óscar una opotunidad? Aquí vemos a un trío de figuras corriendo a lo largo de la orilla de un río.

0:29 – 0:55.- Aquí se toman la libertad de mostrar una de las escenas más intensas e importantes de la saga. Voldemort (interpretado por Ralph Fiennes), le da una bienvenida mortal a Harry (Daniel Radcliffe), quien llega solito al bosque. Mientras Harry cierra los ojos, preparándose para algo inminente, He-Who-Must-Not-Grow-Hair susurra: “Harry Potter, the boy who lived, comes to die.” Y justo al momento de lanzar una maldición, el trailer toma forma. Si prestamos atención, podemos ver que Voldemort está acompañado de sus leales mortífagos, quienes caminan entre los árboles, cuidadosos, protegiendo a su Señor.

0:56.- Rápida escena. En este trailer hay muchos cortes, así que parpadea y te las pierdes, a menos que lo veas una y otra vez. Ron y Harry acompañan al duende Griphook, a Hermione (disfrazada de Bellatrix Lestrange), y a alguien más, en su aventura por los rincones del banco mágico de Gringotts.

0:57.- El Sr. Ollivander, a quien no lo hemos visto desde hace seis películas. John Hurt reresa a interpretarlo.

0:59.- Hagrid y Harry, en la moto mágica que una vez perteneció a Sirius Black, volando rápidamente por los cielos.

1:00.- Ron abrazando protectoramente a Hermione en una playa, lugar en donde se encuentra la Shell Cottage, hogar de Bill Weasley y Fleur Delacour.

1:02.- Otra gran toma, en donde Hermione (Emma Watson) camina de espaldas a la cámara, cargando el pequeño bolso que les será de gran ayuda a ella y a sus amigos en su aventura.

1:03.- Harry, tumbado en el suelo entre los árboles, vestido con clase.

1:05.- THE FINALE OF THE WORLDWIDE PHENOMENON. Warner lo dice y es cierto. Cuesta trabajo mantener una saga por 10 años, pero mantenerla a tan buen nivel como lo ha hecho Harry Potter no es cosa fácil. El fenómeno que ocurrió a finales de 2001 sigue siendo la cinta más taquillera de la saga, y si alguna puede rebasarla es la última cinta. Estoy casi seguro que al menos una de las dos partes de Deathly Hallows logrará cruzar la barrera de los mil millones de dólares en taquilla mundial.

1:07.- El castillo de Hogwarts, envuelto en una capa mágica protectora. Algo así como nuestra capa de ozono, con todo y hoyos.

1:08 – 1:09.- ¿Quién es éste? No reconozco al actor, así que puede ser cualquier mortífago. Parece que planea asaltar el expreso del colegio. Si mal no recuerdo, esta escena no tiene base en el libro. Tengo entendido que David Yates adora agregar todavía más acción, como el asalto a la madriguera en Half-Blood Prince.

1:11.- Nuestro protagonista voltea en cámara lenta, quizás en medio de la batalla de Hogwarts.

1:13.- THE MOTION PICTURE EVENT OF A GENERATION. Otro argumento correcto. Los ejecutivos de Warner saben que tienen en sus manos la oportunidad de agradecer a los miles de fans que han hecho posible el sueño de cualquier estudio, y de cualquier escritor. J.K. Rowling debe estar llorando de felicidad con este trailer, como nosotros. Estamos, después de todo, ante la franquicia más exitosa de todos los tiempos.

1:15.- Un hombre anciano, que retrocede en señal de peligro frente a él. Es seguramente Gregorovich, otro fabricante de varitas mágicas.

1:17.- Hermione, ataviada con un ropaje de cierta elegancia, alza las manos, con varita en mano. Atrás de ella, Harry agachado junto a un Ron inconsciente. Curiosamente, esta escena ya la habíamos visto en uno de los sneak peeks anteriormente lanzados, y nos mostraba a Hermione con sangre en las manos. Warner, no me digan que quieren bajarle a la clasificación…

1:19.- El dragón ciego de Gringotts, pálido y blanquecino después de no ver la luz del día por años. Se ve muy bien.

1:20.- Ron (Rupert Grint) alejándose de alguna amenaza, ¿quizás del Horrocrux dentro del guardapelo? Noten la espada que sostiene en sus manos.

1:21.- Lord Voldemort y sus mortífagos, ¿preparados para la batalla? Hay al menos unas 40 cabezas junto a él, pero seguro son más. De nuevo, noten la presencia de Bellatrix y la ausencia de los Malfoy.

1:23.- Ron y Hermione defendiéndose (¿de quién?) dentro de lo que parece ser el castillo de Hogwarts.

1:24.- Para los que han estado viviendo bajo una roca, se les recuerda que la cinta final es en realidad las cintas finales.

1:25.- Un mortífago en escoba, retrocediendo de la cámara.

1:27.- Esta es una escena interesante. Es Ron, pero ¿ en dónde está? ¿En el Ministerio de Magia? ¿En Gringotts? ¿En la huida después de la boda?

1:27.- Tan sólo unas décimas de segundo después, podemos ver a Bellatrix Lestrange (Helena Bonham Carter) lanzando un conjuro.

1:28.- Filch, el conserje de Hogwarts, cuyo personaje ha tenido menos tiempo en pantalla con cada película. Sostiene una lámpara, sonríe burlonamente, y camina en dirección opuesta a una puerta detrás de él ue explota. Es raro que muestren a Filch en este trailer y no a un personaje más importante como Neville, o la Profesora McGonagall.

1:28 – 1:30.- Esto probablemente no se aprecie bien la primera vez que lo veas (corte rápidos), pero es Harry corriendo entre los árboles de un bosque, intentando escapar de un par de mortífagos seguramente.

1:31 – 1:32.- Voldemort lanzando un poderoso hechizo al aire. Yet again, another great shot.

1:35 – 1:40.- Una pequeña pausa, y vemos a Voldemort sosteniendo la cara de Harry. Why do you live?, le pregunta malévolamente. Because I have something worth living for, es la respuesta que recibe. Si este trailer es alguna indicación, escucharemos muchas veces la palabra vida (y derivados), y muerte (y derivados). Esto nos remonta un poco al quinto libro/filme en donde ambos rivales tienen una conversación parecida.

1:41.- De nuevo, el dragón de Gringotts haciendo su salida del banco mágico.

1:43.- Una escena de batalla. Magos y brujas salen cual ejército de entre el bosque a combatir. Esto se ve genial, pero mi único temor es que sea génerico.

1:44.- Voldemort, liderando su propia ejército también.

1:45.- PARTE 1 – 19 de noviembre de 2010.

1:46.- Hermione, Harry y Ron en su escape de la boda de Bill y Fleur. Realmente tienes que notar la estatura de Daniel Radcliffe.

1:47.- El fuego invade también la batalla aérea sobre Little Whinging.

1:48.- Aquí hay un par de escenas demasiado rápidas. Si le paramos aquí, podemos ver a un par de personas montando sobre un thestral.

1:49. Esta escena es rara. Podría ser Pius Thickneese, el Ministro de Magia que sustituye a Rufus Scrimgeour (Bill Nighy), o bien, podría ser Ron bajo el efecto de la poción multijugos, intentando escapar del Ministerio.

1:50.- Nagini se abalanza sobre Harry, en la casa de Bathilda Bagshot. En la escena arriba, se aprecia un hoyo en la pared, y el contraste entre la habitación contigua y ésta.

1:51.- Harry ordena a Ron que destruya el Horrocrux del guardapelo usando la espada de Gryffindor.

1:52.- PARTE 2 – 15 de julio del 2011. A pesar de que falta más de un año para el verdadero final, es mucho más material presentado de la parte 2 que de la 1.

