Of cinema and other drugs…

Gold Rush and Mr. Oscar’s picks

Otra vez ya estamos en esa parte del año. Con los Globos de Oro anunciando sus nominaciones al rato (al momento de escribir esto), la carrera arranca ya bien con bombo y platillo para obtener uno de los disputados lugares entre las mejores películas del año. Es como la antítesis de los blockbusters en el verano, que pelean por ganarse al público, pero no por la crítica, sino por la lana [léase: taquilla]. Sin embargo, ya desde entonces vienen desfilando algunos filmes para ganarse la atención de las organizaciones y sindicatos que premian a lo mejor del año cada año, como bien podría ser el caso de (500) Days of Summer (2009) y más aún, The Hurt Locker (2009), que viene con todo. Pero Oscar no les quita la oportunidad a ciertos blockbusters, que si bien, pueden ser un insulto a nuestra intelgiencia, deben aplaudirse por los aspectos técnicos que los rigen, y que son, en general, los que los colocan en ese término. Es por eso que Michael Bay hace su bayhem (Bay+mayhem) con esos robots gigantescos, puesto que una nominación en sonido y efectos no sería dudable. Lástima que eso no vaya a pasar este año, porque cuando existen ciertos filmes que utilizan los dichosos FX yCGI como un medio para contar la historia y no para destruirla, salen cosas como District 9 (2009), que tendrían mucho mejor merecida la atención.

Lo interesante este año, y lo que lo hace diferente a cualquier otro, es la expansión en la categoría madre, Best Picture, que ahora duplica el número de nominaciones posibles. De esta manera, con 10 espacios para llenar, habrá filmes que puedan alcanzar una nominación que de otra forma nunca hubieran conseguido, y la Academia así evitará ignorar cintas de igual aclamo, aunque de diferente género, como sucedió el año pasado con dos en particular -estoy seguro saben cuáles son- The Dark Knight (2008) y WALL-E (2008), aún cuando las otras categorías principales (pero no más importantes), sigan teniendo exclusivamente 5 lugares. Lo anterior le da oportunidad a Pixar de volver a intentar, esta vez con Up (2009), alcanzar una nominación a Mejor Película, aún cuando ésta tenga ya la estatuilla asegurada en Mejor Película Animada (AMPAS, vayan imprimiendo el sobrecito porfa). La duda sigue en el aire, pero si en verdad sucediera, sería insólito; sólo un filme animado ha sido nominado a Mejor Película como tal, Beauty and the Beast (1991), que perdió contra Silence of the Lambs (1991), y eso porque en aquel entonces aún no existía la categoría animada.

Del mismo modo, la categoría de Best Original Song ha cambiado sus reglas de selección, siendo resultado del incremento en Best Picture, con lo cual aumentará también la duración de la ceremonia. Es por esto que la AMPAS eligió a esta categoría -un tanto intrascendental- para sufrir las consecuencias; ahora se necesitará un promedio mínimo de 8.25 de calificación (el rango es de 6 a 10) para precisamente calificar y entrar a la competencia. Si ninguna canción obtiene tal número o más, entonces no habrá premiación ese año y la categoría se pasará de largo. Si, sólo una logra la calificación necesaria, entonces se tomará también a la siguiente más alta, para añadir como contrincante y poner un poquito de suspenso a la hora de la verdad. Sin embargo, el máximo de nominaciones en la categoría seguirá siendo de 5, si la situación lo favorece.

El cambio de reglas ahí al parecer fue de mucho agrado a la AMPAS y decidieron aplicar otras nuevas también para la elección de la Mejor Película del año, dado que ahora el número de competidores había aumentado, y el sistema anterior se volvería un tanto injusto, u obsoleto. Así pues, en vez de simplemente marcar con una palomita la mejor película dentro de la lista de nominados, el nuevo método requiere más tiempo y orden. Para no aburrirlos, mejor no se los cuento, y si están interesados en esto, pues se aguantan y lo buscan. No, no es cierto, pueden ir a Film School Rejects -en donde hicieron un gran trabajo explicándolo- y averiguarlo. Ojo, está en lengua gringa. Para los que quieran seguir aquí, procederemos con el asunto.