1:53 – 1:54.- Harry, Ron y Hermione huyen de la sala de los menesteres que arde en llamas.

1:55 – 1:56.- Voldemort hace otro truco de magia extraño al lado de Bellatrix.

1:56.- Ron mira arriba, asustado.

1:57.- Ginny y Harry se besan, al pie de unas escaleras, seguramente en Hogwarts, en otra escena sin base en el libro.

1:57.- Severus Snape (Alan Rickman) retrocede con temor en algún despacho de Hogwarts.

1:57.- Harry lanza un hechizo en el café en donde él y sus amigos se refugian un rato luego de escapar de la boda.

1:58.- ¡Otro personaje conocido! Draco Malfoy (Tom Felton) escala en desesperación un pilar de cosas viejas, dentro de la Sala de los Menesteres. Bajo él, otros dos compañeros le siguen.

1:59.- Harry, Ron y Hermione miran sorprendidos. Un montón de personas corren entre explosiones en Hogwarts.

2:02.- La gran y esperada escena que, desde que vimos a Harry enfrentar a Voldemort por primerza vez hace casi 10 años, soñábamos con ver. Aquí, protagonista y antagonista están enganchados en un duelo de varitas, recordándonos, tres años antes, al clímax de Goblet of Fire. Pero esta vez, no hay lugar a dónde escapar. Fíjense en los montones de cadáveres alrededor del patio.

2:04.- Voldemort, posando y usando su Avada Kedavra, el hechizo mortal por excelencia. Una de las razones por las que me gusta mucho este villano es que no se muestra una y otra vez durante cada libro/filme. Sale como tal en tres libros, sale indirectamente en los primeros dos, y prácticamente no sale en el tercero y sexto, a menos que cuentes los recuerdos de Dumbledore.

2:05.- Harry, sin temor, desafiando al Señor Tenebroso, utilizando su clásico Expelliarmus. Escuchamos un voice-over de Voldemort: ‘Only I can live forever.’

2:07 – 2:15.- Title card, acompañada de la música épica y ya reconocible, tema original del señor John Williams, y de un rayito que me recordó a Percy Jackson. Já.

Señores, este es un gran trailer, de ésos que te levantan el entusiasmo hacia una película. La palabra ya está muy usada, pero en verdad se siente épica. Lo que sí, es que estoy intrigado por cómo manejarán la campaña publicitaria una vez que se estrene la primera parte. Wadd’ya think, eh?


Iron Knight’s 2010 Oscar Predictions – JUNE

Aún es tempranísimo para realizar unas predicciones más realistas para lo que será la entrega número 83 del Oscar a celebrarse el domingo 27 de febrero de 2011 en el Kodak Theatre, premiando a lo mejor del cine en el 2010, pero nunca es demasiado temprano para aventar los dados. Así que, desde hace un par de meses atrás, he empezado a buscar y predecir, con una corazonada, las nominaciones, aunque es hasta este mes que comenzaré a publicarlas mensualmente, con cambios y actualizaciones, hasta publicar las predicciones finales a mediados de enero o antes, pero para eso todavía falta. Por ahora, sólo pondré la lista como tal, y más adelante habrá información sobre las candidatas mientras más fuerza adquieran (que es por ahí de septiembre).

OJO: Habrá quienes se refieran a estos próximos Academy Awards como los de 2011, pero hay que notar que en realidad se premia a los del 2010, aunque la ceremonia tome lugar en el 2011. La lista NO INCLUYE las categorías de documentales y cortometrajes, de los que áun no se sabe nada.

BEST PICTURE
•  Black Swan
•  The King’s Speech
•  The Way Back
•  The Tempest
•  Inception
•  The Tree of Life
•  Love and Other Drugs
•  Hereafter
•  The Fighter
•  The Kids Are All Right

BEST DIRECTOR
•  Peter Weir, The Way Back
•  Christopher Nolan, Inception
•  David 0. Russell, The Fighter
•  Terrence Malick, The Tree of Life
•  Darren Aronofsky, Black Swan

BEST ACTOR
•  James McAvoy, The Conspirator
•  Javier Bardem, Biutiful
•  Colin Firth, The King’s Speech
•  Jim Broadbent, Another Year
•  Robert Duvall, Get Low

BEST ACTRESS
•  Helen Mirren, The Tempest
•  Nicole Kidman, Rabbit Hole
•  Natalie Portman, Black Swan
•  Annette Bening, The Kids Are All Right
•  Robin Wright, The Conspirator

BEST SUPPORTING ACTOR
•  Christian Bale, The Fighter
•  Vincent Cassel, Black Swan
•  Brad Pitt, The Tree of Life
•  Ed Harris, The Way Back
•  Geoffrey Rush, The King’s Speech

BEST SUPPORTING ACTRESS
•  Melissa Leo, The Fighter
•  Helena Bonham Carter, The King’s Speech
•  Jessica Chastain, The Tree of Life
•  Julianne Moore, The Kids Are All Right
•  Saoirse Ronan, The Way Back

BEST ORIGINAL SCREENPLAY
•  David Seidler, The King’s Speech
•  Christopher Nolan, Inception
•  Terrence Malick, The Tree of Life
•  Darren Aronofsky, Mark Heyman, Black Swan
•  Michael Arndt, Andrew Stanton, Toy Story 3

BEST ADAPTED SCREENPLAY
•  Joel Coen, Ethan Coen, True Grit
•  Aaron Sorkin, The Social Network
•  Charles Randolph, Love and Other Drugs
•  Peter Weir, The Way Back
•  Paul Attanasio, Lewis Colick, The Fighter

BEST ORIGINAL SCORE
•  Hans Zimmer, Inception
•  Alexandre Desplat, The Tree of Life
•  Elliot Goldenthal, The Tempest
•  Randy Newman, Toy Story 3
•  James Newton Howard, Love and Other Drugs

BEST ORIGINAL SONG
•  Tangled
•  Toy Story 3
•  Burlesque

BEST ANIMATED FEATURE
•  Toy Story 3
•  Tangled
•  The Illusionist
•  How To Train Your Dragon
•  Legend of the Guardians: The Owls of Ga’Hoole

BEST ART DIRECTION
•  The Conspirator
•  The Tempest
•  The King’s Speech
•  The Way Back
•  The Tree of Life

BEST CINEMATOGRAPHY
•  Russell Boyd, The Way Back
•  Emmanuel Lubezki, The Tree of Life
•  Matthew Libatique, Black Swan
•  Wally Pfister, Inception
•  Stuart Dryburgh, The Tempest

BEST COSTUME DESIGN
•  Robin Hood
•  The Tempest
•  The Tree of Life
•  The Way Back
•  The King’s Speech

BEST MAKEUP
•  The Chronicles of Narnia: The Voyage of the Dawn Treader
•  The Tempest
•  Burlesque

BEST FILM EDITING
•  The Way Back
•  True Grit
•  Inception
•  Black Swan
•  The Fighter

BEST SOUND EDITING
•  Iron Man 2
•  Toy Story 3
•  Tron Legacy
•  Inception
•  Robin Hood

Best Sound Mixing
•  Iron Man 2
  Tron Legacy
•  Scott Pilgrim vs the World
•  Inception
•  Harry Potter and the Deathly Hallows

BEST VISUAL EFFECTS
•  Iron Man 2
•  Inception
•  Tron Legacy

OVERALL NOMINATIONS

The Way Back – 9 nominations
Inception – 9 nominations
The Tree of Life – 9 nominations
Black Swan – 7 nominations
The Tempest – 7 nominations
Love and Other Drugs – 7 nominations
The King’s Speech – 7 nominations
The Fighter – 6 nominations
Toy Story 3 – 5 nominations
The Conspirator – 3 nominations
The Kids Are All Right – 3 nominations
Iron Man 2 – 3 nominations
Tron Legacy – 3 nominations
Robin Hood – 2 nominations
Burlesque – 2 nominations
True Grit – 2 nominations
Tangled – 2 nominations
Hereafter – 1 nomination
Biutiful – 1 nomination
Another Year – 1 nomination
Get Low – 1 nomination
The Social Network – 1 nomination
The Illusionist – 1 nomination
How To Train Your Dragon – 1 nomination
Legend of the Guardians: The Owls of Ga’Hoole – 1 nomination
The Chronicles of Narnia: The Voyage of the Dawn Treader – 1 nomination
Harry Potter and the Deathly Hallows: Part I – 1 nomination
Scott Pilgrim vs the World – 1 nomination


Series Review: V (Season 1)

3.5 out of 5

Summary: Aunque no posea ese sentimiento que te mantiene siempre 100% emocionado y al filo de tu butaca sillón, la primera temporada de V es apenas suficiente para despertar interés en el futuro de esta serie de sci-fi.

Iron Knight presents the first TV-related review!

NOTA: Este review contiene una buena cantidad de SPOILERS. Sugeriría que no la leas si no has visto la serie o sáltate a los últimos dos párrafos (ya pa’qué).

Cuando empecé a ver algunos anuncios de esta nueva serie que se estrenó aquí en abril, me dejó algo intrigado. Adoro la ciencia ficción y esto era precisamente lo que presentaba esta serie, que es en realidad un remake/reimaginación de la miniserie original de dos episodios y más de tres horas, creada  y dirigida por Kenneth Johnson.

Contrario a lo que muchos creerían, V es una franquicia no es muy reconocida como tal, pero que abarca una gran variedad de medios, desde series y minieries televisivas, hasta historietas, novelas y videojuegos, desde mediados de los 80s, así que es mucho más original de lo que creemos.

La premisa en la que todas ellas están basadas es la misteriosa llegada de una raza alienígena reptiliana con cobertura de piel humana que llegan a la Tierra como algo más que simples “Visitantes”, y contra quienes actúa un grupo de resistencia que pretende averiguar qué traman y detenerlos de haber una invasión.

La más reciente serie de la línea V, sostiene este mismo título y fue estrenada en EUA el 3 de noviembre de 2009 (en México llegó hasta abril), y su primera temporada abarcó 12 episodios, hasta mayo de 2010 (con un descanso muy largo entre los primeros cuatro y el resto). Aquí un breve recuento de los eventos de cada uno de los episodios:

1. Pilot. El piloto de la serie nos muestra desde el inicio la llegada de enormes naves a 29 ciudades del mundo en las que viajan los “Visitantes”, liderados por la carismática y radiante Anna quien proclama que vienen en son de paz y que compartirán su tecnología con los humanos a cambio de un poco de los recursos de la Tierra. Aparentemente benevolentes, los V se ganan la confianza de la mayoría de la gente, excepto de una agente del FBI, Erica Evans, y del Padre Jack que dudan de sus verdaderas intenciones, y asisten a una reunión de otros humanos que se resisten a la bondad V.

2. There Is No Normal Anymore. Anna utiliza a un reportero popular de televisión, Chad Decker,  para que le ayude a mostrar sus mensajes al mundo. Mientras tanto, aprendemos que Ryan Nichols es un Visitante con tiempo en la Tierra, que sin embargo, ha dejado de servir a su raza. Erica lidia con su hijo, Tyler quien se encuentra fascinado por los V. Los EUA acceden a darle status de diplomacia a Anna.

3. A Bright New Day. Erica es asignada para proteger a los V luego de que éstos sufren una amenaza de muerte, mientras que Tyler se une a un programa V para humanos y siente cada vez más atraído por Lisa, una joven V. Ryan, Jack y Georgie Sutton (otro resistente) buscan más personas que cuestionen a los Visitantes.

4. It’s Only the Beginning. Anna manda a Lisa a traer a Tyler a la Nave Madre para experimetnar con él. Ya conformados como un pequeño grupito, Erica, Jack, Georgie, y Ryan explotan un abastecimiento de vacunas V, que contenían una droga.

5. Welcome to the War. Un peligroso nuevo miembro es recluido por el pequeño grupo resistente: Kyle Hobbes, un supuesto terrorista altamente buscado por el FBI, quien accede a ayudar después de que los Visitantes lo inculpan del atentado de muerte. Los médicos V le detectan un aneurisma que aún no se forma del todo a Chad, y le ofrecen removérselo mediante su tecnología. Chad duda. Val, la novia de Ryan descubre que está embarazada, y Ryan se preocupa. Anna procrea un ejército de soldados V.

6. Pound of Flesh. Anna inicia un programa para permitir el acceso a humanos a las naves, así como una prueba para encontrar cualquier miembro de la Quinta Columna (la Resistencia) en las naves. El embarazo de Val acelera anormalmente, y Ryan debe acudir a una de las naves para obtener medicina y evitar la muerte de Val. Georgie se sacrifica.

7. John May. Ryan habla sobre el primer grupo de resistencia V formado hacía años por John May, quien cayó a manos de los V. Mientras tanto, Tyler descubre un terrible secreto acerca de su padre, y su relación con Lisa (quien por cierto, es la hija de Anna, a pesar de que ambas actrices se llevan sólo 6 años) sigue creciendo.

8. We Can’t Win. Anna presenta una fuente de energía avanzada a los humanos. El FBI comienza a indagar acerca de la supuesta Quinta Columna. Valerie descubre algunos secretos de Ryan, y huye de él, sabiendo que algo no anda bien con el bebé y desconfiando de Ryan.

9. Heretic’s Fork. La Resistencia agarra a un hombre que posiblemente tenga las respuestas que ellos buscan. Tyler califica en el programa de “Vivir a Bordo” de los V, pero duda acerca del permiso de su madre. Ryan encuentra a Val y le confiesa que es un V para sorpresa de ella. Chad se opera con tecnología V y se acerca al Padre Jack para obtener información acerca de la Quinta Columna.

10. Hearts and Minds. Joshua (un humano inmiscuido en la Nave Madre), informa a Erica del envío de una nave llena de rastreadores V que buscan dar con la Quinta Columna. El grupo de Resistencia la destruye, y dudan sobre quiénes realmnente viajaban en las naves.

11. Fruition. Anna planea una estrategia para ganarse más gente, mandando golpear y herir brutalmente a Lisa, para luego dramáticamente anunciar su retirada de la Tierra. Los humanos sin embargo, piden su estancia y la apoyan. Anna se asegura de identificar a los supuestos atacantes: Kyle Hobbes y Paul Kendrick, un doctor que parece poseer la clave para matar a los V.

12. Red Sky. Anna invita a Tyler y a Erica a cenar con ella y Lisa en la Nave Madre, y Erica ve su oportunidad de destruir los huevos de Anna que están a punto de nacer. El Padre Jack hace pública su oposición hacia los V en la Iglesia. Chad se da cuenta que Anna lo ha utilizado todo este tiempo. Kyle descubre la razón de por qué los V lo han inculpado y le ofrecen una alianza misteriosa. Después del ataque a la Nave, Anna sufre una reacción sorpresiva y toma medidas muy serias.

La serie, en general, en lo que es su primera temporada, es buena y aceptable, pero nada más. El piloto es probablemente el mejor episodio, empezando con fuerza y poniéndole un sentido de misterio a la llegada de los alienígenas sentando unas expectativas algo altas para el resto de la temporada, expectativas que nunca coinciden con lo que nos presentan.