El último cambio significativo recae en la fecha en que tomará lugar la ceremonia y entrega, que en los últimos años se había adueñado de los últimos días de febrero. Pues ahora no. La 82 entrega de los Academy Awards se realizará el domingo 7 de marzo del 2010, en el Kodak Theatre (como es costumbre), en Hollywood, la Meca del Cine, en LA, California, USA, América, y blah, blah, blah…… Y tendrá como co-anfitriones a Steve Martin (que regresa después de presidir la #73 y #75), y a Alec Baldwin, que debuta en el papel. Los nominados se anunciarán el 2 de febrero. Y ya sin más, he aquí los filmes más sonados en la competencia, y de los que ya suenan en boca del codiciadito Oscar.

1. The Hurt Locker. Directora: Kathryn Bigelow. Con: Jeremy Renner, Anthony Mackie, Brian Gheraghty, Christian Camargo, Guy Pearce, Ralph Fiennes. Sobre: la tensión y la amenaza que sufre un equipo de la armada de los EU mientras cumplen una misión en la guerra de Iraq. Best Picture? Segurito. Otras apuestas: Director, Actor, Supporting Actor, Original Screenplay, Cinematography, Editing, Sound Editing, Sound Mixing. Status: Tiene candado puesto, no sólo al Oscar, sino a casi cualquier otro tipo de premio de este tipo. La película de guerra de Bigelow ha resultado ser de gran aclamo crítico a pesar de ser un filme bastante pequeñito en comparación a otras. El respetado Roger Ebert, crítico de The Chicago Sun Times, afirma que “The Hurt Locker is a great film, an intelligent film, a film shot clearly so that we know exactly who everybody is and where they are and what they’re doing and why.” Las asociaciones de críticos de Los Ángeles, Boston y New York ya la han alabado con victorias. Con respecto a Bigelow aún hay dudas, puesto que, de ganar, se convertiría en la primera mujer ganadora al Oscar por Mejor Director. Sólo tres han sido nominadas hasta ahora: Sofia Coppola (Lost in Translation, 2003), Lina Wertmüller (Seven Beauties, 1976) y Jane Campion (The Piano, 1993). ¿Hará historia? Rotten Tomatoes Score: 98%

2. Up in the Air. Director: Jason Reitman. Con: George Clooney, Anna Kendrick, Vera Farmiga, Jason Bateman, J.K. Simmons, Sam Elliot. Sobre: Un hombre sin vida personal que viaja constantemente hacia corporaciones para despedir a empleados, se da cuenta de los problemas de su forma de vida al conocer a una nueva compañera de trabajo, que amenaza la forma de trabajo de él. Best Picture? Segurito. Otras apuestas: Actor, Supporting Actress, Adapted Screenplay. Status: Reitman vuelve a las andanzas como hace dos años con Juno (2007), en una mezcla de comedia-drama que se ha ganado el corazón del público, de  los críticos de Washington, y de la importante National Board of Review. Después de todo, el filme resulta ser fresco, dirigido a las masas, y con talento estelar. Si Oscar le da la espalda a The Hurt Locker, se irán por ésta, y en especial con Clooney que una vez más triunfa en pantalla, aunque esa estatuilla por Syriana (2005) todavía está calientita. RT Score: 89%

3. Precious. Director: Lee Daniels. Con: Gabourey Sidibe, Mo’Nique, Paula Patton, Mariah Carey, Lenny Kravitz. Sobre: Una adolescente embarazada con su segundo hijo, se encamina hacia una escuela alterna con la esperanza de que su vida pueda seguir una nueva dirección. Best Picture? Segurito. Otras apuestas: Director, Actress, Supporting Actress, Adapted Screenplay, Cinematography, Edition. Status:  Va por buen rumbo. La película ha tenido éxito y reconocimiento por los temas socioraciales y de discriminación que trata, y más aún con el apoyo de Oprah Winfrey, que funge como productora ejecutiva. Ni hablar del salvaje amor de la crítica hacia Mo’Nique que viene arrasando con fuerza con todo. De igual forma, tanto el director Lee Daniels como la debutante Sidibe han probado robarse también el amor del público, pero sus posibilidades (de ganar) son un tanto menores. Los tres son seguritos nominados. RT Score: 91%

4. Nine. Director: Rob Marshall. Con: Daniel Day-Lewis, Marion Cotillard, Penélope Cruz, Nicole Kidman, Kate Hudson, Fergie, Judi Dench, Sophia Loren. Sobre: El famoso director de cine Guido Contini lucha por encontrar armonía entre su vida profesional y personal, mientras se envuelve en relaciones dramáticas con su esposa, su madre, su agente, su amante, y su musa. Best Picture? Muy posible. Otras apuestas: Director, Actor, Actress, Supporting Actress, Adapted Screenplay, Cinematography, Art Direction, Costume Design, Editing, Score, Sound Mixing, Song, Make-Up, Sound Editing. Status: Ésta ha sido plática de Oscar desde que se supo de ella. No sólo porque repite Marshall en musical (y ya vimos cómo le fue en Chicago (2002)), sino porque juntaba a un cast de primerísima, empezando con la leyenda Loren hasta la reconocida Cruz. Y es precisamente esta última, junto con Cotillard, quienes han sobresalido, aunque es muy temprano una segunda victoria para ambas. Además, si hay algún filme que puediera sorprender con más de 10 nominaciones, es éste. Pero como apenas se estrena en Navidad, tiene unas cuantas nominaciones en otros premios menores, y………………… una mala temprana recepción. RT Score: 38% (early).

5. Invictus. Director: Clint Eastwood. Con: Morgan Freeman, Matt Damon, Scott Eastwood. Sobre: Biopic que relata la historia real de cómo Nelson Mandela unió fuerzas con el capitán del equipo de rugby de Sudáfrica para ayudar a unificar al país. Best Picture? Muy posible. Otras apuestas: Director, Actor, Supporting Actor, Adapted Screenplay, Cinematography, Editing. Status: Una vez más, Eastwood se une a la carrera (y una vez más, hay una biopic en ella), aunque no con tanta fuerza como antes, y eso se empezó a notar desde el año pasado, con la AMPAS ignorando Changeling (2008) y Gran Torino (2008), lo que nos hace imaginar si la Academia se ha cansado de él. Aún así, tiene a su favor bastantes cosas: ser una biopic, tratar sobre Nelson Mandela, ser una historia inspiradora, el mismo Eastwood, y un par de grandes talentos como protagonistas, ambos muy posibles candidatos a la nominación. Además, al igual que Precious, tiene el factor socioracial, aunque, de decidir entre una, Precious lleva la delantera.  Hasta el momento ha sido bien recibida, pero carece de momentum en tempranas premiaciones. RT Score: 77%.

6. An Education. Directora: Lone Scherfig. Con: Carey Mulligan, Peter Sarsgaard, Dominic Cooper, Rosamund Pike, Emma Thompson, Alfred Molina, Sally Hawkins. Sobre: Una historia de madurez situada en los suburbios de un Londres sesentero, sobre una joven cuya vida cambia con la llegada de un hombre de casi el doble de su edad, con quien entabla una relación. Best Picture? Muy posible. Otras apuestas: Actress, Supporting Actor, Adapted Screenplay. Status: Un filme que, en su momento de estreno, recibió excelentes críticas y del cual se habló por un tiempo, pero su atención ha disminuido últimamente, por lo que necesitará un buen empujón para resucitar y volver de lleno a la competencia. En general, las apuestas más grandes que tiene son del reparto, que hace un exquisito trabajo, en particular, Mulligan, quien es la que más fuerza tiene del filme. Molina también podría sorprender con una nominación, y el guión es material sólido para competir. RT Score: 94%.