Hay capítulos que no representan mucho interés y otros más con poca trascendencia a la historia. No hay grandes episodios, aunque algunos de ellos sí contienen buenos momentos. Los arcos de los personajes no son muy fuertes y sus acciones no quedan del todo justificadas. La más interesante de todas es Anna, la líder de los V, quien aparentemente quiere ayudar a la raza humana, pero con el tiempo nos damos cuenta de lo perversa y malvada que en realidad es. Anna siente desprecio por los humanos, y hará cualquier cosa porque la Quinta Columna no se le adelante con sus planes, que aún no quedan del todo claro. Me gustó mucho el personaje y su interpretación, de Morena Baccarin, quien es perfecta en el rol. Hacia el final de temporada, odias a Anna, pero nunca deja de ser interesante, y amenazadora.

Luego, está Erica, que al tiempo que conspira contra Anna y los V, tiene que fingir que los apoya, para estar bien con el FBI y su hijo, Tyler, quien los adora y comienza una relación con la hija de Anna, como ya vimos. Tyler es el personaje más soso, genérico y su arco histórico es el más aburrido. Nadie quiere ver al típico muchacho que desobedece a su madre y anda con alguien de dudosa confianza, cuando tienes más elementos sci-fi que explotar. Sin embargo, a diferencia de él, Lisa pasó de ser un personaje igual de tedioso, a formar un papel vital para la victoria de la Resistencia o su derrota. Hacia el final, Lisa se convierte en alguien muy importante, y ese cambio que sufre es muy interesante, aunque la razón de ello se siente forzada.

Ryan y Val ambos lidian con el embarazo de ella y su relación, de la que Ryan esconde su verdadera identidad. Estos dos, y sobre todo Ryan, son personajes que realmente poco te importan. Está también el Padre Jack, quien de hecho es alguien muy relatable y fácil de ver. Por otro lado, está Chad Decker, el reportero, quien comenzó como alguien que parecía ser muy principal dentro de la historia y no lo es. Todo su arco es simplemente tedioso y mal llevado a cabo. Me harté de él hacia la mitad de la temporada, y terminó siendo un tipo imbécil. Muy mal, porque de todos, era el personaje que prometía más.

En fin, a lo largo de los episodios hay escenas de acción insertadas por ahí y por aquí, aunque no esperes sets muy grandes. Después de todo, esta es una serie, y las series nunca cuentan con alto presupuesto, así que los efectos visuales se verán muy menores a comparación de películas hollywoodescas y el uso de la pantalla verde será muy, muy obvio. Los interiores de las naves no tienen un detallado diseño, pero si logras apartar ese problemita de tu cabeza, mejor.

El mayor error de V es que te promete desde el inicio ver grandeza y te deja esperando verla llegar en algún momento, pero éste nunca llega. La serie se mantiene en un nivel durante sus 12 epsiodios que ni es excelente, ni es mediocre, meramente bueno y ya. Así que, no lo sé, la gente tendrá opiniones encontradas en esta. Recomendable si eres fan del sci-fi. Esperemos que la segunda temporada ofrezca más y corrija los errores de la primera.


GameReview: The Legend of Zelda: Twilight Princess (2006)

5 out of 5

Summary: Envolvente, épica, innovadora y simplemente brillante, The Legend of Zelda: Twilight Princess es otra joya de Nintendo y uno de los mejores títulos que el Wii tiene para ofrecer.

Iron Knight presents the very first videogame review!

NOTA: Este review corresponde a la versión del Wii. Y este review CONTIENE SPOILERS.

Los juegos de The Legend of Zelda y su consola y fecha de lanzamiento respectivas:

  • The Legend of Zelda (1986) – Famicom
  • Zelda II: The Adventure of Link (1987) – Famicom
  • The Legend of Zelda: A Link to the Past (1991) – SNES (más tarde relanzado como parte de Four Swords en 2002 para Game BoyAdvance)
  • The Legend of Zelda: Link’s Awakening (1993) – Game Boy
  • The Legend of Zelda: Ocarina of Time (1998) – Nintendo 64
  • The Legend of Zelda: Majora’s Mask (2000) – Nintendo 64
  • The Legend of Zelda: Oracle of Seasons/Oracle of Ages (2001) – Game Boy Color
  • The Legend of Zelda: The Wind Waker (2002) – Nintendo GameCube
  • The Legend of Zelda: Four Swords Adventures (2004) – Nintendo GameCube
  • The Legend of Zelda: The Minish Cap (2004) – Game Boy Advance
  • The Legend of Zelda: Twilight Princess (2006) – Wii/Nintendo GameCube
  • The Legend of Zelda: Phantom Hourglass (2007) – Nintendo DS
  • The Legend of Zelda: Spirit Tracks (2009) – Nintendo DS
  • The Legend of Zelda (2010) – Wii (título tentativo)

Siguiendo los pasos del Ocarina of Time, Twilight Princess se enfoca en crear un mundo mucho más extenso, creíble y coherente en donde se llevan a cabo nuestras aventuras y tareas en el cuerpo de Link, llevándonos a un nivel mucho más arriba que el anterior, así como modificar ligeramente el modo de juego para un más óptimo manejo del personaje y de los artefactos a tu alcance y una mejor experiencia.

Los juegos de esta franquicia -una de las más populares de Nintendo- se han hecho notar por la forma de juego similar: dungeon-to field- to dungeon, y dentro de estos calabozos se pasa por una serie de habitaciones, enemigos y acertijos que llevan a un “jefe” a quien vencer, para lo cual por lo general se requiere el uso de algún nuevo artefacto encontrado en tal calabozo. Esto sería muy redundante y tedioso en cada juego si no fuera por el ingenio y creatividad de los realizadores que, en Twilight Princess,  también se hace presente lo que te permite jugar hasta más no poder. Los acertijos son los típicos de un juego como éstos, no muy sencillitos, pero tampoco imposibles, simplemente lo necesario para poner a tu cerebro a trabajar un poco y no ser nada más un juego pasajero y cualquiera. Con Zelda, Nintendo hace indispensable el uso de la cabeza y es un requerimiento constante en esta entrega, a manera de reto.

La historia supuestamente sucede alrededor de unos cien años después de los eventos de Ocarina of Time . Aunque la cronología de los juegos de esta franquicia ha sido debatida por muchos, el material disponible ha sido suficiente para establecer parcialmente una línea de tiempo que acomode en ella a las diversas aventuras de Link. De esta manera, The Adventure of Link es una secuela directa de de la primera entrega, mientras que el tercer juego, A Link to the Past, es en realidad una precuela de estos dos, y esta misma precuela es seguida de Link’s Awakening. Ocarina of Time es también una precuela, situada muchísimos más años antes, y este juego ocasiona una división de tiempos; la época de la infancia de Link nos lleva a Majora’s Mask, y la época adulta nos lleva a Twilight Princess, como ya habíamos mencionado. The Wind Waker toma lugar en otro tiempo paralelo (sin conexión a los otros), y seguida de Phantom Hourglass y luego Spirit Tracks, lo que nos deja con Four Swords que toma lugar todavía más antes en la cronología, con Four Swords Adventures siguiéndola, y ambas son precedidas por The Minish Cap, dejando a ambas Oracle sin ningún tiempo o momento fijo en la línea. ¿Captaron todo eso?

Regresando a Twilight Princess, la historia inicia con un Link que vive en Ordon Village y trabaja ayudando en un pequeño rancho. Un día, el pueblo es atacado por unos monstruos que secuestran a los niños amigos de Link, quien persigue a los invasores pero se topa con una pared del crepúsculo, la cual cruza y lo transforma en un lobo.

Al despertar, una criatura extraña del crepúsculo -Midna- lo ayuda, lo libera, y lo guía hasta la Princesa Zelda, quien explica que Zant, el usurpador rey de los Twili (pueblo del crepúsculo) ha derrotado a los Espíritus de la Luz y ha invadido el reino de Hyrule. Zelda pide ayuda a Link para devolver a Hyrule a su estado normal recuperando a dichos espíritus escondidos bajo las sombras del crepúsculo. Link accede con la ayuda de Midna puesto que al entrar al crepúsculo se transforma en lobo. Midna le pide a su vez ayudarla a recuperar las Fused Shadows, mientras que Link por su parte se compromete a rescatar a los niños de Ordon.

Así comienza una larga aventura épica que pone a Link en peligro una y otra vez, enfrentando a diversos enemigos todo para salvar al mundo. Durante esta gran primera parte, cambias a forma lobezna en cada provincia (Faron, Eldin y Lanayru) para recolectar todas las Light Tears, eliminar el crepúsculo de esa zona, y una vez hecho eso, regresar a forma humana para entrar a los primeros tres calabozos: el Templo del Bosque, las Minas Goron, y el Templo Lakebed. Así que, hablaremos un poco de estas tres:

Forest Temple. O el Templo de los Monos como bien podría ser. Como suele ser, este nivel está lleno de plantas carnívoras, arañas y demás proquería y requiere de un uso extensivo del Gay, digo, Gale Boomerang para completarlo. Hay al menos unos cinco monos (una mona entre ellos) que te ayudan un poco y a los cuales tienes que liberar para llegar con el jefe, una plantota asquerosa: la Twilit Parasite Diababa que echa mucha baba, y que, en conjunto con el Gale Boomerang y un mono, lograrás vencer sin problemas. Este nivel no sobresale mucho, es lo normal que encontrarías en un juego de Zelda, aunque el hecho de contar con algo de guía fuera de Midna es algo diferente. El monstruo final está poco inspirado y relativamente fácil de eliminar, pero esto es sólo para acalorar motores para lo que sigue.

Goron Mines. Una vez liberado Kakariko Village de las garras del crepúsculo (durante lo cual obtienes las Iron Boots y te enfrentas al King Bulblin), Link se dirige a derrotar el mal que asedia al pueblo de los Goron, criaturas parecidas a rocas con gran fortaleza y resistencia. Los Goron viven en la Montaña de la Muerte en cuyas faldas está Kakariko. Los Goron además, practican sumo o algo parecido en un ring de combate al que necesitarás entrar para ganar acceso a las Minas en donde reside un mal poderoso. En este lugar encontrarás tu arco que servirá de muchísima ayuda para el resto del juego. Resulta que el mostruo en las minas está contenido en una habitación a la que podrás entrar una vez recolectado los pedazos de llave que te darñan tres Gorons ancianos. Derrota a la maligna bestia con las Iron Boots y tu espada y liberarás a Darbus, el líder de la tribu que se encontraba preso dentro de ese cuerpo. Este nivel me parece mejor elaborado que el anterior, aunque no quiere decir que aquél estaba mal. Aquí encontrarás más porquería como lagartos escupefuego (Dodongos), murciélagos y calaveras en llamas y algunos Bokoblin y Bulblin.

Lakebed Temple. Después de conseguir dos de las tres Fused Shadows, deberás eliminar el crepúsculo de la provincia de Lanayru, así como escoltar a un herido príncipe Zora del bar en Castle Town al shaman de Kakariko, y así obtendrás la armadura Zora, y de paso compras bombas (normales y de agua) y el escudo Hylian. Es tiempo ahora de entrar al templo en el fondo del Lago Hylia en donde habrá mucha agua. Este lugar es bastante sencillo a simple vista y se rige por una habitación principal con escaleras giratorias que te llevan a varios pisos. Tu misión es dejar correr el agua en todas las secciones para finalmente poder entrar a la habitación del jefe: el Twilit Aquatic Morpheel, al cual vencerás con el Clawshot (que encontrarás en este templo), las Iron Boots, y la armadura Zora. Un nivel lleno de enemigos acuáticos, desde burbujas extrañas hasta gelatinas chuchu, pero en realidad no hay muchos. Me gustó mucho el modo para hacer fluir el agua, y por supuesto la adquisición del Clawshot, un artefacto primordial en el transcurso del juego.

Luego de tener en su poder las Fused Shadows, Link debe llevar urgentemente a Midna con Zelda, quien desaparece misteriosamente después de sanar a ésta.  Midna y Link se dirigen a buscar la Espada Maestra y más tarde al Desierto de los Gerudos en donde no hay Gerudos, que es el hogar también del Espejo del Crepúsculo, el único lazo existente entre el mundo del crepúsculo y el reino de  Hyrule. Lo que nos lleva a nuestro cuarto calabozo. Pero antes de seguir, cabe mencionar que Telma, la dueña del bar de Castle Town, ha armado un grupo de resistencia contra el mal que se apodera de Hyrule, en el cual están también: Ashei, Auru, Rusl, y Shad, y cada uno de ellos te echará la mano en los siguientes cuatro niveles.

Arbiter’s Grounds. Estas ruinas desérticas contienen diversos tipos de momias (desde chiquitas e inútiles hasta las mas hostiles), y en ellas te toparás por primera vez con los Poes, fantasmas armados con una hoz a los cuales sólo puedes matar con tus sentidos de lobo. Auru (de la Resistencia)es quien te encamina a este lugar.  Antes de entrar a las ruinas per se, combatirás por segunda vez al King Bulblin que quién sabe cómo sobrevivió a la caída del Puente de Eldin. El nivel, a diferencia de lso anteriores es algo un poco más novedoso aunque puede ser en algunos momentos un dolor de cabeza, con acertijos ligeramente más avanzados. Hacia el final del nivel, obtendrás el Spinner un ítem totalmente inútil fuera de aquí. Probablemente el más inútil de tus artefactos, pero necesario para vencer al Twilit Fossil Stallord, un esqueleto fijado en arena sin ninguna dificultad en su primer faceta, pero después se le añade emoción y más acción al brincar de pared en pared con el Spinner.

Todo esto es para llegar a la cima de las ruinas, en donde se erige una especie de coliseo en cuyo centro se encuentra el dichoso Espejo. Para sorpresa de Link y Midna, éste está roto, quebrado en cuatro pedazos, así que tu siguiente misión es encontrarlos y unirlos de nuevo para poder entrar al Mundo del Crepúsculo y averiguar qué demonios sucede en éste y en Hyrule. Por fortuna, los Sages aparecen y explican que sólo el verdadero gobernante del Crepúsculo puede destruir por completo el Espejo, y es por esa misma razón que Zant sólo pudo fragmentarlo. Además, añaden que ellos usaron el Espejo hace 100 años para mandar al Mundo del Crepúsculo al malvado Ganondorf, lo que nos hace pensar que eso fue lo que sucedió al final de los eventos de Ocarina of Time, reafirmando que ésta es una secuela. Finalmente, los Sages le dan a Link el primer fragmento del Espejo.