7. Up. Director: Pete Docter, Bob Peterson. Con (voces): Edward Asner, Jordan Nagai, Bob Peterson, Christopher Plummer. Sobre: Un anciano de 78 años, y un niño de 8, se embarcan en una aventura aérea para cumplir el sueño de la fallecida esposa del viejo. Best Picture? Quizás. Otras apuestas: Director, Original Screenplay, Editing, Score, Sound Mixing, Sound Editing, Animated Feature. Status: Esta es la pieza clave dentro del revoltijo de posibilidades. Es un excelente filme, de eso no hay duda, y sí, uno de los mejores del año, como pasa siempre con Pixar, pero necesitará bastante apoyo para salirse de su propia categoría y ser reconocida en la principal. Los críticos medio le andan apostando, después de los contantes snubs (o sea, que han pasado de largo) de la aclamada casa de animación. Si al final de todo, hay filmes que pierden momentum, o que terminan decepcionando, como Amelia (2009), hace unos meses, entonces la posibilidad se fortalecerá. Será cuestión de ver…….., pero mientras, tiene su Oscar asegurado a Mejor Película Animada. RT Score: 98%.

8. A Serious Man. Directores: Joel y Ethan Coen. Con: Michael Stuhlbarg, Richard Kind, Sari Wagner Lennick. Sobre: Una comedia negra ambientada en 1967, y centrada en un profesor que observa su vida tambalear cuando su esposa se prepara para dejarlo porque el hermano de éste no se va de su casa. Best Picture? Quizás. Otras apuestas: Director, Actor, Original Screenplay. Status: Son los Coen; queridos por la Academia, sólo que esta vez regresan por medio de una comedia, no del tipo que agradan mucho a ésta. Sin embargo, lo críticos han mostrado afecto por ella, y el público la ha adorado. Todd McCarthy, de Variety comenta que las habilidades cinematográficas de los Coen son muy atentas y que A Serious Man es “la clase de película que uno hace después de ganarse un Oscar. Aún así, es un filme bastante pequeño, y la Academia podría pasarlo por alto. RT Score: 87%.

9. Inglourious Basterds. Director: Quentin Tarantino. Con: Brad Pitt, Eli Roth, Christoph Waltz, Diane Krüger, Michael Fassbender, Mélanie Laurent, Til Schweiger. Sobre: En una Francia ocupada por los Nazis, un grupo de sodladso judíos-americanos son reclutados específicamente para dispersar el miedo en el Tercer Reich brutalmente asesinando Nazis. Pronto, cruzarán caminos con una chica judía-francesa, quien es dueña de un cine, y tiene un plan para acabar con la guerra. Best Picture? Quizás. Otras apuestas: Director, Supporting Actor, Original Screenplay, Cinematography, Costume Design, Art Direction, Editing, Score. Status: Cualquier posibilidad de nominación a Mejor Película fue iniciada por Christoph Waltz, quien brilla en el filme, dando una actuación altamente aclamada y digna de premiarse. Es por eso que su nombre en la quinteta correspondiente tiene el candado puesto, y es muy posible que hasta la estauilla se lleve a no ser que la Academia le dé la espalda por su falta de fama, mismo factor que amenaza a Gabourey Sidibe por Precious. El filme de Tarantino ha tenido bastante resonancia con el tiempo, en parte gracias a los números  taquilla que le acompañaron, tan es así, que Mejor Director no está sonando tan lejos para el realizador, quien fuera nominado por Pulp Fiction (1994), hace 15 años. Lo único malo es que puede no ser del agrado de la Academia, por ser en realidad una historia ficticia basada en un aspecto real. RT Score: 88%.

10. Avatar. Director: James Cameron. Con: Sam Worthington, Zoe Saldaña, Sigourney Weaver, Stephen Lang, Giovanni Ribisi. Sobre: Un ex-marine parapléjico es reclutado a una misión en la luna de Pandora, habitada por los Na’vi, para explotar los valiosos recursos minerales. Sin embargo, con los Na’vi sintiéndose amenazados, la situación se tornará conflictuosa, y pronto una guerra se desata entre humanos y éstos. Best Picture? Quizás. Otras apuestas: Director, Cinemtography, Art Direction, Editing, Score, Sound Mixing, Sound Editing. Status: Créanlo o no, el filme revolucionario de Cameron sí que está en la competencia, después de la gran recepción que ha tenido desde su première mundial en Londres el 10 de dic. Definitivamente NO hay que descartarlo, dejando a un lado el factor CGI que puede disgustar a la Academia; pero ya ha empezado a aparecer en algunas listas de críticos y asociaciones. Eso sí, tampoco es que vaya a arrasar como Titanic (1997) lo hizo en su tiempo, pero si de pura suerte a la Academia le gusta, cuéntenla en los nominados a Mejor Película Y Mejor Director, porque quizás Oscar quiera recompensar tantos años de trabajo en un filme, que, aunado a una realización técnica soberbia, no ha decepcionado. Y si de verdad Cameron se incluye en la quinteta, será histórico: Bigelow vs Cameron? Habría que verlo (y con toda la ventaja que lleva ella). De cualquier manera, ya tiene por lo menos un trío de estatuillas en el bolsillo. RT Score: 90% (early).

11. A Single Man. Director: Tom Ford. Con: Colin Firth, Julianne Moore, Matthew Goode, Nicholas Hoult. Sobre: Un profesor inglés intenta seguir con su vida después de la muerte de su pareja gay. Best Picture? Quizás. Otras apuestas: Actor, Supporting Actress, Adapted Screenplay. Status: Ya se está haciendo costumbre ver a un filme que trata temas de homosexualidad siendo premiado, aunque éste no ha tenido tanto pretigio como, digamos, Brokeback Mountain (2005), de Ang Lee. En lo que se basan prácticamente, sus probabilidades es en el par de actuaciones de Firth y Moore, que se han ganado atención y que son casi seguras nominaciones. Con suerte, podría inmiscuirse también en Guión Adaptado, si la situación lo favorece. RT Score: 84%.

12. The Last Station. Director: Michael Hoffman. Con: Christopher Plummer, Helen Mirren, James McAvoy, Paul Giamatti. Sobre: El filme explora el turbulento último año en la vida del escritor y filósofo ruso Leo Tolstoy, y su problemático matrimonio. Best Picture? Quizás. Otras apuestas: Actor, Supporting Actress, Supporting Actor, Adapted Screenplay, Art Direction, Costume Design, Score. Status: Otra biopic, de menor tamaño que Invictus, pero no por nada menos importante. De hecho, podría tener las mismas posibilidades que aquella, y es que Mirren, como siempre, junto con Plummer, han dado de qué hablar a los críticos, quienes aseguran algo, aún cuando el filme esté todavía por estrenarse, y por tal razón, no hay nada garantizado todavía. Habría que esperar hasta que tenga más palabra. RT Score: TBA.

13. Bright Star. Directora: Jane Campion. Con: Ben Wishaw, Abbie Cornish, Paul Schneider. Sobre: Por tres años, el poeta John Keats entabla una relación con la chica vecina, Fanny Browne, pero es terminada por una gran tragedia. Best Picture? Quizás. Otras apuestas: Actress, Adapted Screenplay, Cinematography, Costume Design, Art Direction. Status: Al igual que An Education, su momentum ha disminuido considerablemente y necesita resurgir si en verdad quiere competir, o por lo menos luchar por la nominación de Abbie Cornish, cuya interpretación como la amante del poeta, cautivó a la audiencia ante su estreno, por allá de septiembre. Un drama histórico sólido de Jane Campion, quien fuera nominada al Oscar por The Piano (1993), con muy buena aceptación. ¿La recordarán? RT Score: 83%.