Midna y Link parten en busca de los tres fragmentos que está escondidos en los siguientes tres calabozos: 

Snowpeak Ruins. El mundo de hielo y nieve. En vista de que los Zoras hablan de un monstruo extraño que es el responsable de la casi extinción de los reekfish (un pez muy cotizado que sólo se encuentra en los Dominios Zora), Link investiga y con la ayuda del joven príncipe, y de Ashei, adquiere la esencia de dicho pez que lo lleva a lo más alto de las cimas nevadas, al este de los Dominios Zora. Ahí se topa con un Yeti que lo conduce hasta su mansión, una casa enorme de pasado desconocido. Y aquí comienza otro nivel, lleno de hielo, de enemigos de hielo, que destruirás con el uso del poderoso Ball and Chain (el artefacto más fuerte del juego). Pero el problema con este lugar es que viene siendo demasiado diferente y fuera de lugar en comparación con el resto de Hyrule y el estilo medieval que toman los juegos. Te saca de onda pues. ¿Un Yeti? ¿Y su esposa? Por favor. La idea es buena, un nivel de hielo, pero hubiera sido mucho mejor idea una fortaleza (dado que hay cañones) que una mansión, y quizás en vez de los Yetis, unos fantasmas. Pero bueno… Eso sí, hay unos molestos soldados de hielo que te lanzan picos (a manera de lanzas). Difíciles de matar.

Temple of Time. El tercer fragmento del espejo se encuentra aquí, en el Templo del Tiempo (diferente al de Ocarina of Time), que a su vez está escondido en las entrañas de Faron, cerca del Templo del Bosque. Rusl te indicará que algo extraño sucede en los alrededores de Faron. Lo malo es que para accesar tendrás que enfrentarte a un Skull Kid del bosque molesto y tedioso. Este templo es probablemente el nivel con menos enemigos en el juego, sólo unas cuantas arañas y calaveras, creo, un par de lagartos armados,  una especie de erizos con armadura metálica, y un caballero armado poderoso que resguarda el Dominion’s Rod, artefacto que hace “cobrar vida” a ciertas estatuas y objetos que, junto con el Spinner, no sirve de mucho más en el resto del juego. Este es un nivel que me pareció algo más corto que los otros (aunque no es el más corto), y en general el segundo más complicado en acertijos. Ya hablaremos del primero. El jefe aquí es el más tonto y genérico del juego, una araña gigante bastante pacífica.

Antes de proseguir con el último Fragmento del Espejo, deberás ir al Hidden Village, el Pueblo Escondido y ayudar a Ilia (una de las amigas de Link de Ordon) a recuperar su memoria, pues está de amnésica. Hidden Village no es precisamente un nivel, sólo algo necesario para continuar en el juego, dado que hay una anciana ahí que te obsequia el Libro de los Cielos Antiguos, que contiene la pista para llegar a la Ciudad en los Cielos, hogar de los Oocca, una especie de mezcla entre gallina y humano, muy bizarra. Uno de estas criaturas ya te conoce desde temprano en el juego y sirve como punto de teletransportación para salir de algún nivel y regresar justo en el lugar donde te quedaste. O algo así, el caso es que nunca lo usé, así que creo que hay un ítem mucho más inútil que el Spinner y el Dominion’s Rod. Después de llevar el libro a Shad (otro de tus aliados de la rebelión hyruleana), éste te manda a recolectar los símbolos escondidos por todo el teritorio hyruleano, para formar el hechizo o palabra secreta para abrir un puerta, en los subuelos de la casa del shaman de Kakariko.

Una vez recolectados todos los símbolos, Link regresa con Shad para abrir la puerta y revelar una estatua, y detrás de ella, un cañón parecido al que utilizas para viajar al Desierto. Después de mandar arreglar el cañón, Link y Midna se dirigen a la Ciudad en los Cielos.

City in the Sky. El segundo nivel más soso después del de los Yetis. Aquí te ayudarás de los Ooccas para alcanzar espacios lejanos, y usarás muchísimo el Clawshot antes de encontrar las dobles Clawshots que mejoran todavía más el sistema de juego. Los enemigos invasores de la Ciudad/Templo son en su mayoría lagartos armados como los Aeralfos, además de otros que ya no recuerdo. El nivel explota al máximo el uso de las mencionadas Clawshots, y aún más en la batalla contra el jefe, Twilit Dragon Argorok, que es por mucho la mejor boss battle, después de Ganondorf claro.

Habiendo matado a este Jabberwocky, Link  y Midna preparan su regreso a Hyrule y una última visita a las ruinas de Arbiter’s Grounds, para poner en uso el Espejo del Crepúsculo. Antes de entrar por el portal, los Sages y Midna le hacen saber a Link que ésta es la verdadera gobernante de los Twili (raza del crepúsculo), y que Zant la convirtió en la criatura que ahora es después de usurpar el trono. Ahora sí, lo que sería el octavo calabozo:

Twilight Palace. Este es un lugar muy extraño, dado que nunca parece tener pinta de palacio ni nada por el estilo. Parecen más bien un trio de pequeños templos, siendo el de enmedio el importante y el que contiene la sal del trono. El nivel es relativamente fácil; tu misión es recuperar los dos “soles” (fuente de poder luminosa en este mundo), uno en cada templo lateral, y colocarlos en el patio principal afuera, para poder accesar al templo de enmedio. Este es un nivel bastante divertido y entretenido al tener que lidiar con una especie de mano que te intentará quitar el “sol” que llevas y llevarsélo de vuelta a la última sala del templo, pero no puedes correr a lo tonto de ella. Tienes que tener una estrategia. Los enemigos aquí son el mismo tipo de criaturas que ya has encontrado antes al liberar a Hyrule de las zonas de Crepúsculo. Bestias oscuras terrestres y voladoras, algunos murciélagos, y más porquería. Zant te estará esperando en el trono y al llegar con él, explica que en su deseperación buscó la ayuda de un dios que le obsequió un gran poder con la condición de que lo usara para invadir y conquistar Hyrule. Link lo enfrenta en seis diferentes escenarios y finalmente Midna termina con él al recuperar las Fused Shadows. El rey usurpador parece que ha muerto, pero no del todo mientras que su dios esté con vida.

A su regreso a Hyrule, Link y Midna se dirigen rápidamente al Castillo de Hyrule cuya barrera crepuscular Midna destruye gracias a las Fused Shadows de nuevo. Y así es como nos vamos al noveno y último nivel de este gran juego.

Hyrule Castle. Primero que nada encontrarás Bulblins entre pequeñas barricadas, pero más adelante habrá Aeralfos, y otros lagartos armados, así como los temibles y bien equipados Darknuts. El castillo es el nivel más corto pero sus enemigos y acertijos no aligeran su dificultad. Realmente me gustó mucho este calabozo, bien diseñado, bien ambientado. Habría preferido que fuera un poco más extenso, pero la batalla final es la razón de eso. Es genial ver que Ashei, Rusl, Shad y Auru que echan la mano para conseguir la llave que te llevará con el jefe: Ganondorf.

Al entrar a la sal del trono, Link y Midna observan el cuerpo flácido de Zelda sostenido en una gran estatua que representa a la Trifuerza. Ganondorf está en el trono y habla maléficamente sobre su plan. Luego, toma el cuerpo de Zelda y la utiliza como títere para deshacerse de Link. Al fallar, toma forma como la bestia Ganon y vuelve a atacar. Link lo vence de nuevo y Midna se dispone a matar a Ganondorf de una vez por todas, pero éste se encarga de ella fácilmente y continúa la batalla a galope contra Zelda y Link sobre Epone. Haciendo equipo, logran tirar a Ganondorf de su caballo, y surge un duelo a muerte entre el villano y Link. La batalla para derrotar a Ganondorf, en cuatro fases hacen de esta una gran mejora sobre la algo seca batalla en Ocarina of Time. La batalla a caballo es uno de los mejores momentos de Nintendo, y el duelo a pie nos hace realidad ver a Ganondorf peleando a espadazos contra Link. Todo esto se siente muy épico y le agrega un clímax muy significativo y emocionante al juego, después de haber pasado por tanto.