14. Crazy Heart. Director: Scott Cooper. Con: Jeff Bridges, Maggie Gyllenhal, Colin Farrell, Robert Duvall. Sobre: Un cantante alcohólico de música country se enamora de su joven reportera en medio de un bloqueo como escritor de canciones en su carrera, lo que provoca una vuelta de vida en él. Best Picture? Quizás. Otras apuestas: Actor, Song. Status: Pues sí, al parecer el único chance que tiene este filme de unirse a la competencia es en la forma de Bridges, quien da una increíble interpetación que lo pone casi liderando el quinteto. ¿Será una victoria para este dedicado actor? Si empieza a ganar atención el filme, podría sorprender. Una nominación a Canción Original sería una apuesta sólida también. RT Score: 94% (early).

15. The Lovely Bones. Director: Peter Jackson. Con: Saoirse Ronan, Mark Wahlberg, Rachel Weisz, Susan Sarandon, Stanley Tucci. Sobre: Una joven muchacha que ha sido asesinada, mira desde su cielo a su familia y a su asesino, al tiempo que debe balancear su deseo de venganza con su deseo de que su familia lo sobrepase. Best Picture? Remota posibilidad. Otras apuestas: Director, Actress, Supporting Actress, Supporting Actor, Adapted Screenplay, Cinematography, Art Direction, Score. Status: Muriéndose. Para sorpresa de muchos, el gran anticipado filme -y casi segurito al Oscar- del aclamado Peter Jackson, terminó con críticas bastante negativas del público, que coinciden en un cambio constante entre violencia y sentimentalismo que no funciona. A pesar de esto, AMPAS podría abrirle las puertas, pero honestamente, Jackson ya ha sido reconocido antes por mejore filmes, y ahorita el cupo ya está que se desborda. RT Score: 39% Ouchh.

16. (500) Days of Summer. Director: Marc Webb. Con: Joseph Gordon-Levitt, Zooey Deschanel, Clark Gregg. Sobre: La relación amorosa que entablan dos compañeros de trabajo, con sus altos y bajos. Best Picture? Remota posibilidad. Otras apuestas: Original Screenplay. Status: Nada más lo menciono porque merece algo de reconocimiento, y si el segurísimo lugar en la quinteta de Guión Original es suficiente, pues lo será. Sin embargo, no hay que menospreciar a este pequeñito filme, que resultó ser una delicia llena de frescura y calidad. Necesitará mucha suerte para alcanzar algo más. RT Score: 88%

Otros filmes dignos de mención (en categorías técnicas más que nada): Where The Wild Things Are (Score, Song, Costume Design, Art Direction, Cinematography, Make-Up), Star Trek (Sound Editing, Sound Mixing, Visual FX, Make-Up), Harry Potter and the Half-Blood Prince (Art Direction, Cinematography, Score, Visual FX), District 9 (Make-Up, Visual FX, Sound Editing, Sound Mixing), The Princess and the Frog (Song. Animated Feature), Sherlock Holmes (Cinematography, Art Direction, Costume Design, Score), The Imaginarium of Dr. Parnassus (Costume Design, Cinematography, Art Direction, Visual FX, Make-Up) Julie & Julia (Actress).

Los que serán apestados: Public Enemies (Picture, Director, Actor, Score, Sound Editing, Sound Mixing, Cinematography, Costume Design), The Road (Picture, Actor, Adapted Screenplay, Cinematography, Art Direction), Amelia (Picture, Director, Actress, Actor, Supporting Actor, Score, Costume Design, Editing, Cinematography), Chéri (Actress, Costume Design, Cinematography, Score), The Young Victoria (Actress, Costume Design), Julia (Actress), That Evening Sun (Actor), Coco Before Channel (Actress, Score, Costume Design).

Ufffffffffff………. por fin acabé🙂 Al rato saldrán las nominaciones a los Golden Globes. Tengo mucha curiosidad por ver cómo sale todo……..

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