Al final de todo, Link logra enterrarle la Espada Maestra a Ganondorf y éste supuestamente muere. Al hacerlo, Zant muere también. Los Espíritus de la Luz reviven a Midna, quien vuelve a su estado normal, el de una alta y esbelta Twili, la princesa de su pueblo. Midna se despide con lágrimas, de Link y Zelda en la Cámara del Espejo, y regresa por el portal al Mundo del Crepúsculo, no sin antes destrozar el Espejo para evitar causar más males en el futuro, rompiendo con ello el último lazo existente entre ambos mundos.

The Legend of Zelda: Twilight Princess es un juego emotivo, con una historia, siempre interesante, que expande muchísimo más el universo de la franquicia, y que ayuda a crearle al juego el ambiente épico que que desde la portada promete tener. El gameplay es excelente, los movimientos con el control de Wii son simples, pero efectivos, y sobre todo la libertad para realizar muchas más acciones dentro del enorme teritorio hyruleano es exquisita. Muchas veces, cuando no tenía ganas de proseguir con la historia, simplemente me dedicaba a explorar el mundo a mi alrededor en busca de algunos tesoros y secretos aún por descubrir, y lo mejor es que siempre encontraba algo, aunque fuera un cofre con rupees. La Inteligencia Artificial es también otra mejora. Aquí los enemigos te ven desde lejos, o cuando escuchan una flecha pasar junto a ellos. Las cosas que puedes hacer son casi infinitas; desde pescar, hasta montar en cerdos, todo es fantástico. El uso del arco y las Clawshots, los dos mejores y más útiles artefactos es muy bien explotado y todo parece tener una razón de ser y de estar. El transcurso del día, el movimiento de las personas en el pueblo del Castillo, la espontánea aparición de tormentas en la lejanía, la cabalgata en Epona, el mundo submarino de los Zoras, todo es perfecto. Que se pudo haber hecho todavía más, de eso no hay duda, pero para ello tendremos y checaremos y esperearemos con impaciencia el próximo título del “Señor de los Anillos de Nintendo”, del cual se mostrarán detalles en estos días del E3 (junio 15-17), y que posiblemente saldrá a la venta a finales de año (esperemos).

¿Que si Twilight Princess es mejor que Ocarina of Time? Es difícil decir. OoT fue un adelanto masivo en la forma de hacer este tipo de juegos, y Twilight Princess más que nada se enfoca en enriquecer este mundo. Creo que aún hay muchísimo más por explotar de Zelda (ampliar los territorios), pero creo que por lo pronto, ambos juegos están a la par, siendo excelentes y casi perfectos. Si tienes Wii, definitivamente Twilight Princess NO debe faltar en tu colección.


¿Cuál es tu logo de estudio de cine favorito?

¿O te da igual y ni les haces caso?

Me fascina ver los logos de las compañías productoras/distribuidoras de cine correspondiente(s) antes de que una cinta muestre la toma inicial. Y me emociono más cuando es en una sala de cine. Ver un logo para mí, significa que está a punto de comenzar una película. El resultado de un largo y arduo trabajo de año y medio quizás, independientemente de si éste es satisfactorio o no.

La dama con la atorcha de Columbia, Leo el león de MGM, los reflectores de 20th Century Fox, el globo (terráqueo) de Universal, el Pegaso de TriStar, la majestuosa montaña de Paramount, las puertas de Lionsgate, el escudo de Warner, el castillo de Disney, las luces de The Weinstein Company, el niño pescador de DreamWorks, la lamparita de Pixar, las páginas de cómic de Marvel; todas ellas se han vuelto icónicas con el paso de los años, y todas ellas nos han dado grandes filmes.

Escogería a Fox y a Paramount como mis favoritos. La clásica fanfarria que acompaña al intro del estudio ha antecedido a cintas como Star Wars, Alien, Die Hard, Titanic, The Thin Red Line, Fight Club, X-Men, y Avatar entre otras, y simplemente no me canso de oírla a pesar de mi disgusto por la compañía. Este musiquilla se ha convertido en una especie de emblema y mini-himno para Hollywood aún en el siglo XXI.

Paramont es un estudio que me gusta muchísimo más hoy en día, y aunque no cuenta con una fanfarria como Fox, su montaje de 22 estrellas volando por los cielos y formándose alrededor de una majestuosa montaña, es igual de icónica. De hecho, me encanta el silencio que acompaña al intro; lo hace ver más grandioso. Simplemente adoro este logo. Siempre me da una especie de esperanza de que el filme que estoy a punto de ver va a ser genial. The Godfather, Chinatown, Grease, Indiana Jones, Star Trek, The Untouchables, Forrest Gump, Mission: Imposssible; todas ellas Paramount.

Universal vendría en un tercer lugar, no tanto por el logo en sí, sino por la música que le acompaña. Las letras gigantescas que rodean a la Tierra también han rodeado a Jaws, E.T., Back to the Future, The Breakfast Club, King Kong, y muchísimas más.


Review: The A-Team (2010)

3 out of 5

 

Summary: Cargada, y repito, CARGADA de acción, The A-Team trae a la pantalla grande a la icónica serie ochentera con algo de gracia, humor, eficacia, y cerebro, que la llevan arriba del promedio.

Iron Knight reviews The A-Team film

NOTA: 1) Este review contiene spoilers menores. 2) Nunca vi la serie original ochentera en la que este remake/reboot/adaptación está basado(a), ni estoy familiarizado con nada de ella.

De hecho, hasta hace un año supe de su existencia, al enterarme de este proyecto yseguir su recorrido, desde la elección del cast hasta la filmación y más allá. Y fue que me interesó cuando anunciaron a los nuevos actores que encarnarían al cuarteto de protagonistas: Liam Neeson, Bradley Cooper, Sharlto Copley y Quinton “Rampage” Jackson. Uno de ellos actor experto en el negocio: dos que comienzan una carrera productiva (esperemos), y el otro un luchador que ahora goza del ‘privilegio’ de ser actor. Si la reunión de esto hombres no te llama la atención entonces no sé qué diablos lo hará, además del hecho, claro, de que se trata de The A-Team, que en México se conoce como Brigada-A: Los Magníficos, un título innecesariamente largo.

Agregando un poco de background al tema, The A-Team vio la luz en pantalla chica desde enero de 1983 hasta diciembre de 1986, juntando un total de 98 episodios en cuatro años. Su fama se debe a la explosiva acción que era el atractivo principal de la serie, así como el cuarteto original que interpretó al equipo, que incluía a:

  • George Peppard como el líder, el Coronel John “Hannibal” Smith.
  • Dirk Benedict, como el Teniente Templeton “Faceman” Peck.
  • Dwight Schultz, como el Capitán H.M. “Howling Mad” Murdock.
  • Mr. T, como el Sargeto Bosco Albert B.A. “Bad Attitude” Baracus.

La serie utilizaba a la guerra deVietnam para situar a estos personajes, lo que ahora se cambió, como pueden adivinar, a Iraq. Mr. T fue, por cierto, al igual que “Rampage” Jackson ahora, un luhador profesional, aunque en realidad Jackson está más enfocado en las artes marciales.

Además de la acción, y los personajes, dos de los elemenos icónicos de The A-Team son la música del tema (que en el filme también se usa), y la introducción que antecedía a cada uno de los episodios y que decía lo siguiente:

“In 1972, a crack commando unit was sent to prison by a military court for a crime they didn’t commit. These men promptly escaped from a maximum security stockade to the Los Angeles underground. Today, still wanted by the government, they survive as soldiers of fortune. If you have a problem, if no one else can help, and if you can find them, maybe you can hire… The A-Team.”

Para la cinta, esta introduccón fue cambiada ligeramente para ajustarla de acuerdo a la trama y al tiempo en que toma lugar, así que ésta es la versión que escucharán este año:

“One year ago, an elite commando unit was sent to prison for a crime they didn’t commit. These men promptly escaped from a maximum security facility. Today, still wanted by the government, they survive as soldiers for hire. If you have a problem, if no one else can help, and if you can find them, maybe you can hire… The A-Team.”

Como suele ser el caso con adaptaciones, rebootsy remakes, NO es necesario que estés familiarizado o que hayas visto la serie en la que está basada The A-Team (2010) para disfrutarla, pero probablemente los que sí la hayan visto o los fans serán los que estén formados con más ganas y los que, finalmente, tengan más qué decir.

The A-Team (2010) utiliza los créditos iniciales para relatar cómo fue que estos personajes se conocieron por primera vez (o más bien al revés), y cómo uno de ellos terminó con una fobia tremenda a volar. Desde estos minutos iniciales (situados en México, por cierto), cada uno de los actores deja en claro su manera correspondiente de acercarse a ellos y presentarlos ante un público, en su mayoría, nuevo, resaltando lo que son sus actitudes y características, y de esa manera, es fácil identificarlos durante el resto del filme. El líder, el loco, el rudo y el guapo, simple y sencillo.

Después de esto, la historia nos lleva a ocho años después, cuando el equipo se encuentra en Iraq tomando parte en una misión secreta. Aquí conocemos a otros cuatro del reparto secundario: Patrick Wilson que interpreta al Coronel Lynch de la CIA, Brian Bloom como Pike, quien tiene cierta enemistad con nuestros protagonistas, Gerald McRaney como el General Morrison, quien está al mando de las tropas en Iraq, y por supuesto, Jessica Biel quien interpreta a la Capitana Charissa Sosa, la cual tiene antecedentes con “Faceman”. Y es durante su misión especial y secreta aquí (confiscar unas placas y billetes  falsos) que todo sale mal y por una razón y otra terminan ante el tribunal, que los condena por un crimen que ellos no cometieron y los manda a prisión. Esto no es un spoiler, dado que toda la cinta gira en torno a estos eventos, y es precisamente de lo que trata.

Luego de 6 meses de permanecer encerrados, “Hannibal” planea un escape y logra reunir a los cuatro de nuevo para emprender una misión personal: limpiar sus nombres y averiguar quién fue el desgraciado batardo hijo de….. que les engañó y les tendió la trampa, más aparte recuperar las placas de billetes falsos.

A partir de aquí comienza la verdadera aventura explosiva que lleva al equipo de un lugar a otro con traiciones y alianzas típicas de un filme de este tipo. El argumento de la cinta es bastante ordinario y prácticamente ni lo notas gracias a una tremenda dosis de acción que inunda a toda la cinta. Créanme, The A-Team es una película de acción como nunca había visto en mi vida. La acción es una escena tras otra, sin parar, con dos de ellas mucho más grandes ya mayor escala que las otras (una se muestra en el trailer, así que la otra es una muy grata sorpresa). Los productores Ridley Scott y su hermano Tony Scott le metieron todo lo qu sabían del género y el resultado es, increíblemente muy bueno. Ninguna de estas escenas se siente forzada o sin sentido, y es porque el guión da la base a la acción y no viceversa.

 El único error, y es un error muy, muy grave, es la asquerosa cámara temblorosa que no parece intentar quedar fija y estable por más de cinco segundos. El corte no ayuda mucho tampoco. Corte, tras corte, tras corte. Pareciera que el director Joe Carnahan hubiera puesto las cámaras en las cabezas de unos niños y luego les mandara a jugar como locos a atraparse unos a otros. Hacia tres cuartos del filme, esto ya me había irritado cosiderablemente, a pesar de que los sets de acción no paraban de captar mi atención. Es raro y contraproducente, porque la acción es, a fin de cuentas, el mayor logro y la mayor falla de este largometraje. El mayor logro, por las razones ya mencionadas más arriba (la acción per sé), y la mayor falla en el sentido de cómo está filmada.

Así como jamás había visto tanta acción en una película, tampoco había visto un uso de cámara tan movido. Carnahan podría aprender uno o varios trucos de Paul Greengrass.

Como ya había resaltado también, el uso del guión para darle sentido a la acción ayuda muchísimo a la calidad de la cinta. El guión no es sólido, eso sí, pero en cuanto a los planes que sigue el equipo se trata, es genial. Dos son los muy ingeniosos planes que incluye la cinta; el primero de ellos, ideado po “Hannibal” al inicio en Iraq; y el otro, ideado por el mismo “Faceman” que es el que da lugar al clímax del filme.

El guión utiliza elementos que ponen a The A-Team en otro nivel de la cinta de acción promedio y la diferencía de aquéllas, los cuales notarán muy seguido en pantalla, y aunque al principio puedan confundirte un poco o tomarte por sopresa, no dejan de ser lo que finalmente le da sabor.

La otra razón del éxito de The A-Team son (como yo ya tenía pensado que serían) los miembros del equipo. Neeson presenta a un carismático líder (“Hannibal”), y a sus 57 años, demuestra que aún no es viejo para patear traseros (pregúntenle a Stallone). Cooper, por otro lado, interpreta al lady’s man (“Faceman”), un hombre estilo James Bond pero sin tanto estilo, pero con una mente igual de ingeniosa. Quinton Jackson tiene las agallas para reemplazar al legendario Mr. T, como B.A. Baracus, y sorprendentemente hace un buen trabajo a diferencia de lo que muchos creían (me incluyo). Jackson funciona para mí al menos, sin haber visto la interpretación de Mr. T. Por último, pero no de más, está Sharlto Copley quien levantó cabezas en Hollywood luego de su fantástica actuación en District 9 (2009) el año pasado, dándonos a saber que éste era un talento a seguir (y nunca es tarde para empezar). Sharlto fue lo mejor de aquella cinta (aunque a decir verdad TODO fue excelente), y aquí nos reitera su dedicación, siendo el highlight de la cinta al darle nueva vida al experto en pilotaje, Murdock, un verdadero lunático, pero con corazón.

Éste es nuestro nuevo A-Team. Los realizadores tenían que darle en el clavo a la relación entre los cuatro como equipo y amigos, y lo lograron, si bien no completamente lo explotaron como podía haber sido. Sin embargo, es el trabajo de estos cuatro artistas en conjunto que hace la diferencia, y lo que importaba hacer bien más allá de la acción. Los cuatro están en forma, los cuatro tienen carisma y bromean, y los cuatro se importan a unos mismos y cuidan de los otros, y es ése sentimiento de equipo lo que le da una calificación aprobatoria a la película.

Cabe destacar también a Patrick Wilson, a quien realmente disfruté en su rol. Desafortunadamente no puedo decir lo mismo de Jessica Biel, cuyo papel de por sí está muy mal escrito. Tengo la sensación de que sólo la metieron (a su personaje) para darle un interés amoroso a “Faceman”, contar con algo de feminidad entre tanto hombre, y evitar comparaciones con la próxima The Expendables (2010) en agosto. Quiten a Biel y a su personaje de la cinta y ésta queda prácticamente igual. Bueno excepto que ya no habría un estorbo redundante e irrelevante.

Todo sea dicho, The A-Team es una efectiva y, sí, explosiva cinta de acción que se aleja de algunos convencionlismos y proporciona puro escapismo de calidad al mando de un cuarteto de grandes protagonistas. Después de Iron Man 2 ya hacía mucha falta ver algo que ofreciera más que lo promedio. Véla si tienes un ratito durante el mundial (se estrena el 11 de junio).

“If you have a problem, if no one else can help, and if you can find them, maybe you can hire see………………..